Während ich schlief: Ping-Trips, Zuckerfreuden und andere Geständnisse eines Ambien-Zombies

Mein “Weckruf” kam tatsächlich in Form eines frühmorgendlichen Telefonanrufs – einer dieser gefürchteten Warnungen des Kreditkartenunternehmens, in dem verdächtige Anzeigen gemeldet wurden.

“Ma’am, heute Morgen um 2 Uhr morgens wurde eine ungewöhnlich hohe Gebühr auf Ihre Kreditkarte erhoben.”

“Was ?! Das kann nicht sein!” Ich sagte. Ich sagte meinem Mann “Kreditkartenbetrug”, als ich nach meiner Handtasche griff, um zu sehen, ob meine Karte fehlte.

“Es war eine Online-Gebühr in Höhe von 2.980 $ bei Anthropologie.com”, fuhr die Kreditkarten-Dame fort.

Ich friere. Das hörte sich an … vertraut. Das ist der Katalog, den ich durchblättere, wenn ich meine Fantasie-Garderobe zusammenstelle.

Ihre worst nightmare? Julia Sommerfeld's nighttime misadventures led to a few screams and a missing bag of brown sugar.
Dein schlimmster Albtraum? Julia Sommerfelds nächtliche Missgeschicke führten zu einigen Ängsten und einer fehlenden Tüte braunen Zuckers.Heute

Ich rannte in mein Büro zu Hause und brachte meinen Laptop zum Leben. Ganz oben in meinem Posteingang stand ein E-Quitt, in dem Stapel von Blusen und Pullovern, fünf Paar fast identische Röhrenjeans, ein karierter Wintermantel, Designer-Cowboystiefel und ein fabelhaftes Cocktailkleid aufgelistet waren. Alles in meiner Größe.

“Also, es ist kein Betrug, genau”, stammelte ich. “Danke, dass du angerufen hast.”

Ich starrte entgeistert auf den Bildschirm, als mein Mann hinter mir schwebte und ihn zusammenfügte.

“Du hast das auf Ambien gemacht, oder?” 

Verzweifelt suchender Schlaf

Zolpidem, der generische Name für Ambien, und andere ähnliche Schlaftabletten sind einige der am meisten verschriebenen Drogen im Land, vor allem für Frauen unter 45 Jahren. Verzweifelt für den Rest nach rasenden, Multitasking-Tage, bin ich einer der fast 3 in 10 Frauen, die auf irgendeine Art von Schlafhilfe angewiesen sind.

Aber während diese Version des kleinen Helfers der Mutter begehrtes Auge für Schlaflose wie mich zur Verfügung stellt, kommen die Pillen auch mit bizarren Nebenwirkungen: Halluzinationen, Amnesie, sogar das Fahren, das Essen und das Geschlecht während des Schlafes.

Mit anderen Worten, Mama hat ein pulsierendes Nachtleben.

Mein nächtliches Ping-Binge war nicht einmal das beunruhigendste, was ich im Schlaf gemacht habe (obwohl es das teuerste war). Fünf Dinge, die ich getan habe, als ich auf Ambien geschlafen habe:

  • Ja, ich antwortete einer Evite für eine Party, an der ich nicht teilnehmen wollte
  • Ate braunen Zucker direkt aus der Tüte
  • Aß zwei der gebleichten Eier meines Sohnes (die Nacht vor Ostern)
  • Bin in meiner Unterwäsche in der Badewanne aufgewacht
  • Schrieb eine ziemlich kohärente E-Mail-Antwort an meinen geknöpften Chef und unterschrieb ihn dann: “Ich liebe dich!” (Anmerkung: Obwohl er vollkommen bewundernswert war, tat ich das nicht.)

Auf der hellen Seite, machen Ambien Mätzchen wie meins für urkomische Mama Cocktailparty Konversation.

Mein Favorit: Ein Teenager der erfolgreichen Seattle-Frau kam spätabendabend von einer Party mit einigen Freunden nach Hause. Sie fanden heraus, dass seine schlafende Mutter oben ohne in der Küche stand und eine Tüte braunen Zucker aß (ich weiß – wieder brauner Zucker!). Er drapierte seinen Mantel über sie und brachte sie zu Bett, während seine Freunde lachend auf dem Boden rollten.

Aber es gibt Konsequenzen, die tragischer sind als die Demütigung eines Teenagers durch die Mutter. Die Pillen wurden für einen Anstieg der Autounfälle verantwortlich gemacht und als Mordverteidigung zitiert. Die Forschung hat auch eine Verbindung zu höheren Todesraten sowie Demenz und Gedächtnisverlust gezeigt (was erklären könnte, warum ich mich nicht mehr an die europäischen Hauptstädte erinnere)..

Warum nahm ich sie weiter? Weil sie wie ein Traum arbeiten – obwohl sie merkwürdigerweise dazu führten, dass ich aufhörte zu träumen.

Zwanzig Minuten nach der Einnahme eines Ambien (oder Sonata oder Lunesta – ich habe die meisten von ihnen ausprobiert und alle geliebt), fühlte ich mich, als würde ich in einen perfekt warmen Pool versinken. Die dunkle Stille war luxuriös.

Post-Ambien, Julia Sommerfeld has given up her
Post-Ambien, Julia Sommerfeld hat ihre “mombie” Wege aufgegeben. Kein brauner Zucker erforderlich.Heute

Ich war noch nie ein Schläfer. Als ich Kind, hatte ich stundenlang in die Nacht unter der Decke mit einer Taschenlampe gelesen; in der Schule würde ich “Beverly Hills 90210” bis 3 Uhr morgens schauen. 

Aber Schlafstörungen entwickelten sich zu einer ausgewachsenen, geistig schmelzenden Schlaflosigkeit, nachdem ich vor sechs Jahren Mutter geworden war. Von der Geburt bis zum Kleinkindalter war mein Sohn Jude mehrmals in der Nacht aufgestanden. Aber selbst in den gesegneten Nächten, in denen ich für immer ausgespielt habe, hätte ich Schwierigkeiten, abzudriften. Mein Verstand konnte nicht aufhören, To-Do-Listen zu machen. Habe ich diese E-Mail gesendet? Hatte ich mich für die besten Kindergärten beworben? Ist die Auto-Registrierung am Anfang des Monats oder am Ende abgelaufen? Ich sagte dem Arzt, dass mein Schalter ausgeschaltet sei.

Ich konnte mich nicht auf die Arbeit konzentrieren. Ich hatte Kopfschmerzen und war übel, gereizt und hatte keine Energie, mit meinem Sohn zu spielen.

Außerdem war ich so hager, dass ich aussah, als wäre ich 10 Jahre alt geworden. Und nicht in dieser glückselig neuen Mumienweise, sondern eher in einem verrückten Folteropfer.

Zu diesem Zeitpunkt war Jude 3 Jahre alt, also habe ich die Nachtschicht an meinen Mann übergeben, jeden Abend eine 5-mg-Ambien-Tablette aufgebrochen und herrlich geschlafen.

Mein Arzt versuchte immer wieder, mich zu entwöhnen, da die Pillen sich formend ausbilden und als vorübergehende Krücke verwendet werden sollten. Als sie mir sagte, dass ich meinen letzten Refill hatte, hatte ich eine Panikattacke – und ich fand einen neuen Arzt.

Zombie, ähm, Mommy?

Nach dem “Anthropologie-Vorfall” hat mein Mann eine Art von Intervention inszeniert. Nun, nicht gerade ein Lehrbucheingriff – meist nur jedes Mal, wenn eine Anthropologie-Box vor unserer Haustür landete. Die beschämende Parade von Kisten dauerte ungefähr einen Monat, weil ich anscheinend einige Artikel auf Bestellung gekauft hatte. Als ich endlich in den Laden ging, um meine Beute zu holen, musste der Manager gerufen werden. Ich bin mir ziemlich sicher, dass sie mich auf eine Art Beobachtungsliste setzen.

“Es ist wie mit einem Zombie verheiratet zu sein – du machst mir tatsächlich Angst”, sagte mein Mann eines Abends und sah mir zu, wie er eine Pille knallte.

Ich lachte, weil bis jetzt der gruselige Faktor irgendwie komisch schien. Eines Nachts war er aufgewacht, um mich schlafend in der Ecke unseres Schlafzimmers zu finden, mit Blick auf die Wand, Blair Witch. Sein Schrei (das einzige Mal, dass ich ihn tatsächlich schreien hörte) weckte mich genug auf, dass ich zurück ins Bett stapfte. Er schlief den Rest der Nacht auf der Couch, weil er nicht über das Gefühl hinwegkam, dass ich dieses Mädchen aus “The Ring” war.

Aber dieses Mal sagte er das Zauberwort. Er rief unseren Sohn an: “Wie kannst du sicher sein, dass du Jude niemals verletzt hast? Was, wenn du dich entscheidest, ihn ins Auto zu legen?”

Ich wollte die Pille, die ich gerade geschluckt hatte, übergeben. Ich schämte mich so sehr. Ich habe meine Karriere als Journalistin verbracht und habe immer gescherzt, dass die Faustregel, dass ich keine bedauernswerten Entscheidungen treffe, lautet: “Tu niemals etwas, was du nicht in einer Schlagzeile haben willst.” Plötzlich konnte ich mir nur schreckliche Schlagzeilen vorstellen.

Aufgeben von Schlaftabletten bedeutete lange Zeit Schlaf aufzugeben. Es fühlte sich nicht nach einer gesunden Wahl an – jeden Tag, an dem ich weg war, fühlte ich mich immer schlechter. Anstatt nachts ein schrulliger Zombie zu sein, war ich am Tage tot. Schließlich begann eine Kombination aus Melatonin, Kamillentee, einem kühlen Schlafzimmer, einem warmen Bad, Verdunkelungsvorhängen, verschleierter Elektronik und Atemübungen, zumindest manchmal.

Trotzdem, in manchen Nächten kann ich einfach nicht schlafen gehen. Ich liege da und denke darüber nach, wie eine kleine Pille mich in diesen glückseligen warmen Pool bringen könnte. Aber dann fällt mir die Angst vor diesen Schlagzeilen auf, und ich tröste mich, wenn ich weiß, dass ich die Kontrolle über meine eigenen Handlungen habe oder nicht. Und ich finde keinen braunen Zucker in meinem Bett.

Julia Sommerfeld hat ihre Tupperware-Schublade auch im Schlaf organisiert. Wenn sie wach ist, ist sie die Leiterin der Content-Strategie für TODAY.com.

Folge Julia Sommerfeld auf Twitter @juliasommerfeld.

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