Salty, ein Verwandter von Wrangler, führte den blinden Besitzer aus dem 71. Stock am 11. September in Sicherheit

In 14 Jahren kann viel passieren. Überlegen Sie, was in Omar Riveras Leben seit dem 11. September 2001 passiert ist.

Er schickte seine Töchter aufs College und besuchte ihre Hochzeiten. Er hat zwei Enkelinnen – Isabella, 6, und Sofia, 2 – begrüßt und gekuschelt und mit ihnen gespielt. Er ist in einer Karriere weitergekommen, die er genießt. Und er konnte seiner Frau 5,112 Mal gute Nacht geben.

Rivera dankt Gott regelmäßig für diese Erfahrungen, und er dankt auch jemand anderem: einem standhaften Freund namens Salty. Salty ist der Blindenhund, der Rivera während der Terroranschläge vom 11. September aus dem 71. Stock des Nordturms des World Trade Centers in Sicherheit gebracht hat.

“Dieser Typ Salty wird immer einen besonderen Platz in meinem Herzen haben”, sagte Rivera, 57, aus Westchester, New York. “Meine Familie wachsen zu sehen, meine Töchter wachsen zu sehen, weiterhin mit meiner Familie zusammen zu sein – das ist so ein Geschenk. Das Leben ist ein Geschenk.”

Omar Rivera with guide dogs Salty and Montana
Bei einer Guiding Eyes for the Blind-Zeremonie im Jahr 2007 zieht Omar Rivera Salty (links, trägt eine Medaille) aus der Reiseleitung zurück und begrüßt Montana (rechts) als seinen neuen Blindenhund.Mit freundlicher Genehmigung von Omar Rivera

Rivera sagte, dass Salty, ein gelber Labrador Retriever, der von Guiding Eyes for the Blind trainiert wurde, “wie ein Löwe aussah” und “wie ein Pfeil aussah” – er hatte eine unheimliche Fähigkeit, sich durch Menschenmassen zu bewegen und einen Pfad zu öffnen. Rivera wuchs, den großen, glücklichen Hund tief zu lieben und ihm völlig zu vertrauen. Heute trainiert ein Verwandter von Salty, um das gleiche Maß an Vertrauen zu erhalten: Wrangler, TODAYS Welpe mit Sinn.

Salty und Wrangler wurden 19 Jahre auseinander geboren, aber sie teilen gemeinsame Vorfahren: Salty’s Urgroßmutter Jocyn und Urgroßvater Sailor sind beide in Wranglers Linie. HEUTE hat Wranglers Weg zum Blindenhund oder zur Ausübung eines anderen Berufes als hochqualifizierter Arbeitshund aufgezeichnet.

VERBINDUNG: Wrangler hat viele Karriereoptionen: Führer, Begleiter oder sogar Detektiv

Wrangler the dog
Wrangler ist ein entfernter Verwandter von Salty, einem Heldenhund vom 11. September.Samantha Okazaki / HEUTE

“Wenn Wrangler ein Blindenhund für eine Person mit Sehverlust wird, wird es seine Aufgabe sein, diese Person aus der Gefahrenzone zu halten, wie es Salty für Omar getan hat”, sagte Risa Nicolosi, eine Sprecherin von Guiding Eyes for the Blind. “Der Höhepunkt von Wranglers Training sollte einen Blindenhund hervorbringen, der genau das machen würde, was Salty getan hat.”

Rivera wundert sich immer noch, was Salty am 11. September 2001 für ihn getan hat. Das Paar kam am frühen Morgen – gegen 7 Uhr morgens – ins World Trade Center, weil Rivera sich auf ein Treffen für seinen IT-Job mit der Hafenbehörde von New York und New Jersey. Er hatte gerade gegen 8:45 Uhr den “print” -Befehl an seinem Computer gedrückt, als er aus 22 Stockwerken über ihm ein krachendes, wehendes, unergründliches Geräusch hörte.

Es war der Sound von American Airlines Flug 11 mit geschätzten 466 Meilen pro Stunde in den Nordturm des World Trade Center. Riveras Computer fiel auf den Boden. Salty, die in Riveras Kabine geschlafen hatte, sprang auf und rannte hin und her, vor und zurück, durch einen Flur in der Nähe von Riveras Schreibtisch.

“Er hat es mindestens fünf oder sechs Mal getan – ich glaube, er hat versucht herauszufinden, was los ist – und dann ist er einfach zu mir zurückgekommen und hat sich sehr ängstlich neben mich gesetzt”, erinnert sich Rivera. “Die Sache, an die ich mich am meisten erinnere, war die Art, wie er versuchte, mit mir zu kommunizieren, um mir zu sagen:” Das ist dringend. Wir müssen sofort handeln. “

Vereinigt Airlines Flight 175 crashes into South Tower of World Trade Center on Sept. 11, 2001.
Eine feurige Explosion erschüttert den Südturm des World Trade Centers, als der entführte United Airlines Flug 175 aus Boston in das Gebäude stürzt. Fast 3.000 Menschen starben bei den Terroranschlägen vom 11. September 2001.Spencer Platt / Getty Images

Rivera legte Salty’s Geschirr an und sie begannen ihre Flucht die nächste Treppe hinunter. Das enge Treppenhaus füllte sich mit Rauch und wurde sehr heiß. Leute kreischten in Panik. Noch mehr Menschen betraten die Treppe von anderen Stockwerken. Es war so voll, so eng und so beängstigend, dass Rivera dachte, es wäre zu viel für Salty. Er ließ Saltys Geschirr los, damit der Hund ungehindert und allein nach unten gehen konnte.

“Ich habe versucht, ihn für ein paar Minuten gehen zu lassen, aber er sagte:” Nein “, sagte Rivera. “Er weigerte sich, mich zu verlassen. Er kam zu mir zurück. Er sagte: “Wir sind zusammen. Solange wir hier sind, sind wir zusammen. “

Sie schafften es bis auf die Straße, und als der Turm zusammenbrach, rannten sie so schnell sie konnten. Wie ein Pfeil öffnete Salty Riverra den Weg. Zusammen haben sie überlebt.

Omar Rivera
Omar Rivera wird emotional über die Terroranschläge vom 11. September.ArgoFilms für National Geographic über Vimeo

Ein anderer Blindenhund namens Roselle half ihrem blinden Besitzer, Michael Hingson, an diesem Tag aus dem 78. Stock des Nordturms zu fliehen. Roselle wurde zum Gegenstand von zwei Büchern und wurde American Hero Dog in der American Humane Association 2011 Hero Dog Awards genannt.

Rivera sagte, dass er sich unmittelbar nach dem 11. September von der Aufmerksamkeit der Medien überwältigt fühlte. In den folgenden Jahren zögerte er, über die Vergangenheit zu sprechen, obwohl er in Allison Argos Film “9/11: Wo warst du?” für National Geographic am 10-jährigen Jahrestag der Anschläge.

Der Kolumbianer war bereit, jetzt zu reden, weil er so dankbar ist für das, was Guiding Eyes for the Blind in den letzten 30 Jahren für ihn getan hat; Salty war sein dritter von vier Guiding Eyes Hunden.

“Ich verlor im Alter von 28 Jahren meine Sehkraft und das war hart”, sagte Rivera. “Aber mit einem Blindenhund konnte ich mich wieder selbstständig bewegen. Diese Freiheit, dieses Selbstvertrauen gab mir die Möglichkeit, zu meiner Arbeit zu gehen, und das war die Grundlage für mich, wieder auszugehen und mein Leben wieder zu leben. “

Rivera zog 2007 Salty als Arbeitshund ab. Der Hund entspannte sich, spielte besessen mit Tennisbällen und strahlte unerbittliche Freude aus, bis er 2008 im Alter von 13 Jahren starb.

Omar Rivera walks down a New York street with his guide dog Montana.
Omar Rivera geht 2011 mit seinem Blindenhund Montana eine New Yorker Straße entlang.ArgoFilms für National Geographic über Vimeo

Montana, Riveras aktueller Blindenhund, geht mit Rivera mindestens vier Meilen am Tag, wie es Salty einmal getan hat. Rivera liebt “Monty” und er weiß, dass er in Zukunft mehr Hunde lieben wird – aber er ist sich nicht sicher, ob es jemals wieder einen Hund wie Salty geben kann.

“Er war so glücklich”, sagte Rivera. “Wenn er mich traurig und entmutigt sah, würde er mich dazu bringen, mit ihm zu spielen. Er sagte: “Ich weiß, es ist schwer, aber lass uns weiter spielen. Lasst uns weitergehen.’ Jedes Mal, wenn ich an Salty denke, denke ich an etwas Fröhliches. Er war ein besonderer, besonderer Typ. “

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