Warum mehr Boomer in jüngerem Alter Katarakt-Operation bekommen

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Einige Augenärzte sagen, dass ihre Babyboomer-Patienten eher bereit sind, eine Kataraktoperation früher als die vorherige Generation zu bekommen.Heute

Am Morgen, als ich eine Kataraktoperation bekam, scherzte mein Augenarzt, es sei sein “junger Tag”, da alle seine chirurgischen Patienten unter 70 Jahre alt waren. 

Ich bin 43. 

Ich bemerkte die Unschärfe in meinem linken Auge um diese Zeit im letzten Jahr und dachte, dass es ein schmutziger Kontakt war. Ein paar Monate später ging ich zu meinem Arzt und bekam einen großen Schock.

Mein Arzt schien genauso überrascht zu sein – teilweise wegen meines damaligen Alters, 42, und teilweise, weil ich vor sechs Monaten bei einer Untersuchung keine Anzeichen von Katarakt zeigte. 

Etwa ein bis zwei Prozent aller Kataraktchirurgiepatienten sind so jung wie ich, sagt Dr. David Chang, klinischer Sprecher der American Academy of Ophthalmology. Aber viel mehr Menschen in ihren 40ern haben wahrscheinlich bereits Katarakte in einem oder beiden Augen und wissen es noch nicht. 

Ein Katarakt ist eine Trübung der Augenlinse. Es ist die häufigste Ursache für Blindheit in der Welt – und es ist auch ein normaler Teil des Alterns. Mehr als 3,3 Millionen solcher Operationen werden jedes Jahr im Land durchgeführt, sagte Chang, der es als “die am häufigsten durchgeführte Operation überall im Körper” bezeichnete. Und eine aktuelle Studie der Mayo Clinic weist darauf hin, dass immer mehr Menschen eine Kataraktoperation bekommen – und zwar im “jüngeren” Alter. Die Studie, die Kataraktoperationen von 2005 bis 2011 im Olmsted County von Minnesota untersuchte, fand heraus, dass etwa 20 Prozent dieser Operationen bei Patienten unter 65 Jahren durchgeführt wurden. 

Im Alter von 80 Jahren, mehr als die Hälfte aller Amerikaner haben entweder eine Katarakt oder hatten Kataraktoperation, nach dem National Eye Institute des National Institutes of Health.

Chang setzte es bei Männern mit Haarausfall gleich.

Nach der Operation picture
Minuten nach meiner Kataraktoperation warte ich im Aufwachraum auf meine Heimfahrt. Heute

“Wann passiert es? Nun, wir können sagen, dass es ziemlich häufig in unseren 50er Jahren ist, aber es gibt viele Menschen, die in ihren 70ern eine volle Haarpracht haben. Es gibt auch eine Menge Leute, die kahle Stellen bekommen oder anfangen, ihre Haarlinien in ihren 30ern zurücktreten zu sehen “, sagte Chang, Vorsitzender des Katarakt-Richtlinienkomitees für die AAO.

Es dauerte etwa ein Jahr von dem Zeitpunkt an, an dem ich zum ersten Mal eine verschwommene Sicht bemerkte, bis ich schließlich meine Operation plante. Dazwischen fühlte ich oft, dass mein linkes Auge durch ein schmutziges, mit Vaseline verschmiertes Fenster schaute. Da es bei hellem Licht am auffälligsten ist, war der Katarakt ein Ärgernis, wenn ich draußen mit meinen Kindern spielte oder sie an sonnigen Tagen herumtrieb. Als ich letzten Sommer am Strand war, hatte ich das Gefühl, durch einen Sandsturm zu schauen.

Kurz darauf hatte ich meine Ärgernisschwelle erreicht. Das ist eine ähnliche Eigenschaft, die Ärzte bei ihren “jüngeren” Patienten sehen, deren aktiver Lebensstil sie weniger bereit macht, die Unannehmlichkeiten eines Katarakts in Kauf zu nehmen, sagte Dr. Rosa Braga-Mele, Vorsitzende des Katarakt-Komitees der American Society of Cataract and Refractive Chirurgie.

Während die Mehrheit der Kataraktpatienten in ihren 70ern und 80ern ist, sagte Braga-Mele, dass sie kürzlich einen Anstieg der Patienten zwischen 50-65 bemerkte – ein Bereich, der das Herz der Baby Boomer Bevölkerung widerspiegelt, eine Generation, die länger lebt und weniger tolerant ist zu ihrer Unabhängigkeit.

“Während meine Großmutter oder sogar meine Mutter vielleicht gewartet haben, bis sie in ihren 80ern war, weil sie ihre Vision für das, was sie tat, nicht wirklich brauchte … die Baby-Boomer-Population, die Minute, in der ihre Vision nachzulassen beginnt, das ist nicht normal, ich kann meine Arbeit nicht machen. Es muss eine Lösung geben, die mir hilft, auf der Ebene zu funktionieren, auf der ich normalerweise arbeite “, sagte sie.

Das war der Fall für Katie Roberts. Mit 37 ist sie viel jünger als jeder Boomer, aber sie versteht, warum viele von ihnen sich so früh wie möglich für eine Operation entscheiden würden. Der Feuerwehrmann Morgan Hill, Kalifornien, hatte Kataraktoperationen an beiden Augen; Sie war 32, als sie die erste Prozedur hatte.

Feuerwehrmann Katie Roberts, 37, developed cataracts in both eyes as a result of steroid medication she took for an eye disease a decade earlier.
Die Feuerwehrfrau Katie Roberts, 37, entwickelte aufgrund von Steroid-Medikamenten, die sie wegen einer Augenkrankheit einnahm, Katarakte in beiden Augen.Heute

Im Gegensatz zu meinem Katarakt – der keine körperliche Ursache oder genetische Veranlagung hatte – waren Roberts Nebenwirkungen eine Folge von Steroid-Medikamenten, die sie in ihren 20ern für eine Augenkrankheit, Pars planitis, erhielt. Als sie zum ersten Mal Anzeichen einer Katarakt zeigte, glaubte sie zunächst, dass sie ein Aufflackern hatte. Nachdem sie die richtige Diagnose bekommen hatte, wurde sie etwa einen Monat später operiert.

“Weil ich ein Feuerwehrauto fahren und nachts fahren muss, mit vielen Lichtern und allem, was los ist, habe ich es erledigt, sobald es mich gestört hat, gerade genug, um es mir bewusst zu machen”, sagte sie.

Dr. Bonnie An Henderson, eine klinische Professorin für Augenheilkunde an der Tufts University School of Medicine, hat das Durchschnittsalter ihrer Patienten nicht sinken sehen, aber sie glaubt, dass mehrere Faktoren erklären könnten, warum mehr Menschen operiert werden. Ein Grund ist die Verbreitung von Mobiltelefonen, Computern und Tablets in den letzten Jahren.

“Patienten können sogar eine kleine Abnahme ihrer Sehfunktion früher als zuvor feststellen”, sagte Henderson.

Darüber hinaus sind die diagnostischen Werkzeuge komplexer als vor einer Generation, was es den Augenärzten erleichtert, die Kataraktschwere zu bewerten und zu diagnostizieren, sagte sie.

Alle Ärzte sind sich einig, dass es keinen bestimmten Zeitpunkt gibt, an dem eine Operation zur Entfernung des grauen Stars erforderlich ist. Eine Person mag es nicht stören, während eine andere Person mit derselben Progressionsrate es komplett störend finden kann.

Ich erinnere mich deutlich an den Rat, den mir mein Arzt gegeben hatte, als ich ihm grünes Licht für eine Operation geben konnte.

“Es gibt keine magische Zahl, wenn du es schaffen musst”, sagte er. “Es ist wann immer du bereit bist zu weinen” Onkel. “

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