Warum ich renne: HEUTE Erica Hill inspiriert von Dads Kampf gegen Krebs

Warum ich renne: HEUTE Erica Hill inspiriert von Dads Kampf gegen Krebs

Bild: Erica Hill and father
Erica Hill und ihr Vater, Steve Hill, im Jahr 2005.Heute

Diesen Sonntag fahre ich den New York City Marathon, eine Distanz, die ich geschworen habe, dass ich nach zwei sehr harten Rennen vor mehr als einem Dutzend Jahren nie wieder antreten würde. Aber die Realität ist, ich kann Mach das und ich will es für meinen Vater Steve Hill tun. In den letzten Jahren seines Lebens konnte er kaum laufen, geschweige denn rennen.

Am Sonntag werde ich für ihn rennen und für so viele andere Familien, die als Teil von Freds Team von Krebs betroffen sind. Fred’s Team, benannt nach dem NYC Marathon-Mitbegründer Fred Lebow, sensibilisiert und fördert kritische Mittel für lebensrettende Krebsforschung im Memorial Sloan Kettering Cancer Center, wo Lebow behandelt wurde.

Wie Millionen von Amerikanern wurde meine Familie von Krebs hart getroffen, hauptsächlich auf der Seite meines Vaters. Mein Großvater, ein Mann, den ich nie getroffen habe, ist nach einem Lungenkrebs gestorben. Meine Großmutter hat Brustkrebs überlebt, aber es ist ein Kampf, an den ich jedes Mal erinnert werde, wenn ich an die Chancen denke, die sich für mich, meine Schwester oder einen meiner Cousins ​​bei der Entwicklung der Krankheit ergeben. Mein Vater wurde im Juli 2002 im Alter von 54 Jahren mit Kopf-Hals-Tumoren diagnostiziert. Nachdem er vor kurzem den Job gewechselt hatte, blühte er und war glücklich in seiner neuen Karriere. Er und meine Mutter umarmten das Leben als leere Nester. Alles war großartig … bis es nicht war.

Ich war in Connecticut mit meiner Schwester und meinem zukünftigen Ehemann für den 4. Juli. Wir verbrachten den Tag damit, im Pool meiner Tante und meines Onkels zu spielen und stundenlang Volleyball mit unserer Cousine und ihrem besten Freund zu spielen. Die Väter beaufsichtigte einen Mini-Hummer backen, und alles schien perfekt. Wir waren an diesem Punkt in unserem Leben, wo wir es wirklich genossen, Zeit mit unseren Eltern zu verbringen. Es war ein perfekter Tag. Und es endete viel zu schnell.

Kurz bevor wir nach Kalifornien fuhren, sagten meine Eltern, sie müssten mit uns in der Küche reden. Ich erinnere mich nicht an die genaue Konversation, aber ich erinnere mich, dass ich wünschte, ich könnte die Zeit zurückdrehen. Es schien alles so unfair. Mein Vater hatte bereits genug in seinem Leben gekämpft – einschließlich einer Gehirnblutung – warum das? Und warum jetzt, als meine Eltern endlich an diesem wundervollen Ort in ihrem Leben waren?

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Wir alle wissen, dass es keine echten Antworten auf diese Fragen gibt. Aber das bedeutet nicht, dass wir die Hoffnung aufgeben müssen, dass es eines Tages einige Antworten geben wird und letztendlich ein besseres Ergebnis als das meines Vaters.

Die Bestrahlung und Chemotherapie meines Vaters haben ihren Job getan: Sie haben den Krebs getötet; es kam nie zurück. Aber dieselben Behandlungen haben seinen Körper jahrelang verwüstet. Mein süßer, lustiger Vater, der gerne kochte, verbrachte die letzten acht Jahre seines Lebens auf einer Ernährungssonde. Die Strahlung tötete seine Speicheldrüsen und das Narbengewebe machte das Schlucken fast unmöglich. Es aß auch langsam an seinen Knochen. Im Sommer 2006 hatte er eine Operation der Wirbelsäulenfusion; Zwei Metallstäbe wurden in seinen Hals gesteckt, um seinen Kopf hochzuhalten, weil seine Knochen die Arbeit nicht mehr erledigen konnten. Die Listen gehen weiter und weiter. Durch all das hat sich mein Vater nie beschwert. Meine Mutter auch nicht. Die Anforderungen an eine Bezugsperson werden oft übersehen, aber sie kämpfte diesen Kampf direkt neben ihm, und ich weiß, dass sie die Narben hat, um es zu beweisen.

Mein Vater starb friedlich in seinem Schlaf in den frühen Morgenstunden des 8. Mai 2010. Ich vermisse meinen Vater jeden Tag. Ich vermisse die Art, wie er mich “Ruthie” nannte. Ich vermisse es, ihn für Kochtipps zu rufen. Ich hasse es, dass er nicht hier ist, um zu sehen, wie seine Enkel singen, tanzen, Fußball spielen und Süßes oder Saures spielen. Ich vermisse sein Lachen.

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Die Ärzte meines Vaters waren wundervoll, besonders sein Onkologe Dr. Miklos Fogarasi, der nach dem Tod meines Vaters immer wieder nach meiner Mutter suchte, um sicherzugehen, dass es ihr gut ging. Die Hospizschwestern waren wahre Engel. Aber genauso wie wir alle ihr Mitgefühl wertschätzten, hätten wir alles getan, um das Ergebnis zu ändern. Und so renne ich, weil ich nicht möchte, dass jemand anders leidet wie mein Vater. Ich möchte nicht, dass eine andere Familie hilflos zusieht, wie ihr Geliebter verblasst. Ich führe diesen Marathon, weil ich glaube, dass wir die Art ändern können, wie diese Geschichten enden, und ich möchte dazu beitragen, dass dies geschieht.

In meinen frühen Morgenläufen, wenn es nur ich und die Sterne sind, schwöre ich, ich kann meinen Vater dort mit mir fühlen und mich anfeuern. Er hasste es zu rennen, aber er liebte seine Familie sehr. Er war immer unser größter Cheerleader, und ich weiß, dass er am Sonntag mit mir zusammen sein wird, strahlend vor Stolz, wenn wir gemeinsam für ein besseres Ende kämpfen … eines, das eine Welt ohne Krebs beinhaltet.

Erica Hill ist eine Co-Moderatorin von Weekend TODAY.

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