“Snakes in Suits” entlarvt Unternehmenspsychosen

In der Populärkultur ist das Bild des Psychopathen von jemandem wie Hannibal Lecter oder dem BTK Killer. Aber in Wirklichkeit wollen viele Psychopathen nur Geld, Macht, Ruhm oder einfach nur ein schönes Auto. Wohin gehen diese Psychopathen? Oft ist es für die Unternehmenswelt. In ihrem neuen Buch “Schlangen in Anzügen: Wenn Psychopathen zur Arbeit gehen” studieren Paul Babiak, ein Industrie-Organisationspsychologe, und Robert Hare, ein Psychopathie-Experte, Büro-Psychopathen. Die moderne, offene, flexiblere Unternehmenswelt, in der hohe Risiken hohe Profite erzielen können, zieht sie an. Sie mögen wie Superstars und Firmenretter aussehen, aber sie können andere Mitarbeiter verprellen und Unternehmen in Trümmern lassen. Babiak und Hare wurden zu “Today” eingeladen, um ihr Buch zu diskutieren. Lesen Sie einen Auszug:

Kapitel eins
Schöner Anzug. Würde eine Schlange so einen schönen Anzug tragen??

Fred führte die Gruppe nach der Arbeit in O’Hares Taverne. Er startete einen Tab und bestellte eine Runde Drinks für alle aus der Firma. Als mehr Leute ankamen, gab es Jubel und High-Five, als Kollegen sich über ihr Glück freuten. Fred hob sein Glas in einem Toast. Schweigen breitete sich über die Gruppe aus, als sich alle mit erhobenem Glas auf ihn zudrehten: “Der Pit Bull ist tot. Lang lebe der Pit Bull! “Rief er der Freude aller dort.

“Höre, hör!” Jubelten sie, als die Gläser leer waren und Gelächter ausbrach und Applaus den Raum überkam. Es war keine traurige Person an diesem Abend; eine Veränderung gegenüber den meisten Freitagabenden in O’Hare in den letzten zwei Jahren.

Die Dinge in der Firma waren bis zum Eintreffen der Pit Bull gut. Die Löhne waren ausgezeichnet, die Prämien großzügig, die Arbeitsbedingungen angenehm, und die Chance, für einen der ältesten und angesehensten Namen im Geschäft zu arbeiten, war für viele persönlich eine Belohnung. Aber wie bei allen guten Dingen gab es Veränderungen. Der Geschäftsführer, “Old Man Bailey”, zu seinen Freunden (und die meisten Angestellten waren seine Freunde), hatte seine Finanzdienstleistungsfirma vor zwei Jahren an einen größeren Konkurrenten verkauft. Wie so viele andere Führungskräfte sah er sich jedoch nicht in der Lage, sich in Ruhe zu verlieren, sondern musste seine Hände im Geschäft halten. Deshalb verhandelte er eine vorläufige Beraterposition im Vorstand, um den Übergang zu unterstützen.

Der Vorstand begrüßte seinen Rat und fühlte sich wohl bei seinen gelegentlichen Besuchen im Hauptquartier seiner ehemaligen Firma (jetzt eine Abteilung). Bailey wollte die alten Werte, die er seinen Leuten aufgedrückt hatte, in der Firma am Leben erhalten und hoffte, dass sie sich auf die anderen Teile des größeren Konzerns ausbreiten würden, aber das sollte nicht sein. Teil eines großen Unternehmens zu sein bedeutete, dass es jetzt viele Abteilungen und Standorte gab und sein kleiner Teil der Unternehmenswelt sowie seine Fähigkeit, Einfluss zu nehmen, nahm mit jeder Akquisition ab. Andere Geschäftsbereiche hatten ihre eigenen Werte, Service-Linien und Vorgehensweisen, und die Mitarbeiter des Unternehmens hatten ihre eigenen Vorstellungen darüber, wie die Unternehmenskultur insgesamt aussehen sollte.

Obwohl er darauf bedacht war, sich aus dem Tagesgeschäft herauszuhalten, war eine Entscheidung, die Bailey besonders störte, die Werbeübertragung von Gus, einem “heißblütigen Whiz-Kid” nach Bailey, in die oberste Position als COO der Abteilung. Bailey sah Gus als einen statusbewussten Mistkerl, der es hasste, Leute zur Rechenschaft zu ziehen, Konfrontation zu vermeiden, es vorzog, andere dazu zu bringen, seine schmutzige Arbeit zu machen, und eher anfällig für Schmeichelei und Aufmerksamkeit. Bailey dachte, Gus hätte zu viel Zeit damit verbracht, sich mit den Leuten aus der Firma zu treffen und nicht genug Zeit, um die Dinge in seiner Abteilung zu erledigen.

Bald standen Krüge mit Bier und Schüsseln mit Erdnüssen über den Tischen in O’Hares Hinterzimmer verteilt, wo die Gruppe über die Einzelheiten der Beendigung des Pit Bulls diskutierte. Als Mitarbeiter verschiedener Abteilungen sich vermischten, suchten diejenigen, die nur einige der Gerüchte gehört hatten, mehr Informationen; Andere wollten eine Bestätigung der Details, die sie gehört hatten. Es hat großen Spaß gemacht, verschiedene Teile der Geschichte zu sammeln und ein Bild davon zu machen, was wirklich passiert ist.

Sechs Monate nach Gus ‘Amtszeit war die Hölle los. Zum ersten Mal in seiner langen Geschichte hatte Baileys Division seine Ziele nicht erreicht, so dass die Marktanalysten anfingen, unvorteilhafte Kommentare zu geben, die den Ruf des gesamten Unternehmens gefährdeten. Darüber hinaus bestand die Gefahr einer heftigen, sehr öffentlichen und erniedrigenden Geldbuße wegen Nichteinhaltung einiger Regierungsarbeiten – eine Tatsache, die noch nicht in den Zeitungen angekommen war, aber sicher Schlagzeilen machte, wenn sie nicht schnell abgewendet wurde. Bailey hatte das Gefühl, dass Gus entlassen werden sollte, und bot an, den Platz zu leiten, bis ein geeigneter, besser qualifizierter Kandidat gefunden werden konnte. Der Konzernvorstand stimmte dem nicht zu. Um Gus zu helfen und ihm in seiner neuen Rolle gerecht zu werden, haben sie beschlossen, ihm eine neue Position als Director of Operations zu erstellen.

Eine Person, die ihre Aufmerksamkeit als perfekte interne Kandidatin für den Job erregte, war Helen. Helen hatte sich erst vor einem Jahr einer der anderen Akquisitionen angeschlossen und war über Nacht zum Star geworden. Ihre Leistungsbeurteilung lobte ihren Geist, Fleiß, Fokus, Energie und natürliche Fähigkeit. Sie hat ihrem Management ihren Wert gezeigt, sich einen Namen gemacht, um Dinge möglich zu machen, ein erfolgreiches Projektmanagement zu ermöglichen und Termine einzuhalten. Zugegebenermaßen gab es auf der Strecke einen Kollateralschaden, aber das schien ihr Management-Team nicht zu stören, das sie auf die Liste der Management-Watchlist gesetzt hatte. Doch trotz der begeisterten Kritiken von ihrem Management, ihre Abteilung erweitert ihre Kopfzahl und Underperforming, während die Beantragung und Genehmigung für größere Budgets zwei Jahre in Folge. Bailey fragte sich, wie die Geschäftsleute diese Zahlen ignorieren und jemanden, der es gewohnt war, Geld auszugeben, für ein finanzielles Problem verantwortlich machten. Aber das waren dann nicht mehr seine Entscheidungen.

Helen war sehr gut in dem Sondierungsinterview mit dem Suchkomitee. Ihre dynamische und einnehmende Art und ihre selbsternannte Fähigkeit, organisatorische Probleme zu lösen – was die Abteilung sicherlich hatte -, machte sie zu einer offensichtlichen Wahl für den Spot. Externe Analysten würden auch die Ernennung einer so selbstbewussten, dynamischen und richtungsweisenden Person zu einer gescheiterten hochkarätigen Abteilung als eine sehr feste Verpflichtung sehen, die regulatorischen Anforderungen der Regierung zu erfüllen. Ihr Stil und ihre Art entsprachen dem, was sowohl das Unternehmen als auch die Analysten sehen wollten. Das Timing, die Umstände und ihre Fähigkeiten schienen gut zu passen.

Lynda aus der Buchhaltung saß in der Ecke des Zimmers und nippte an ihrem Bier. Das raue Gespräch der Kollegen, die mit ihr zusammensaßen, bot Lynda eine beruhigende Kulisse für ihre privaten Gedanken. “Sie sollten glücklich sein, Lynda”, sagte Julie, das leitende Mitglied des Auditteams. “Sie haben gewonnen und der [Kraftausdruck gelöscht] ist weg.”

Auszug aus “Schlangen in Anzügen” von Paul Babiak und Robert D. Hare. Copyright 2006, Paul Babiak und Robert D. Hare. Alle Rechte vorbehalten. Kein Teil dieses Buches darf ohne schriftliche Genehmigung von verwendet oder reproduziert werden , 10 East 53rd Street, New York, NY 10022.

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