Wie Kuchen mein Leben gerettet hat

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Beth zählt Apfelkuchen zu ihren Favoriten.Kathryn Gamble / Heute

Kuchen rettete mein Leben. Ich weiß, dass es dramatisch klingt und unwahrscheinlich ist, dass Amerikas essenzielles Wohlfühlessen mit solch lebensrettenden Superkräften in Verbindung gebracht werden könnte, aber es ist wahr.

Vor zweieinhalb Jahren starb mein 43-jähriger Ehemann Marcus Iken sofort und unerwartet – sieben Stunden bevor er unsere Scheidungspapiere unterzeichnen sollte. Ich war überzeugt, dass es meine Schuld war, dass er starb, weil ich um die Scheidung gebeten hatte. Ich hatte sein Herz gebrochen.

Ich wurde durch Trauer und Schuld unfähig gemacht. Ich war – OK, ich sage es einfach – selbstmörderisch. Bis ich anfing Kuchen backen.

Ich war früher Kuchenbäckerin und arbeitete ein Jahr lang in einem Feinkost-Take-Out-Café in Malibu in einem sogenannten “Kuchenbacken-Sabbatical”, nachdem ich einen lukrativen, aber stressigen Dotcom-Job aufgegeben hatte. Ich habe berghohe Baisertorten aufgepeitscht. Ich habe Obstkuchen aller Art kreiert. Und ich war glücklich. Egal, dass ich in Malibu nicht vom Mindestlohn leben konnte: Pie restaurierte meinen gebrochenen Geist.

Kathryn Gamble / Heute

Trotzdem wandte ich mich nicht sofort nach Marcus ‘Tod an Kuchen. Erst drei Monate später habe ich einen weiteren Kuchen gebacken.

Ich wurde zum Thanksgiving-Dinner unserer Freunde eingeladen und gebeten, den Nachtisch zu servieren – Pecan-, Kürbis- und Apfelkuchen, um genau zu sein. Als ich wieder meine Hände in den Teig bekam, als ich die Weichheit des Mehls und der Butter zwischen meinen bloßen Händen fühlte, wenn ich die Ränder der Kruste einklemmte, die Eier peitschte, den Vanillepudding rührte, den Zimt streute, den süßen und den Geruch roch Würzige Düfte füllten mein Haus, als sie gebacken wurden, ich erinnerte mich daran, wie Kuchen die Sinne anspricht – alle – und wie es letztendlich die Seele beruhigt.

Natürlich tut es nicht weh, wenn man das Stöhnen des Vergnügens hört, während sie in ein Stück Ihrer selbstgemachten Kreation beißen. Das ist nett – aber so hat mich Pastete nicht gerettet.

Der Moment, an dem ich wusste, dass Kuchen mein Retter war, war am 23. Januar 2010, National Pie Day, als vier meiner engsten Freunde mir halfen, 50 Apfelkuchen per Hand zu machen und sie an den Straßen von Los Angeles zu verteilen. “Warum verschenkst du Kuchen?”, Wollte Passant wissen.

“Weil wir die Welt zu einem besseren Ort machen wollen”, antworteten wir.

Fremde zu sehen, die in die Torten gurten, die meine Freunde und ich gemacht hatten, um Kommentare zu hören wie: “Das bringt mich dazu, etwas Nettes für jemand anderen zu tun” – nun, ich wusste, dass dieser Kuchen andere glücklich machte. Dieser Tag war ein Wendepunkt für mich; es zeigte mir, dass ich in diesem Leben noch einen Sinn hatte, dass ich selbst an meinem tiefsten Punkt noch die Fähigkeit besaß, etwas zur Gesellschaft beizutragen. Nicht nur habe ich nicht aufgehört zu backen seitdem; Jetzt bringe ich Kuchenbacken bei, damit andere die gleiche Superkraft erfahren, die ich durch den einfachen Akt des Teilens gefunden habe.

Mary Spellmans Apfelkuchen (Hergestellt von Beth in Malibu Kitchen und am Pitchfork Pie Stand)

Ich werde oft gefragt, was mein Lieblingskuchen ist. Die Antwort ist: “Ich liebe ALLE Kuchen!” Aber gezwungen, es auf nur einen zu beschränken, muss ich mit klassischem Apfel gehen: Es ist zuverlässig, substantiell und nahrhaft. Ich liebe die Kombination aus einer Butterkruste, Äpfeln, Zucker und Zimt. Mmm, nur der Gedanke daran lässt mich jetzt eine Scheibe wollen.

Füllung:

  • 7 große Granny Smith * Äpfel (abhängig von Apfelgröße und Größe der Kuchenform)
  • ¾ Tasse Zucker
  • 4 EL Mehl
  • Prise Salz
  • 2 TL Zimt (oder mehr, je nachdem, wie viel Sie mögen)
  • 1 EL Butter (vor dem Überdecken mit Topkruste auf Äpfel legen)
  • 1 geschlagenes Ei (um die obere Kruste vor dem Einlegen in den Ofen zu bürsten)

* Es ist auch in Ordnung, eine Kombination von Äpfeln zu verwenden; versuchen Sie Braeburn und Royal Gala. Verwenden Sie nicht Fuji oder Red Delicious – es fehlt ihnen an Säure. Beachten Sie auch, dass die ungefähre Faustregel 3 Pfund Obst pro Kuchen ist.

Legen Sie die vorbereitete Kruste in die Kuchenform. Schneiden Sie die Hälfte der geschälten Äpfel direkt in den Kuchen, arrangieren und drücken Sie sie in die Schüssel, um zusätzlichen Platz zwischen den Scheiben zu entfernen. Mit der Hälfte der anderen Zutaten (Zucker, Mehl, Zimt, Salz) abdecken, dann die restlichen Äpfel in Scheiben schneiden und mit der zweiten Hälfte der Zutaten bedecken. Fügen Sie einen Klecks Butter hinzu. Mit der oberen Kruste und den Kräuselrändern abdecken, dann mit dem geschlagenen Ei bestreichen (dies verleiht der Pastete einen schönen goldbraunen Glanz). Verwenden Sie ein Messer, um Entlüftungslöcher in der oberen Kruste zu stoßen (werden Sie hier mit einem einzigartigen Muster kreativ, wenn Sie wollen). Backen bei 425 Grad für 20 Minuten. Drehen Sie den Ofen auf 375 Grad und backen Sie weitere 30 bis 40 Minuten oder so, bis der Saft sprudelt. Stechen Sie mit einem Messer, um sicherzustellen, dass Äpfel weich geworden sind. Nicht überbacken oder Äpfel werden matschig.

Beth’s Pie Crust (macht eine doppelte Kruste)

  • 2 ½ Tassen Mehl (aber mindestens 3 und ½ Tassen zur Hand haben, da du zusätzliches Mehl brauchst, um den Teig zu rollen und die Füllung zu verdicken)
  • ½ Tasse Butter
  • ½ Tasse Gemüseverkürzung
  • Prise Salz
  • Eiswasser (füllen Sie eine Tasse, aber verwenden Sie nur genug, um Teig zu befeuchten)

In einer großen Schüssel mit den Händen die Butter bearbeiten und in das Mehl kürzen, bis sich marmorgroße Klumpen bilden. Gießen Sie Eiswasser nach und nach auf, um das Mehl “aufzuschäumen”, um es in Flüssigkeit zu mischen. Wenn sich der Teig feucht anfühlt, machen Sie einen “Quetschtest” und wenn er zusammenhält, sind Sie fertig. Ihr Teig sollte klebrig, aber nicht nass sein. (Überanstrenge den Teig nicht! Es dauert sehr wenig Zeit und du wirst versucht sein ihn weiterhin zu berühren, aber tu das nicht!) Teile den Teig in 2 Kugeln. Bilden Sie jede Kugel in eine Scheibenform. Rollen Sie flach und dünn, um Ihre Kuchenform zu passen. Streuen Sie Mehl unter und auf den Teig, damit er nicht an der Rollfläche kleben bleibt. Schneiden Sie überschüssigen Teig mit einer Schere an den Kanten ab, so dass er etwa 1 Zoll breiter ist als der Rand der Schale.

Erzähl uns, welches Essen hat dich in schwierigen Zeiten getröstet? Und was ist dein Lieblingskuchen??

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