Spring clean your fridge: Was zu behalten oder zu werfen

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Wenn Sie verwirrt sind über das, was diese Lebensmittel-Ablaufkennzeichen bedeuten, sind Sie nicht allein. Die meisten Amerikaner werfen sichere und vollkommen genießbare Lebensmittel in den Müll, nachdem sie “Datteln” von Lebensmitteln gesehen haben, die bestenfalls vage sind.

Sie werden überrascht sein zu wissen, dass die meisten Datierungen freiwillig sind und nicht von der Regierung vorgeschrieben (außer Säuglingsanfangsnahrung und einige Babynahrung), was zu einer großen Variabilität dessen führt, was diese Bezeichnungen darstellen.

Wenn Sie verstehen, was diese Begriffe bedeuten, können Sie Ihr Budget für Lebensmittel erhöhen und Verschwendung vermeiden, während Sie gleichzeitig Lebensmittelverderb vermeiden.

Hier sind einige beliebte Etiketten für frische (gekühlte) Artikel, die am verwirrendsten sind:

  • Packdatum bedeutet einfach, wenn das Lebensmittel verpackt wurde und keine Frische oder Haltbarkeit anzeigt.
  • Ablaufdatum ist der letzte Tag ein Lebensmittelgeschäft, oder jeder Einzelhändler, kann das Essen in Regalen zum Verkauf haben. Die meisten Lebensmittel sind, wenn sie richtig gelagert werden, bis zu mehreren Tagen oder mehreren Monaten nach diesem Datum sicher, abhängig von der Nahrung (siehe unten).
  • Verwendung oder am besten, wenn sie von Datum verwendet wird bedeutet, dass ein Lebensmittel bei richtiger Lagerung bis zu diesem Datum sicher zu essen ist, mit optimalem Geschmack, Geschmack und Frische. Es bezieht sich nur auf die Qualität, nicht auf die Sicherheit und ist kein Index für den Verderb.
  • Garantiert frisch nach Datum bezieht sich normalerweise auf Backwaren und zeigt optimale Frische an. Die Produkte sind nach dem Datum noch sicher und essbar.

Diese Daten gelten jedoch nicht, nachdem Sie das Paket geöffnet haben. Während Hot Dogs drei Monate im Voraus verwendet werden können, haben Sie nach dem Öffnen des Pakets nur noch eine Woche Zeit, um den Rest zu essen.

Die Lebensmittelsicherheit erstreckt sich auch darauf, wie und wo Sie Ihre Lebensmittel lagern. Holen Sie sich ein Lebensmittel-Thermometer, um sicherzustellen, dass Lebensmittel bei 40 Grad oder darunter gelagert werden. Mehr verderbliche Lebensmittel sollten in der “Fleischschublade” aufbewahrt werden, die normalerweise der kälteste Abschnitt ist. Es ist in Ordnung, Gewürze in der Kühlschranktür zu lagern, aber halten Sie Eier, Milch und Joghurt im Hauptfach für optimale Frische. Hier sind ein paar Richtlinien:

  • In der Tür: Dies ist der am wenigsten kalte Teil des Kühlschranks und eignet sich am besten für Gewürze, Gurken, Salatdressings und andere Speisen mit einem hohen Säuregehalt (denken Sie an Essig), um Bakterienwachstum zu widerstehen.
  • Das kälteste Regal: Die Mitte des Kühlschranks, die manchmal auch eine separate Fleischschublade enthält, eignet sich am besten für leicht verderbliche Lebensmittel wie Fisch, Aufschnitt, Eier oder Milchprodukte.
  • Die mittleren / unteren Regale: Dies sind ein großartiger Ort für Reste.
  • Untere Schubladen: Die Obst- und Gemüseschoten halten höhere Feuchtigkeit und helfen, dünnhäutiges Gemüse wie Paprika, Brokkoli und Blattgemüse zu erhalten.

Hier sind die Empfehlungen des USDA für die Lagerung von Lebensmitteln:

Im Kühlschrank:

  • frisches Fleisch: 1-2 Tage
  • Mittagessen Fleisch: 3-5 Tage
  • Hot Dogs: 1 Woche geöffnet
  • Salate: 3-5 Tage
  • Huhn, Fisch: 1-2 Tage
  • Hartkäse: 3-4 Wochen
  • Milch: 5 Tage
  • Joghurt / Sauerrahm: 7-10 Tage
  • Essensreste: 3-4 Tage

Im Gefrierschrank:

  • Rindfleisch: 3-4 Monate
  • Suppen / Eintöpfe: 2-3 Monate
  • Huhn: 9-12 Monate
  • Käse: 6-9 Monate

Achten Sie darauf, Lebensmittel doppelt in Plastikfolie einzuwickeln, um “Gefrierbrand” zu vermeiden, was die Lebensmittelsicherheit nicht beeinträchtigt, aber eine seltsame Textur erzeugt und den Geschmack reduziert.

Denken Sie daran, dass dies alles ungefähre Daten sind und von optimalen Lagerungsbedingungen abhängen, einschließlich eines schnellen Transports vom Geschäft zu Ihrem Zuhause und dem Verderben verderblicher Gegenstände unmittelbar nach dem Gebrauch. 

Der “Geruchstest” ist nicht zuverlässig, weil Lebensmittel ohne Geruchsbelästigung kontaminiert werden können. Aber denken Sie daran, im Zweifelsfall werfen Sie es aus!