Was macht ein “Wunder”? Patienten, Ärzte teilen Geschichten von außergewöhnlichen Genesungen

Joseph Rick hatte endlich das Unvermeidliche akzeptiert und einen Friedhofsplan gekauft. Sein Krebs breitete sich immer noch in seinem ganzen Körper aus, sogar nach 15 Monaten Behandlung, die Chemotherapie, Bestrahlung und neun Operationen umfasste. Aber als letzter Versuch, unterschrieb er eine klinische Studie für eine experimentelle Therapie. Innerhalb eines Monats waren die Tumore auf seiner Haut zu nichts geschrumpft.

“Für mich war es ein Wunder”, sagt Rick, jetzt 54. “Es war ein Geschenk Gottes.”

Angesichts solch ungewöhnlicher und unerwarteter Genesungen bedanken sich Patienten oft für eine höhere Macht – während ihre Ärzte das außergewöhnliche Ereignis als etwas betrachten, das eine irdische Erklärung hat, die noch entdeckt werden muss. Beide könnten sogar das Wort Wunder benutzen, aber verschiedene Bedeutungen anhängen.

Bild: Doctor holding patient's hands.
Das Wort “Wunder” ist in der Medizin umstritten.michaeljung / Shutterstock

“Verschiedene Menschen haben unterschiedliche Konzepte, was ein Wunder ist”, sagt Dr. Jeffrey Long, medizinischer Direktor der Onkologie-Dienste am Mary Bird Perkins Cancer Center im Terrebonne General Medical Center. “Das Wörterbuch gibt zwei grundlegende Definitionen: ein außergewöhnliches Ereignis, das göttliches Eingreifen in menschliche Angelegenheiten oder ein außergewöhnliches oder ungewöhnliches Ereignis oder eine Leistung manifestiert, die kein göttliches Eingreifen erfordert.”

Nachdem er Ricks ganze Geschichte gehört hat, ist es schwierig, ein anderes Wort zu finden, das zu dem passt, was ihm passiert ist.

Rick war gerade mal 40 Jahre alt, als er eine ziemlich harmlose, violette Beule auf seinem Oberschenkel entdeckte. “Es sah aus wie eine Blutblase”, erinnert er sich.

Aber Ärzte diagnostizierten bald Melanom. Und ein Ganzkörper-Scan ergab, dass sich der Krebs in seine Eingeweide ausgebreitet hatte, mit sichtbaren Spuren auf seiner Blase und seinem Magen.

Chemotherapie verlangsamte den Krebs nicht. Während der sechsmonatigen Behandlung tauchten in Ricks Lunge, Leber und Bauchspeicheldrüse Tumore auf. Die Strahlung stoppte ihre Verbreitung auch nicht. Chirurgen entfernten Teile von Ricks Dickdarm, der Leber, der linken Lunge und seines gesamten unteren Darms. Aber immer noch wanderte der Krebs weiter nach oben zu seinem Gehirn.

In 15 Monaten war Rick von 210 Pfund auf 92 gestiegen. Seine Ärzte sagten ihm, dass sie keine Optionen mehr hätten und gab ihm nur ein paar Monate länger, um zu leben. “Ich wurde häuslich versorgt und eine Ernährungssonde angelegt”, sagt er. “Ich habe ein Grab gekauft.”

Eines Tages konnte seine normale Krankenschwester es nicht schaffen und ein Ersatz kam, um sich um ihn zu kümmern. Sie erzählte Rick, dass sie sich um einen Patienten gekümmert habe, der genauso krank war wie er, der durch eine experimentelle Melanomtherapie geholfen wurde, die an der Universität von Kalifornien, Los Angeles, getestet wurde. “Es war Dezember 2002 und zu diesem Zeitpunkt war ich bereit zu sterben”, erinnert er sich.

Aber Rick nahm an der Studie teil und erhielt eine erste Dosis des neuen Medikaments, das das Immunsystem stimulieren sollte. “Innerhalb der ersten 30 Tage verschwanden die Läsionen auf meiner Haut”, sagt er. “Es war unglaublich. [Die Forscher] waren sehr aufgeregt. Sie wussten nicht, warum es funktionierte oder warum es so schnell ging. “

Rick erhielt weiterhin Behandlungen und bis 2009 wurde ihm mitgeteilt, dass er offiziell in Remission sei.

“Ich glaube wirklich, dass es ein Wunder war”, sagt er. “Ich antwortete und ich lebe heute. Ich arbeite gerade an meiner Doktorarbeit in klinischer Psychologie. Mein ganzes Leben hat sich umgedreht. “

Ricks Arzt, Dr. Antoni Ribas, stimmt zu, dass die Genesung außergewöhnlich war. Aber Ribas sagt: “Ich arbeite nicht in Wundern. Ich behandle Melanome. [Rick] war Teil einer Gruppe, die mit einem Medikament behandelt wurde, das eine Immunantwort stimulierte. Wenn es funktioniert, kümmert sich das Immunsystem um den Krebs. Es hat in ihm funktioniert. Aber ich würde es kein Wunder nennen. Es war ein Anreiz, besser zu werden und mehr Patienten dazu zu bringen, es besser zu machen. “

Ribas stimmt zu, dass Rick einer der Glücklichen war: Die Therapie funktionierte nur bei 10 Prozent der Patienten, die sie erhielten. Aber für Ribas bedeutete das nur, dass er herausfinden musste, warum die Behandlung an Rick und nicht an vielen anderen arbeitete.

Wie sich herausstellte, funktionierte die experimentelle Therapie, indem sie dem Immunsystem erlaubte einzuschalten. Es ist, als würde man in seinem Auto den Fuß vom Bremspedal nehmen, erklärt Ribas. Der Trick, sagt er, sei es, andere Wege zu finden, um die Bremsen auszuschalten, die das Immunsystem zurückhalten. Was Ribas und seine Kollegen von Patienten wie Rick gelernt haben, hat letztlich zu neuen Medikamenten geführt, die bei einem Drittel der Patienten funktionieren.

“Das heißt nicht, dass du nicht religiös sein kannst”, sagt Ribas. “Aber in unserer medizinischen Praxis denke ich, es ist ein Nachteil, Wunder zu betrachten, weil man nicht versteht, was es mit diesem Patienten zu tun hat, der eine Veränderung der Krankheit ausgelöst hat.”

Und so sehen viele Ärzte “Wunder” -Überlebensgeschichten.

“Manchmal passieren sehr überraschende Dinge”, sagt Dr. Alan B. Astrow, Leiter der Hämatologie und medizinischen Onkologie im Maimonides Medical Center. “Und manche Leute nennen sie Wunder. “

Astrow weist auf die äußerst seltenen Fälle hin, in denen Krebserkrankungen in Remission geraten. “Es ist eine Immunreaktion auf Ihren Krebs”, sagt er.

Dr. Herbert Benson hat Jahrzehnte damit verbracht, das zu studieren, was er “Entspannungsreaktion” nannte, nämlich die Reaktion des menschlichen Körpers auf Stressabbau. Krankheiten, die zumindest teilweise von Stress getrieben werden, können sich verbessern, wenn Menschen einen Weg finden, den “Zug des täglichen Denkens” abzuschwächen, sagt Benson, Professor für Körperphysiologie an der Harvard Medical School und emeritierter Direktor des Benson-Henry-Instituts Mind Body Medizin im Massachusetts General Hospital.

“Die Menschen können besser werden, wenn ihr Zustand durch Stress verursacht oder verschlimmert wird”, sagt Benson. “Manche Leute sagen, es ist wunderbar.

“Wir haben eine alternative Antwort auf die Kampf- oder Fluchtantwort, die wir als Entspannungsreaktion bezeichnet haben”, erklärt er. “Was das tut, ist den Zug des täglichen Denkens zu brechen. Es wird oft durch die Wiederholung eines Wortes oder eines Tons oder einer Bewegung erreicht. Der Rosenkranz ist ein perfektes Beispiel. “

Neue Forschung untersucht, wie die Entspannungsreaktion die Expression von Genen beeinflussen könnte, die Entzündungen und das Immunsystem kontrollieren, sagt Benson.

Letztendlich scheinen Ärzte in der Lage zu sein, ihre religiösen Überzeugungen von der Wissenschaft zu trennen, die in der Medizin, die sie praktizieren, involviert ist.

Eine faszinierende Umfrage aus dem Jahr 2010 ergab, dass drei Viertel der Ärzte der Meinung waren, dass in der heutigen Zeit ein Wunder möglich sei. Laut Glenn Kessler, CEO und Präsident von HCD Research, dem Unternehmen, das die Umfrage durchgeführt hat, ging es in der Umfrage jedoch nicht um medizinische Wunder.

Eine Mehrheit der Ärzte, 52 Prozent, sagte, sie hätten Behandlungsergebnisse gesehen, die sie als “wundersam, das heißt, durch die Wissenschaft unerklärbar” betrachteten.

Aussagekräftiger war die Antwort auf eine andere Frage: “Wie viel von dem Ergebnis der medizinischen oder chirurgischen Behandlung eines Patienten Sie glauben, hängt mit Kräften zusammen, die völlig außerhalb Ihrer Kontrolle liegen (hier auf das” Übernatürliche “oder eine” Tat von Gott “Bezug nehmend) keine Dinge wie HMO-Entscheidungen. “Zwei Drittel antworteten mit” wenig “oder” keine “.

Für Leute wie Joseph Rick können Ereignisse manchmal zu außergewöhnlich erscheinen, um von der Wissenschaft erklärt zu werden.

Obwohl er die physikalische Erklärung versteht, wie die experimentelle Therapie seinen Krebs verbannte, fühlt er immer noch, dass ihm etwas Wunderbares passiert ist.

“Eine Person kam an meine Tür, die ich noch nie zuvor gesehen hatte, und verwies mich an diese Ärzte, die mir diesen Impfstoff gegeben haben, der mir das Leben gerettet hat”, sagt er. “Für mich war es ein Wunder.”

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