Amputierte Katze hilft einem Veteranen mit PTSD ‘Zweck jenseits ihrer Verzweiflung zu finden’

Als US-Army Maschinengewehrschütze, der 2004 und 2005 mehr als 300 Kampfpatrouillen in Bagdad absolvierte, verbrachte Karolyn Smith ihre wachen Stunden konzentriert auf ihre Mission – und ihr Überleben. Sie hätte nie gedacht, dass ein kleines, hilfloses Kätzchen und sein bester katzenartiger Freund später der Schlüssel zum Überleben in der nächsten Phase ihres Lebens sein würde.

Kätzchen with cast
Sophia, ehemals Sprinkles, musste einen Teil ihres rechten hinteren Beines amputieren lassen, als sie ein kleines Kätzchen in der San Diego Humane Society war. San Diego Humane Gesellschaft / San Diego Humane Society

Es gibt keine kuschelige Flaumigkeit im Krieg, sagte sie HEUTE. “Jeden Tag lebst du entweder oder stirbst: Da ist nichts dazwischen”, sagte Smith. Sie lernte diese Lektion zu Beginn ihres Einsatzes, als ihr Teamleiter tödlich direkt neben ihr erschossen wurde. Dann, an einem Aprilmorgen im Jahr 2005, während sie einem Tankwagentransporter Konvoi-Sicherheit gab, explodierte eine Straßenbombe auf einem nahe gelegenen Lichtmast heftig und veränderte ihre Welt für immer.

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Mit freundlicher Genehmigung von Karolyn Smith

Es war ihre 13. Straßenbombe Begegnung und fast ihre letzte. “Es war die brutalste Erfahrung und sie hätte mich töten sollen”, sagte sie. “Ich habe meine Unschuld und meine Unbesiegbarkeit auf diesem Schlachtfeld verloren.”

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Als behindert angesehen, erlitt Smith, jetzt 43, eine leichte traumatische Hirnverletzung, Wirbelsäulenverletzungen und wurde mit posttraumatischen Belastungsstörungen diagnostiziert. Das hat sie dazu gebracht, ständig in einem “Flucht- oder Kampfmodus” zu leben, sagte sie, “darauf wartend, dass Dinge explodieren.”

Als Frau in einer harten, von Männern dominierten Umgebung habe sie viel von ihrer Geschlechtsidentität entfernt, sagte Smith. Sie arbeitet jetzt als regionale Sicherheitsmanagerin für eine große Bank, aber als sie 2006 ins zivile Leben in Santee, Kalifornien, in der Nähe von San Diego zurückkehrte, fiel es ihr schwer, sich in die Gesellschaft mit anderen Frauen zu integrieren, die das nicht gehabt hatten gleiche unglaublich schwierige Erfahrungen.

“Wie sprichst du davon, in lebensgefährlichen Kämpfen zu sein, wo es im Sommer 142 Grad gab? Es ist einfach so anders, als sich über einen gebrochenen Fingernagel zu beschweren “, sagte sie.

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Sophia bewacht die TV-Fernbedienung.Karolyn Smith / Karolyn Smith

Der Insider-Begriff für Veteranen ist “Kriegskämpfer” und ihre Gemeinschaft ist die Heimat von Tausenden von ihnen. Die Stadt beherbergt drei Marine Corps Basen, drei Marinestützpunkte und eine Küstenwache.

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Als Smith, ein 12-jähriger Kriegskämpfer der US Army und Mitglied der Army Reserve, mit den Dämonen einer immer schlimmer werdenden PTSD konfrontiert wurde, verließ sie sich auf ihre Veteranen, einige von ihnen waren zwei-, drei- oder vierfache Amputierte.

Sie streckten ihre Hand aus, um ihr zu gratulieren, als sie am 25. Juni 2014 den Veteran des Jahres des Veterans des Jahres im Distrikt 71 erhielt. Sie wurde bereits mit einer Army Commendation Medal, einem Kampfabzeichen, der Global War on Terrorism Service Medaille und der Iraqi Freedom Medal ausgezeichnet.

An einem Tag im Jahr 2014, als er die Facebook-Seite der San Diego Humane Society durchstöberte, sah Smith einen Adoptionsposten für zwei Kätzchen, die verlassen worden waren. Sie hatte schon immer Tiere geliebt, aber an diesem Tag fiel ihr besonders eine Katze ins Auge.

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Smith änderte die Namen der Katzen zu Sophia und Leonidas, die immer noch gerne umarmen und spielen.Karolyn Smith

“Die Markierung auf Sophias Nase war entzückt”, sagte sie. “Es ist, als hätte Gott mir gesagt:” Dieser. Du musst dir das unter all den anderen ansehen. “” Sprinkles und Leprechaun, wie sie damals genannt wurden, lebten beide als unzertrennliche Gefährten in der Kinderkindertagesstätte der gemeinnützigen Organisation.

Sophia hatte eine andere besondere Eigenschaft: Tierärzte hatten viel von ihrem rechten Hinterbein amputiert und es in einem winzigen Gipsverband positioniert, nachdem festgestellt worden war, dass es beschädigt war, als es in der Nabelschnur eingehüllt war, als sie geboren wurde.

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Smith wusste sofort, dass sie das Paar adoptieren wollte, aber zuerst musste sie an einem Wettbewerb teilnehmen, weil so viele Leute auch die Kätzchen wollten.

Ein paar Tage später, nachdem er in die Humane Society gegangen war, um zu bewerben, erfuhr Smith, dass sie die Abstimmung “gewonnen” hatte, dank Facebook-Zuschauern, die die Idee eines “behinderten Veteranen”, der ein behindertes Kätzchen adoptierte, liebten. Sie änderte später die Namen der Kätzchen zu Sophia und Leonidas.

Zu Hause angekommen, stellte sie sich vor, wie unbehaglich Sophias Stumpf sich fühlen musste, genau wie die amputierten Gliedmaßen ihrer alten Freunde. Sie wollte etwas tun und fragte nach Puppenschuhen oder kleinen gepolsterten Socken. Dann hörte sie von Fab Lab in San Diego und fragte sie nach einer Prothese für Sprinkles – die erste gedruckte 3-D-Prothese für eine Katze, so Smith.

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Das innovative Fab Lab-Team betrachtet einen Prototyp für Sophia.Norma Smith

“Dies ist ein kompliziertes Projekt, und wir freuen uns darauf, es mit der Welt zu teilen, damit Sophia und andere Tiere mit ähnlichen Bedürfnissen davon profitieren können”, sagte Regisseurin Katie Rask TODAY in einer E-Mail. Für dieses unbezahlte Projekt sagte sie, dass sich die Mitglieder anschließen würden Kräfte, um den Prothesenfuß der Katze unter Verwendung einer Vielzahl von Ansätzen, Materialien und Techniken einschließlich 3D-Technologie zu entwerfen und zu erstellen.

“Der endgültige Prototyp sollte in zwei Wochen fertig sein”, sagte Fab-Betriebsleiter Allen McAfee TODAY.

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Sie lieben es, sich zu kuscheln: Sophia und Leonidas fangen einen Nickerchen ein.Karolyn Smith / Karolyn Smith

Was Smith betrifft, verlässt sie sich auf ihre Kätzchen anstatt auf Medikamente für ihre PTBS. “Sie sind so lustig und erhebend”, sagte sie. “Wenn meine Finger ihr Fell berühren, verbessert sich meine Stimmung. Die Katzen haben mich motiviert, in die Welt hinauszugehen und produktiver zu sein. “

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Sie widmet ihre Freizeit ihren Kollegen und inspirierenden öffentlichen Reden. Wenn sie sich freiwillig meldet, um ihren Veteranen zu helfen, die eine PTBS haben, oder wenn sie vor Publikum über ihre Erfahrungen spricht, teilt sie Sophias Geschichte und sie sagt, dass die Zuhörer bestätigt haben, dass sie sich darauf beziehen können. Smith erhält auch eine Zertifizierung für Sophia als Therapietier und hat ein Kinderbuch geschrieben, “Sophia, The Bionic Cat”, das bald veröffentlicht werden soll.

Ihre Freunde staunen über ihre Kreativität, Entschlossenheit und ihr großes Herz – für Menschen und Tiere in Not. Smiths Freund, Schauspieler und ehemaliger Marine Rodolfo Reyes, sagte, er sei ein Kriegskämpfer seit 17 Jahren, und danach, kämpfte mit seinen eigenen Problemen, während im Veterans Village von San Diego.

Smith griff dann zu ihm und half ihm, “Energie zurück in mich zu bringen”, sagte er heute. “Sie ist ein großartiges Beispiel für einen Soldaten und einen Veteranen.”

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Sophia träumt davon, eines Tages eine Prothese zu haben, die ihr hilft, sich besser zu bewegen.Karolyn Smith / Karolyn Smigh

“Karolyn ist ein Champion, kraftvoll und inspirierend, und Sophia ist das Licht und die Freude in Karolyns Leben”, sagte die Psychologin und Veteranin und Katzenwächterin Kristen Yuhl Torres, deren einziges Kind, Joseph, 2006 im Irak getötet wurde auch eine amerikanische Goldstern-Mutter). Die beiden Frauen arbeiteten nahtlos zusammen, um “Pflegepakete” für Soldaten in Übersee zu sammeln und zu versenden.

“Ihre Kätzchen haben ihr Ziel jenseits ihrer Verzweiflung gegeben”, sagte Torres HEUTE.

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Dez. 16.201500:49

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