Was Tierärzte wünschten, du wüsstest, bevor du dein Haustier euthanasierst

Mit 14 Jahren hatte Barky, unser Familienhund, Krebs und Blutkrankheiten dank einer Kombination von heroischen Veterinärbemühungen und einfach nur Glück überlebt. Dann entwickelte sie eine kongestive Herzinsuffizienz.

Herzinsuffizienz ist eine schreckliche Erkrankung. Das Herz des Hundes kann das Blut nicht sehr gut durch den Körper pumpen. Es führt zu Husten, Erschöpfung, einem geschwollenen Bauch – und schließlich werden sich die Lungen des Hundes mit Flüssigkeit füllen, und sie wird sich im Wesentlichen fühlen, als würde sie in ihrem eigenen Körper ertrinken.

Barky the dog
Barky beim Elternhaus des Autors in Rhode IslandMit freundlicher Genehmigung von Arin Greenwood

Wir wollten nicht, dass Barky einen schrecklichen, schmerzhaften Tod erlebt. Wir dachten, es sei besser für die Tierärztin, ihr Leben zu beenden, bevor das passierte – friedlich, zu Hause, umgeben von den Menschen, die sie lieben.

Meine Familie und ich waren am Boden zerstört, um Barky zu verlieren, am Boden zerstört, um an ihren Tod zu denken, und unsicher, ob wir die richtige Entscheidung treffen würden. Sollten wir warten? Hatten wir schon zu lange gewartet?

Dies ist der Preis, den wir dafür zahlen, Tiere zu lieben und mit Tieren zu leben: manchmal dafür verantwortlich zu sein, zu entscheiden, wann und wie man ihr Leben beendet.

Aber woher wissen wir, wie und wann wir es tun, damit wir unseren Haustieren gerecht werden und ihren Platz in unserer Familie ehren? HEUTE hat Tierärzten um Hilfe gebeten, um einige unserer tiefsten – und ehrlich gesagt – so schlimmen Fragen zur Haustier-Euthanasie zu beantworten.

Was passiert eigentlich während der Euthanasie und tut es weh??

Im Allgemeinen gibt der Tierarzt Ihrem Haustier zwei Schüsse. Der erste ist ein Beruhigungsmittel.

“Dies sorgt für einen sanften Übergang vom Bewusstsein zur Bewusstlosigkeit, und die einzige Sensation, die ein Haustier nach dieser Injektion erfährt, ist ein immer tiefer werdender Schlaf”, erklärte Dr. Shea Cox, Spezialistin für Hospiz- und Palliativmedizin bei Bridge Veterinary Services Nordkalifornien.

Diese Periode wird wahrscheinlich zwischen fünf und zehn Minuten dauern, wobei das Haustier in einen tieferen und tieferen Schlaf fällt, “zu welchem ​​Zeitpunkt sie sich nicht mehr bewusst werden”, sagte Cox.

Wenn die Familie bereit ist, verabreicht der Tierarzt die zweite Injektion. Das am häufigsten verwendete Medikament in diesem Stadium ist Pentobarbital, ein weiteres Anästhetikum, das das Herz des Tieres verlangsamen und dann stoppen wird.

Die Injektion wird entweder intravenös verabreicht, was den Tod in Sekunden oder direkt in das Abdomen bringt, was bis zu 15 Minuten dauern kann und “sanfter und langsamer ist”, sagte Cox – aber in jedem Fall war das Haustier dabei sediert, ist dieser Teil des Prozesses nicht bewusst.

Die einzige Unannehmlichkeit, die das Tier im ganzen erleben sollte, ist eine mögliche Prise, wenn die erste Injektion gegeben wird. Dies sei, so Cox, mit der wahren Bedeutung des Wortes “Euthanasie” verbunden, das “aus dem griechischen Wort” komme Euthanatos, was “guter Tod” bedeutet. “

Woher weißt du, wann es Zeit ist?

Die Leute fragen oft Dr. Dani McVety, Gründer des hauseigenen Veterinärhospiz- und Euthanasiedienstes “Lap of Love”, wann die “richtige” Zeit für die Euthanasie ist. Sie bevorzugt stattdessen den Begriff “am besten”.

McVety fühlt, dass dieses Wort die Wahrheit besser erfasst, dass es in der Regel keine 100 Prozent objektiv korrekte Zeit für Euthanasie gibt. Vielmehr “treffen wir zusammen die beste Entscheidung, die wir treffen könnten”, sagte sie.

Barky the dog
Barky war sehr liebevoll und geduldig, auch wenn einige Leute darauf bestanden, sie wie eine Babuschka anzuziehen.Mit freundlicher Genehmigung von Arin Greenwood

Die Entscheidung, wann das Leben eines Haustieres beendet werden soll, beinhaltet, dass der Tierhalter und sein Tierarzt eine Reihe von Faktoren abwägen: die aktuelle Lebensqualität des Tieres, welche Art von Krankheit er oder sie leiden kann und wie es wahrscheinlich voranschreitet. Eine andere Überlegung ist, was die Familie ertragen kann; wenn sie jede mögliche Sekunde mit ihrem Haustier wollen und teure oder unsichere Behandlungen durchmachen, oder wenn sie das Leiden ihres Haustieres vorbeugen wollen.

Wenn das Haustier einen Zustand wie kongestive Herzinsuffizienz oder unbehandelbaren Gehirntumor hat – eine Krankheit, die unkontrolliert zu einem schmerzhaften Tod führt – kann die Empfehlung eher für Euthanasie statt für später sein.

Selbst dann, im Großen und Ganzen, wird Ihr Haustier Ihnen nicht sagen, dass es Zeit ist; Erwarte kein klares Zeichen, dass es dich wissen lässt. “Es gibt eine subjektive Zeitspanne, in der Euthanasie eine gute Entscheidung ist”, sagte McVety.

Es ist wichtig, dass Sie und Ihr Tierarzt offene, ehrliche Gespräche über Euthanasie führen können, um diesen schwierigen Teil des Prozesses zu unterstützen.

“Im Allgemeinen sage ich den Leuten auch, dass sie ihren Instinkten vertrauen sollten. Sie kennen ihre Haustiere besser als jeder andere”, sagte Dr. Lisa Lippman, eine Hausärztin in New York City. “Essen sie? Stehen sie auf, um dich zu grüßen? Ganz egal, was ein Tierarzt sagt, sie kennen ihr Haustier am besten.”

Es ist normal, dass Ihr Haustier gegen Ende gute und schlechte Tage hat. Die Tierärztin Dr. Fiona McCord, Gründerin von Compassionate Care Pet Services, betont, dass die Besitzer sich nicht so fühlen sollten, als hätten sie etwas falsch gemacht, wenn die Euthanasie an einem Tag stattfindet, an dem sich ihr Haustier wohl fühlt.

“Ich würde viel lieber jemand planen – wir hatten einen guten Tag, gingen in den Park, kamen nach Hause, hatten die Eiscremesandwiches und wir ließen dieses Haustier gehen – als zu sagen: ‘Okay, lass es uns Tag für Tag spielen’ und Plötzlich bekomme ich einen Anruf: “Mein Hund ist in Not, kannst du heute kommen?”, sagte sie. “Es ist in Ordnung, ein guter Tag zu sein. Es gibt keine perfekte Zeit. Niemand wird jemals die perfekte Zeit wissen.”

Was können wir tun, um unseren Tieren diesen Prozess zu erleichtern??

Einige Tierärzte spezialisieren sich auf Euthanasie zu Hause oder integrieren diese in ihre Praxis. Zu Hause zu sein bedeutet, dass man kein krankes Haustier ins Auto bringen muss, ohne es zum Tierarzt bringen zu müssen, was mit Angst oder Schmerz verbunden sein kann.

“Die letzten Momente eines Haustiers in seiner vertrauten häuslichen Umgebung zu verbringen, umgeben von den Annehmlichkeiten und Gerüchen, die sie ihr ganzes Leben lang gekannt haben, ist ein letztes Geschenk, das wir geben können”, sagte Cox.

Der Preis variiert stark zwischen Tierärzten und Kliniken. Einige Tierärzte dürfen überhaupt keine Sterbehilfe verlangen, nur für die Einäscherung. Lap of Love’s Standort in Tampa Bay verlangt $ 250 für die Euthanasie selbst, mit zusätzlichen Kosten für die Einäscherung. Andere Tierärzte haben Preise von doppelten und sogar dreifachen dieser Menge angegeben. Sie müssen Ihren Tierarzt nach den Preisen fragen.

Wenn das Verfahren bei Ihnen zu Hause nicht durchgeführt werden kann, hat Ihr Tierarzt möglicherweise einen Hintereingang und einen ruhigen Raum für die Euthanasie, damit Sie und Ihr Haustier den lauten Warteraum meiden können. In diesem Fall schlägt Dr. Michael Dix vom Jacksonville Veterinary Hospital in Oregon vor, “das Lieblingsspielzeug, das Bett oder die Decke mitzubringen, wenn die eigentliche Euthanasie stattfindet”.

“Es ist auch schön, dass Menschen ihrem Haustier besondere Dinge geben, wenn die Zeit näher rückt”, sagte Dix. “Dies kann ein besonderes Vergnügen sein, wie Eis oder Hot Dogs – nicht zu viel, aber sie können sich unwohl fühlen.”

Die wichtigste Sache ist, Ihrem Haustier zu helfen, ruhig zu fühlen und ihren Druck nicht zu erhöhen, sagt Dr. Katy Nelson, ein Tierarzt mit Belle Haven Tiermedizinischem Zentrum in Alexandria, Virginia und Wirt von “der Haustier-Show mit Dr. Katy.”

Zum Beispiel, wenn Ihr Haustier ein Halsband trägt, lassen Sie es auf, bis sie vergangen sind, da “abziehen erregend sein kann”, sagte Nelson.

Und bleiben Sie mit Ihrem Haustier durch den Prozess und bis zum Ende. “Es mag zwar schwierig sein, aber es ist schwieriger zu wissen, dass das letzte Gesicht, das dein Schatz gesehen hat, das eines Fremden ist”, sagte Nelson. “Sie waren immer im Leben für dich da. Sei für sie im Tod da.”

Was können wir tun, um es uns auch leichter zu machen??

Sie können sich getröstet fühlen, wenn Sie Ihr Haustier in den verschiedenen Phasen dieses Prozesses feiern und ehren können.

Zum Beispiel haben Sie vielleicht genügend Gelegenheit, sich vorzubereiten, zu erstellen und dann auszugehen und eine Liste von Erlebnissen für Ihr Haustier zu erstellen. Oder besuchen Sie ihre Lieblingsorte und geben Sie ihnen ihre Lieblingsspeisen.

Dann können Sie am Tag von Ihnen versuchen, Menschen und Dinge um sich herum zu haben, die eine friedliche und sinnvolle Erfahrung fördern. McCord erinnert sich an einen älteren Labrador Retriever, dessen Besitzer mehrere Freunde eingeladen hat, zu ihrem Haus zu kommen, um dort für die Euthanasie des Hundes zu sein.

Die Gruppe hatte Blumen, zündete Kerzen an und sang. Die Freunde des Besitzers “lasen ein paar wirklich großartige Gedichte. Sie haben ein kleines Gebet gesprochen”, sagte McCord. “Dies erlaubt dann dieser Person, mit diesem Tod auf jede Weise umzugehen, die für sie angemessen ist.”

Ist dieser Prozess auch für die Tierärzte schwer, die das tun??

Ihr Tierarzt kann mit Ihnen weinen. In der Tat ist es häufig genug, dass dies geschieht, dass es eine Art Faustregel gibt, dass der Tierarzt sicherstellen sollte, dass er nicht härter weinen muss als der Besitzer des Tieres.

Für McVety ist es trotz der Traurigkeit, was sie vor allem fühlt, dass es “eine Ehre” ist, Teil des Familienlebens in dieser Zeit zu sein.

Cox teilt diese Perspektive. “Es ist wahr, dass die Art der Ernennung eine Situation der Traurigkeit und des Verlusts ist, aber es gibt keine andere Zeit in meiner Beziehung mit diesem Haustier und meiner Familie, die wirkungsvoller und bedeutsamer ist als jene Momente, die wir zusammen verbringen”, sagte sie. “Eine so bedeutsame letzte Reise wie das gelebte Leben zu machen, ist nicht nur ein Geschenk an das Haustier und die Familie, sondern ein Geschenk an mich.”

Was passiert nach der Euthanasie??

Sie haben viele Möglichkeiten, was Sie nach der Euthanasie mit Ihrem Haustier Körper tun möchten.

Ihr Tierarzt kann Ihnen über Haustier-Einäscherung Dienstleistungen in Ihrer Nähe informieren. In der Regel müssen Sie angeben, ob Sie Ihr Haustier alleine verbrennen lassen möchten und ob die Asche an Sie zurückgegeben werden soll.

Es gibt unzählige Urnen und andere spezielle Denkmäler, die Sie kaufen können, um die Asche Ihres Haustieres zu enthalten. Eine Kette von Tierbestattungsheimen namens The Pet Loss Center expandiert derzeit durch Texas und Florida; Andere ähnliche Operationen können in Ihrer Stadt beginnen. In einigen Gerichtsbarkeiten ist es legal, Ihr Haustier in Ihrem Garten zu begraben, und in einigen anderen können Sie sogar Vereinbarungen treffen, dass Sie und Ihr Haustier (zusammen) auf einem Friedhof begraben werden.

Aber davor werden viele Tierärzte Ihnen erlauben, Zeit mit Ihrem verstorbenen Haustier zu verbringen – im Zimmer ihrer Tierklinik, wenn dort die Euthanasie stattfand, oder in Ihrem Haus, bevor der Tierarzt ihren Körper wegnimmt. McCord sagte, sie hätte sogar Tierbesitzer gebeten, den Körper ihres Haustiers über Nacht zu Hause zu lassen.

“Das ist in Ordnung; wir müssen nicht die Körper wegschieben oder verstecken oder verdecken, sobald sie vorbei sind”, sagte sie.

McVety empfiehlt, das Fell des Tieres zu schützen und den Kragen zu behalten, besonders wenn Sie andere Tiere zu Hause haben. Sie werden diese Zeichen riechen, und es wird ihnen auch helfen, zu trauern.

“Sie trauern nicht menschlich, deshalb können wir nicht erwarten, dass sie sich so verhalten wie wir. Aber sie bringen den Kreis des Lebens besser als wir”, sagte sie. “Sie verstehen das. Wir sind diejenigen, die ein Problem damit haben. Deshalb ist es sogar ein großartiges Beispiel für uns Menschen, wie wir weiter im Leben voranschreiten können, wenn wir Ihr Haustier beobachten und wie es durch den Prozess geht von Moment zu Moment. “

Seien Sie sicher, schließlich, sich Zeit und Raum zu geben, um zu trauern. Erwäge, einer Haustierverlust-Unterstützungsgruppe beizutreten. Der Tod eines Haustiers kann so traumatisch und schwierig sein wie der Verlust eines menschlichen Familienmitglieds.

“Es ist kein Zeichen der Schwäche, ein Haustier zu lieben”, sagte Nelson. “Und es ist sicherlich kein Zeichen der Schwäche, um ihren Verlust zu trauern.”

Barky the dog
Barky war bis zu ihrem letzten Tag verdorben.Mit freundlicher Genehmigung von Arin Greenwood

Es war vor ungefähr fünf Jahren, als ich nach Rhode Island geflogen bin – wo meine Eltern leben und wo sie sich so gut um unseren geliebten Hund gekümmert haben -, um Barky ein letztes Mal zu sehen.

Barkys letzter Tag war hell und sonnig. Wir verbrachten Stunden draußen mit ihr an ihrem Lieblingsplatz im Hof, damit sie alle eindringenden Eichhörnchen im Auge behalten konnte. Ihr Gesicht war weiß mit dem Alter; Ihr Fell war warm von der Sonne. Wir gaben Barky so viele Kekse, wie sie essen wollte.

Als der Tierarzt an diesem Nachmittag ankam, saßen meine Eltern und ich mit Barky auf der Couch – wo sie so viele hundert Mal geschlafen hatte, dass in dem ansonsten hellbraunen Leder weiße Flecken in Form von Hunden zu sehen waren. Mein Bruder und seine Frau, die zu dieser Zeit in der Türkei lebten, schlossen sich uns per Skype an.

Nach einer langen Zeit des Abschieds, während meine Familie und ich in Barkys Fell geweint haben, hat der Tierarzt die Schüsse verabreicht. Wir umarmten sie und sagten ihr, dass wir sie liebten, als sie uns verließ. Vielleicht gibt es Dinge, die wir heute anders machen könnten, wenn man die Chance hat. Wir haben unser Bestes getan.

Meine Mutter behauptet, Barky immer noch von Zeit zu Zeit im Haus herumlaufen zu hören. Ich denke immer noch an sie. Manchmal setze ich meine anderen Tiere hin und erzähle ihnen von ihrer Tante Barky.

Sie achten nie wirklich darauf, aber ich fühle mich besser, es zu sagen.

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