Wie die Bibliothekskatzen Baker und Taylor ihren Weg in Amerikas Herzen “gelesen” haben

Ob Sie es glauben oder nicht, Wrangler war nicht der erste vierbeinige Freund, der einen Job in der realen Welt hatte. Im Jahr 1983 nahmen zwei schottische Katzen in Minden, Nevada, eine Wohnung in der Douglas County Public Library auf und hinterließen ihre Pfotenabdrücke auf mehr als nur den Bücherregalen.

Ihre Geschichte – “The True Tails of Baker and Taylor” – wirft einen Blick hinter die Kulissen des Lebens der beiden Kleinstadtkatzen, die eine Gemeinschaft aufbauten.

Ab 1978 verbrachte die ehemalige Bibliothekarin Jan Louch ihre Tage in den Bücherregalen der Douglas County Library, wo sie 18 Jahre lang arbeitete. Im Jahr 1982 bemerkte sie, dass der neu renovierte Raum Opfer einer Nagetierinvasion geworden war und schlug schnell vor, eine Katze zu bekommen, um das Problem zu lindern und die Bücher der Bibliothek zu schützen.

Stattdessen fanden sie zwei.

Bäcker and Taylor library cats
Ein Foto aus dem zweiten Fotoshooting der Katzen hat ihre Reise in die vertraute Gesichter der Menschen im ganzen Land gestartet.Lisa Rogak

Louch schreibt dem einzigartigen Humor des Paares zu, dass es so liebenswert ist. Eigenartige Gewohnheiten wie das Schlafen in Bürobedarfsschächten, das Ziehen von Schnürsenkeln über Bücherreihen und das Ankommen an der Kasse sorgten nicht nur im Büro für gute Laune, sondern auch für die Bibliotheksbesucher.

“Sie waren irgendwie unheimliche Katzen”, sagte Louch heute. “Aber sie waren absolut großartig, auch wenn sie sehr unterschiedlich waren.

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“Ich vermisse immer noch kleine Dinge an ihnen, wie Bakers extra weiches Fell zu streicheln. Und Taylor – er starrte mich stundenlang an. Er war wie Mr. Spock. “

Bäcker and Taylor library cats with Jan Louch
“Sie hassten es absolut, festgehalten zu werden. Es war lustig, sie würden sich auf deine Arbeit setzen, aber glaub mir, als dieses Bild gemacht wurde, hatten sie es gehabt. Und ich grinse da “, sagte Jan Louch, im Bild mit Baker und Taylor.Lisa Rogak

Die Bibliothekskatzen folgen einer langen Reihe von Katzen, die als Wächter literarischer Werke fungieren, eine Praxis, die bis ins Mittelalter zurückreicht. Seit Jahrhunderten benutzen Bibliothekare auf der ganzen Welt sogenannte “Bibliothekskatzen”, um die beliebtesten Geschichten von Mäusen und anderen Nagetieren zu schützen, die die Bücher physisch beschädigen könnten. In der Tat symbolisieren die plastischen Löwen der New York Public Library, die seit 1911 die Besucher auf ihren Stufen begrüßen, die Geschichte der Katzen als Beschützer.

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Baker und Taylor, benannt nach dem weltgrößten Vertreiber von Buch- und Unterhaltungsprodukten für Bibliotheken, wurden schnell zum Herz der Gemeinde Minden. Aber ihre Reichweite vergrößerte sich 1988 zu epischen Proportionen, als die Zulieferfirma und ihr Namensvetter sich entschieden, das Paar zum offiziellen Maskottchen der Marke zu machen.

Bäcker and Taylor library cats
Baker, links und Taylor in einer Werbekampagne für Baker & Taylor, LLCLisa Rogak

“Es war wirklich ein Schock”, erinnert sich Louch. “Wir wussten, dass wir sie auf ihrem Heimatmarkt bekannt machen wollten, aber als das erste Poster 30.000 Exemplare in Umlauf brachte, war es schockierend. Es war wie “Wow, das sind unsere Katzen.”

Überall im Land verliebten sich die Menschen in die zwei pelzigen Gesichter, die ihre lokalen Bibliotheken mit Postern und leserfreundlichen Waren schmückten, so sehr, dass Besucher aus dem Vereinigten Königreich nach Douglas County kamen, um sie zu treffen. In Ohio gründeten der ehemalige Lehrer der zweiten Klasse, Leslie Kramm Twigg, und ihre Schüler den offiziellen Baker und Taylor Fanclub, sogar eine originelle Hymne, um für die Mäuse zu singen.

EIN Baker and Taylor fan club
Leslie Kramms zweitklassige Klasse posierte für ein Gruppenfoto in ihren hausgemachten Baker und Taylor Fanclub T-Shirts.Lisa Rogak

Als Co-Autorin Lisa Rogak von der landesweiten Aufmerksamkeit erfuhr, die Baker und Taylor unbewusst aufgenommen hatten, wusste sie, dass sie eine überzeugende Geschichte zu erzählen hatte.

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“Als Buchliebhaber und jemand, der so lange im Verlagswesen gearbeitet hat, wusste ich immer Bescheid über die Poster und die Ping-Taschen, auf denen die Katzen abgebildet waren, und die meisten Bibliothekare der 80er und 90er Jahre”, sagte Rogak HEUTE. “Aber ich hatte keine Ahnung, wie viel diese Katzen für die Welt bedeuteten, bis ich durch Jans Archive gegangen bin und es für mich selbst gesehen habe.”

In der Tat sind bis heute drei Kartons mit Artefakten aus der Zeit von Baker und Taylor als Bibliothekskatzen in der Douglas County Public Library untergebracht.

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“Jan hat alles an den Katzen gespart”, sagte sie heute. “Die Versandrechnung für Taylor, Notizen über ihre täglichen Gewohnheiten, ungesehene Fotos aus ihren Werbekampagnen und sogar Brieffreundschaften zwischen Baker und Taylor und ihren Fans.

“Es war nur Gold für mich. Jans Erinnerungen haben das Buch wirklich zu dem gemacht, was es heute ist. “

Bäcker and Taylor library cats
Baker half einem Bibliotheksfreund, ein Buch an der Rezeption der Douglas County Library zu holen.Lisa Rogak

Während Baker und Taylor 1994 bzw. 1997 verstarben, erscheinen ihre Bilder immer noch auf den Waren des Großhändlers, einschließlich Tragetaschen, Lesezeichen, Plakate, Kalender und andere Materialien, die auf Messen und Presseveranstaltungen der Bibliothek verteilt werden. Beide geliebten Katzenfreunde wurden vor der Douglas County Public Library mit individuellen Gedenktafeln beerdigt, um ihre Erinnerungen zu ehren.

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Rogak, die im Laufe von zwei Jahren eng mit Louch zusammengearbeitet hat, hofft, dass das Buch den Einfluss, den ein Tier im Büro auf die Menschen haben kann, beleuchten wird und wie ihre Anwesenheit uns helfen kann, in diesem Moment zu leben. vor allem in einer Zeit, in der die Technologie unsere Aufmerksamkeit auf sich gezogen hat.

Das True Tails of Baker and Taylor
“Ich hoffe wirklich, dass Buchliebhaber und Tierfreunde aller Art diese Geschichte genießen werden”, sagte Louch. “Es ist Platz für uns alle.”St. Martins Presse / Lisa Rogak

“In diesem Buch geht es nicht nur um die Tiere”, sagte Rogak. “Es geht darum, wie die Tiere Menschen und ihr Leben auf unerwartete Weise verändern können.

“An einem Ort zu arbeiten, an dem Katzen oder andere Tiere leben, kann eine ganz neue Wirkung auf dich haben, auch wenn es nur eine kurzzeitige Begegnung ist. Diese eine Instanz kann eine Person tragen und sie für den Rest ihres Tages erheben. Und wer wusste, dass ein paar unscheinbare Katzen das schaffen würden? “

“The True Tails of Baker and Taylor” ist am 3. Mai online und im Buchhandel erhältlich.

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