Was ich wünschte, ich wüsste, bevor meine Tochter Magersucht entwickelt

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Wendy, 45, ist eine Mutter aus Washington, deren Tochter Becca in der 7. Klasse Anorexie entwickelte. Becca, die jetzt 14 Jahre alt ist, hat so viel Gewicht verloren, dass sie ins Krankenhaus musste und dann sechs Wochen bei einem Programm für Essstörungen verbrachte. Es ist ein Jahr her, seit sie nach Hause gekommen ist und ihre Genesung geht weiter. Wendy bat darum, den Nachnamen der Familie aus Datenschutzgründen nicht zu verwenden. Sie erzählte ihre Geschichte mit A. Pawlowski von TODAY.

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Dünnes Mädchen mit einer leeren Platte, die in der Mitte der Raumnahaufnahme steht, Unterernährung schadet GesundheitShutterstock

Es ist so eine seltsame Krankheit, um den Kopf herumzukriegen. Als Kind hatte Becca nie irgendwelche Probleme mit Lebensmitteln. Von meinen drei Kindern war sie wahrscheinlich meine beste und abenteuerlustigste Esserin. Aber um 12 Uhr wurden Essen und Gewicht zu einem Problem. Sie fing an, sich selbst als fett zu bezeichnen.

Bevor ihre Anorexie begann, wog sie etwa 140 Pfund. Innerhalb weniger Monate fiel sie auf knapp 100 Pfund.

Hätte etwas ihre Essstörung verhindern können? Ich weiß es nicht. Aber hier ist, was ich wünschte, ich hätte es gewusst, bevor meine Tochter Anorexie entwickelte:

1. Der plötzliche Wunsch, “gesund” zu essen, kann ein Problem verschleiern

Die erste Art, wie Becca sich ihr näherte, war, dass sie gesünder sein wollte. Natürlich haben wir das als Eltern unterstützt und dachten, es sei normales jugendliches Verhalten. Nach und nach verwandelte sich das gesündere Essen in immer mehr Lebensmittel: Pommes, Pizza, Pasta, Kohlenhydrate und Desserts. Sie gab Hühnchen, Steak und dann Fisch auf.

Sie fing an, Gewicht zu verlieren, aber wir waren nicht wirklich beunruhigt, bis sie anfing, sehr streng mit Mahlzeiten zu sein. Sie versuchte, Essen zu vermeiden, und ihre Portionen wurden immer kleiner.

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Teenager with anorexia
Becca erkundet Venedig bei einem kürzlichen Familienausflug nach Italien. Ihre Mutter mag das Foto, “weil es uns zeigt, wie wir aus der Dunkelheit ins Licht kommen, so wie ich mich fühle.”Familienfoto

2. Sie mag nicht aussehen wie ein Magersüchtiger

Wenn du sie ansiehst, würdest du nicht sagen: “Oh, das ist eine magersüchtige Person.” Sie begann sperriger Kleidung, etwas das Gegenteil von dem, was Sie erwarten könnten.

Wir haben diese Vorstellung, dass Magersüchtige von ihrem Körper und ihrem Gewicht besessen sind, und sie sind es, aber sie schämen sich für ihren Körper. Es gibt keinen Punkt, an dem sie sich jemals gut fühlen. Sie werden sich immer noch als schwer empfinden. Im Fall meiner Tochter fühlte sie, dass ihre Schenkel zu groß waren, also begann sie, sich mehr verdeckt anzuziehen.

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Anorexie
AnorexieShutterstock

3. Sie werden Ihr eigenes Kind nicht erkennen

Becca wurde zurückgezogener, introvertierter. Sie war immer sehr aufgeschlossen, super sozial, aber sie nahm nicht an Familienaktivitäten teil.

Es gab viele Manifestationen der Krankheit, auf die ich gerade nicht vorbereitet war, und einer von ihnen war mein liegendes Kind. Zu dieser Zeit aß sie unbeaufsichtigt in der Schule zu Mittag. Wir fragten sie: “Hast du dein Mittagessen in der Schule gegessen?” Natürlich erwarteten wir, dass sie es war, aber sie warf es weg und sagte es uns nicht. Es lag völlig, ganz und gar in meinem Blick.

Sie spielte das System. Wir wussten, dass wir in einer wirklich schlechten Folie waren.

4. Es ist eine Essstörung, aber es ist wirklich eine psychische Erkrankung

Wir waren naiv. Das ist ein unverschämt talentiertes, schönes, unglaublich kluges Mädchen. Sie ist unsere leistungsstarke, super rationale, gute Tochter. Wir dachten, natürlich können wir ihr das erklären, sie wird die Weisheit sehen und sie wird anfangen zu essen.

Aber die Art, wie die Störung in ihrem Gehirn funktioniert, ist, je mehr Gewicht Sie verlieren, desto mehr werden Sie Angst vor Essen. Sie werden so in die Beschränkung investiert.

Es ist, als würde ich zu dir sagen: “Hier ist ein Teller mit Würmern und könntest du ihn einfach essen? Was ist das Problem?”

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5. Möglicherweise benötigen Sie einen Weckruf, um die Dinge umzudrehen

Als wir Becca zum ersten Mal in einer intensiven ambulanten Behandlung eingeschrieben haben, wie viele Eltern, dachte ich, ich würde mein Kind in dieses Zentrum bringen und sie würden es “reparieren”. Ich würde sie zurückbekommen und alles würde gut werden.

Damals war uns nicht klar, dass Becca zehn Schritte vor uns lag. Der erste Monat war in Ordnung, sie behielt ihr Gewicht. Und dann begann es zu sinken.

Unser Weckruf kam im Juni 2015. Ihr Arzt sagte: “Sie müssen sie gerade ins Krankenhaus bringen, weil ihre Herzfrequenz zu niedrig ist.” Ihr Puls war die 50er Jahre.

Sie wurde sofort auf eine Magensonde gesetzt. Das Ziel ist es, genug Kalorien in Ihrem Körper zu bekommen, um Ihre Herzfrequenz wieder normal zu bekommen. Als ich die Nacht mit ihr im Krankenhaus verbrachte, löste ihre Herzfrequenz Alarm, weil sie in die 30er Jahre eintauchte. Sie war für eine Woche im Krankenhaus.

Sie in vielerlei Hinsicht ins Krankenhaus zu gehen, war das Beste für uns alle. Ich sagte, ich muss das herausfinden. Ich muss mein Kind retten. Ich kann nicht passiv teilnehmen. Ich muss wissen, was vor sich geht.

Es hat sie auch erschreckt. All die Dinge, die wir ihr erzählten, konnten passieren, passierte. Es war ein Wendepunkt für uns alle als Familie.

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Aug.22.201303:43 Uhr

6. Sie werden schockiert sein, wie eine Essstörung den Körper verwüstet

Wenn du deinen Körper ausgehungert hast, wird er hypermetabolisch. Es wird einfach verrückt. Im Krankenhaus nahm sie mit Hilfe der Ernährungssonde täglich rund 4.500 Kalorien zu sich und sie nahm nur ein Pfund zu sich.

Der natürliche Instinkt des Körpers, der dich am Verhungern hindert, ist es, alles zu verlangsamen. Sie hörte auf, ihre Periode zu haben.

Viele Anorexiker bekommen nicht genug Kalzium. Sie können irreparable Schäden an Knochen und Organen verursachen. Wir hatten Glück, dass sie keinen Knochenschaden hat. Ihre Leberenzyme waren erhöht, was typisch ist.

Anorexie
Anorexie. Dünnes Mädchen zeigt ihre schmale Taille mit einem Maßband in der HandShutterstock

7. Eltern spielen eine große Rolle bei der Genesung

Nach ihrem Krankenhausaufenthalt war Becca nicht in der Nähe ihres normalen Gewichtsbereichs, also beschlossen wir, sie in ein Essstörungsprogramm zu integrieren. Das ist unsere 13-jährige Tochter und wir haben sie gerade für sechs Wochen in eine psychiatrische Anstalt gesteckt. Das war einfach verheerend.

Ich fing an, meine eigenen Nachforschungen anzustellen, und ich schloss mich zwei Elterngruppen an, die mich wahrscheinlich durchtrugen. Von anderen Eltern zu hören war sehr hilfreich.

Auf Facebook bin ich Teil von zwei privaten Gruppen: EDPS (Eating Disorder Parent Support) und MAED (Mothers Against Eating Disorders) – beide waren unglaublich. Als eine allgemeinere offene Gruppe mag ich Feast wirklich.

Als Becca nach Hause kam, beschlossen wir, dass wir sie physisch essen lassen sollten, egal wie lange das dauerte. Wir haben die vollständige Kontrolle über das, was sie isst. Wir legen ihr Essen auf. Wir messen es. Wir sehen zu, wie sie wie ein Falke isst, bis auf den letzten Bissen.

Wir hatten ziemlich autarke Kinder, aber auf einmal war es wie ein Kleinkind. Wenn sie unter unserem Dach ist, werden wir immer zuschauen.

8. Du musst nur die schlechten Zeiten durchmachen

Wir hatten einige der bizarrsten Erfahrungen. Als sie das erste Mal zu Hause war, würde es zwei Stunden dauern, eine Tortilla mit schwarzen Bohnen und Tofu oder Fisch zu essen. Es gab Tränen – es war sehr angespannt.

Als sie das erste Mal an einem Tag alle drei Mahlzeiten zu sich nahm, dachte ich, sie würde sich umbringen. Es war so schrecklich für sie. Aber dann war es das nächste Mal nicht. Wir haben es wirklich nur durchgedrückt.

Anorexie
AnorexieShutterstock

9. Der Umgang mit Magersucht nimmt auch ein Dorf

Beccas Team besteht aus einem Diätspezialisten, einem Therapeuten und einem Hausarzt, der auf Essstörungen spezialisiert ist.

Ähnlich wie bei jeder medizinischen Krise werden die Ärzte nicht unbedingt zusammenarbeiten oder alle Informationen miteinander teilen. Das haben wir gemacht. Wir haben begonnen, unser Team an Bord zu holen.

Als sie wieder zur Schule ging, verabredeten wir zwei Lehrer, um mit ihr zu Mittag zu essen. Sonst könnte sie versuchen, ihr Essen wegzuwerfen. Wir brachten ihr Mittagessen zur Krankenschwester, die Krankenschwester gab es dem Lehrer und Becca würde es essen. Unsere Schule war phänomenal.

10. Du musst Helicopter Parent werden

Zuvor waren mein Mann und ich keine Super Helikopter Eltern. Aber wir mussten unseren Erziehungsstil ändern. Wir mussten sie wirklich fragen: Was machst du? Was ist los? Was ist los? Was machst du in deinem Zimmer??

Wir haben ihr gesagt, wenn das Gewicht sinkt, werden wir es wissen. Sie wird von ihrem Arzt gewogen, so dass kein Verhandlungsspielraum besteht. Wir wollen, dass sie im Bereich einer Nummer bleibt.

11. Es ist schockierend, wie lange die Genesung dauert

Wir sind jetzt ein ganzes Jahr außerhalb des Krankenhauses, aber wir sind immer noch in Genesung. Es ist wirklich anstrengend. Wir haben so viel Zeit und Energie damit verbracht, daran zu arbeiten – ich hätte niemals geglaubt, wenn ich das nicht durchlebt hätte.

Ich glaube nicht, dass sie dahin zurück will, wo sie am schlimmsten war. Würde sie gerne dieses Gewicht sein? Sie würde es wahrscheinlich, traurig. Aber ich denke, sie weiß, dass sie ein Problem hatte. Zumindest kann der gesunde Becca das erkennen. Wir fühlen uns wie unsere Familie zurück, wir haben unsere Tochter zurück.