2 Monate nach Las Vegas denkt die Witwe über die Tragödie nach, die ihren Ehemann erlitten hat

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Heather und Sonny Melton waren in Las Vegas, um am Country-Musik-Festival Route 91 Harvest teilzunehmen, als am 1. Oktober ein Schütze das Feuer auf die Menge eröffnete.

Als die Kugeln flogen, schützte Sonny seine Frau, während die beiden in Deckung gingen. Heather spürte den Aufprall, als eine Kugel Sonny in den Rücken traf. Er starb kurz danach von seinen Wunden, während Heather ohne körperliche Verletzungen entkam. “Er hat mir das Leben gerettet und seins verloren”, sagte sie am Tag nach der Tragödie.

Sonny, 29, war eine Krankenschwester, die kurz vor seinem Tod eine chirurgische Assistentin von Heather, 48, einer orthopädischen Chirurgin, geworden war.

Unten, Heather reflektiert über die Anpassung an das Leben nach der Tragödie als Teil der 2017 Voices-Serie, eine Sammlung von Aufsätzen und Interviews mit den Menschen hinter einigen der größten Nachrichten des Jahres.

Mit freundlicher Genehmigung von Heather Melton

Meine neue Realität fühlt sich unwirklich, unvorstellbar und roh an. Es ist schwer, den Horror zu verarbeiten, den ich in der einen Nacht erlebt habe, und den tiefen Verlust und die Trauer, die ich seitdem empfand. Aber ich bin es Sonny schuldig, seine Geschichte zu teilen, um Menschen zu ermutigen zu lieben, als gäbe es kein Morgen.

Sonny hat nie gezögert, wenn es um Liebe ging. Er liebte groß. Das war offensichtlich, als wir uns das erste Mal trafen.

Jeder von uns war mit unserer eigenen Gruppe von Freunden unterwegs. Er sagte, er wisse, dass er bei mir sein sollte, als er mich das erste Mal sah. Ich war nicht so sicher.

Ich hatte gerade eine 15-jährige Ehe beendet und befand mich in einer schwierigen Scheidung. Ich hatte drei Kinder zu Hause – darunter zwei Teenager. Ich war auch wesentlich älter als er.

Aber das war egal.

Sonny blieb in diesem schwierigen Kapitel bei mir. Er war mein Stein. “Dieser Typ geht nirgendwohin”, erinnere ich mich. “Er ist verpflichtet.”

Sonny, awaiting his bride.
Sonny erwartet seine Braut.Mit freundlicher Genehmigung von Heather Melton

Einige Jahre später, am 30. Juni 2016, haben wir geheiratet. Wir haben uns endlich in unseren Sweet Spot eingelebt und begannen unser Traumhaus zu bauen. Es war symbolisch für das Leben, das wir begonnen hatten, und für die Zukunft, die wir uns vorgenommen hatten.

Wir haben alles zusammen gemacht, einschließlich der Arbeit.

Sonny schloss sein Studium mit einem Finanzdiplom ab, was jedoch zu einer Karriere führte, die nicht gut zu seiner Persönlichkeit passte. So ging er zurück in die Schule, um Krankenschwester zu werden. Schließlich arbeiteten wir im selben Krankenhaus, wo er von Patienten und Kollegen gleichermaßen angenommen wurde.

Während unserer Freizeit reisten wir gerne, und innerhalb des letzten Jahres waren Konzerte “unser Ding” geworden. Wir gingen dorthin, wohin uns die Konzerte führten; Einen Monat vor Las Vegas reisten wir nach Little Rock, Arkansas, um Guns N ‘Roses zu sehen.

Las Vegas mass shooting victim Sonny Melton
Mit freundlicher Genehmigung von Heather Melton

Aber Sonny würde überall hingehen, um Eric Church zu sehen, einen der Headliner des Route 91 Harvest Festivals.

In der Nacht, in der Sonny starb, hatten wir darüber geredet, das Konzert vorzeitig zu verlassen, aber wir hatten eine so gute Zeit, dass wir beschlossen, zu bleiben.

Das Gewehrfeuer begann mit einer Reihe von verwirrenden Knallgeräuschen. Dann sahen wir Jason Aldean von der Bühne rennen. Leute um uns herum begannen zu schreien und fielen zu Boden. Mein Instinkt war es, herunterzufallen, aber Sonny sagte, wir würden mit Füßen getreten werden. Also schlang er seine Arme um meinen Rücken und wir fingen beide an zu rennen. Augenblicke später spürte ich, wie eine Kugel seinen Körper traf und wir beide zu Boden fielen.

Sonnys süße Augen waren offen, aber er redete nicht. Als um uns herum Kugeln niederprasselten, fing ich an zu reanimieren und schrie um Hilfe. Blut kam aus seinem Mund und in meinem Herzen wusste ich, dass er weg war.

Zwei junge Männer kamen schließlich zu unserer Rettung. Sie holten Sonny vom Feld und auf einen Lastwagen und rannten die Straße hinunter zu einem Krankenhaus, das uns nicht erwartete – oder der Horror, der folgen würde.

Jeder Moment dieses Albtraums und die folgenden Tage erinnerten mich an meine neue Realität.

Morddetektive.

Das Büro des Leichenbeschauers.

Mit zwei Koffern nach Hause zurück nach Tennessee – und Sonnys Leiche in der Ladung.

Dann kam die Flut von Nachrichten, zuerst von Angehörigen und dann von Reportern aus der ganzen Welt.

Ich erinnere mich, dass ich Gott um Führung gebeten hatte, bevor ich entschied, dass ich alles in meiner Macht Stehende tun würde, um möglichst vielen Menschen den Namen Sonny Melton und die außergewöhnliche Person, die in dieser Nacht sinnlos genommen wurde, zu erzählen.

Heidekraut and Sonny with her three children.
Heather und Sonny mit ihren drei Kindern.Mit freundlicher Genehmigung von Heather Melton

Heute gibt es überall im Krankenhaus, wo wir arbeiten, die Frage: “Was würde Sonny tun?” Es ist ein riesiges Zeugnis, dass seine Freunde und Kollegen den besten Weg zur Anerkennung von Sonny empfanden, zufällige Akte der Freundlichkeit zu fördern, die mitfühlend zu reflektieren Taten, die er oft demonstrierte.

Als Sonny dich liebte, wusstest du es. Er liebte groß und ich liebte Sonny sehr hart. Ich würde diese Liebe trotz dieser qualvollen Trauer niemals aufgeben. Und meine Kinder, die wissen, wie glücklich sie waren, einen Stiefvater wie Sonny zu haben.

Im vergangenen Thanksgiving streckten sich Freunde aus und brachten Trost in einem Urlaub zum Ausdruck, von dem sie erwartet hatten, dass es schwierig für mich sei. Aber ehrlich gesagt, jeder Tag ist hart.

Ich sehe immer noch Sonny überall.

Mit freundlicher Genehmigung von Heather Melton

An den Tagen, an denen wir nicht beide arbeiteten, wartete er immer auf mich, wenn ich nach Hause kam. Ich glaube nicht, dass ich jemals aus meinem Auto gestiegen bin, ohne dass er die Tür geöffnet und mir geholfen hat, meine Sachen zu tragen. Jetzt komme ich einfach nach Hause in ein leeres Haus.

Überall wo ich hingehe, bei der Arbeit, zu Hause oder mit meinen Kindern, wird mir klar, dass Sonny nicht mehr hier ist.

Gleichzeitig fällt es mir schwer, nicht in ein Lächeln zu verfallen, wenn ich an ihn denke, besonders daran, wie wir unser nächstes Abenteuer geplant haben.

In diesen Tagen vergeht keine Woche, in der ich nicht gebeten werde, eine Rede zu halten oder an einer Veranstaltung teilzunehmen, die mit Sonny zu tun hat. Ich werde alles Notwendige tun, um sein Gedächtnis und seinen Geist am Leben zu erhalten.

Sonny Melton
Mit freundlicher Genehmigung von Heather Melton

Sonny war dafür bekannt, die Leute immer zu fragen, wie es ihnen geht. Aber wenn sie ihn dasselbe fragen würden, würde er ihnen sagen: “Ich lebe den Traum.”

Sonny hat den Traum gelebt. Er konnte es nicht lange leben, aber ich denke, die kurze Zeit, die er bei uns war, liebte er, was er tat und wusste, wie man lebte.

RIP mein Held, meine Liebe, mein ewiger Engel.

  • Mitwirkende
  • Heather Melton