Schwere MS ließ Annette Funicello unfähig laufen, sprechen

Schwere MS ließ Annette Funicello unfähig laufen, sprechen

Nach jahrzehntelangem Kampf gegen Multiple Sklerose verstarb Annette Funicello heute an Komplikationen der Krankheit.

Das heißt nicht, dass MS sie tatsächlich getötet hat, sagt Dr. Rhonda Voskuhl, Professorin in der Abteilung für Neurologie an der Universität von Kalifornien, Los Angeles, und Leiterin des UCLA-MS-Programms.

“MS verkürzt die Lebensdauer nicht direkt”, erklärt Voskuhl. “Es bringt die Leute nicht direkt um. Wenn Sie eine sehr schwere Form für sehr, sehr lange Zeit hatten, können Sie die gleichen Komplikationen haben, die jemand hat, der immobilisiert ist. Sie können eine Lungenentzündung bekommen. Sie können Bettwunden bekommen. Du kannst Schwierigkeiten beim Essen haben. “

Heutzutage ist die Prognose für die überwiegende Mehrheit der MS-Patienten besser als bei der Diagnose von Funicello, da es Behandlungen gibt, die das Fortschreiten der Krankheit verlangsamen können. “In den späten 90er Jahren gab es eine Revolution bei MS-Medikamenten”, sagt Voskuhl. “Diese Medikamente stoppen die Krankheit nicht, aber sie verlangsamen es.”

Wenn Sie vor Jahren diagnostiziert wurden, bevor es gute Behandlungen gab, konnten viele Gehirnzellen verloren gehen. “Eine frühzeitige Behandlung ist sehr wichtig”, sagt Voskuhl.

Niemand versteht genau, warum MS manche Leute trifft und andere nicht. Aber in einigen Fällen gerät das Immunsystem aus dem Gleichgewicht und fängt an, die äußere Hülle von Axonen anzugreifen, die Strukturen sind, die wie Telefonleitungen funktionieren, um Informationen von Zelle zu Zelle im Gehirn zu transportieren.

Bei Menschen mit MS kauen Immunzellen an der äußeren Hülle der Axone oder Myelin, und das macht Signale zackig. Die Situation ist ähnlich wie bei einer Telefonleitung mit einer beschädigten Gummibeschichtung: Stimmen klingen zerlumpt, wenn der Schaden gering ist, ein unverständliches, wenn es schlimmer ist.

Es gibt eine große Variation in der Art der Symptome, die Menschen mit MS erleben. Manche fühlen nur seltsame Empfindungen, wie Kribbeln, oder verlieren von Zeit zu Zeit das Gefühl in Körperteilen.

Einige entwickeln kognitive Defizite. “Es ist nicht wie Alzheimer”, erklärt Voskuhl. “Es ist nicht so, dass jeder weiß, dass du es hast. Im Allgemeinen weiß der Patient. In der Regel sind Probleme mit der Verarbeitungsgeschwindigkeit verbunden. Sie können nicht so schnell denken wie früher. “

Und manche enden mit Problemen, wie Funicello es getan hat. Es kommt darauf an, welcher Bereich des Gehirns angegriffen wird.

Wie sich herausstellt, können die Arten der Symptome, die eine Person früh erfährt, Ärzten einen Hinweis geben, ob die Krankheit aggressiv oder mild ist. “In dieser Hinsicht ist es besser, sensorische Symptome als motorische Probleme oder Balance-Probleme zu haben”, sagt Dr. Clyde Markowitz Direktor des MS Center an der Universität von Pennsylvania.

Während die neuen Medikamente beschädigte Axone nicht reparieren, beruhigen sie das Immunsystem, so dass es weniger Attacken gibt.

Wäre Funicello etwa ein Jahrzehnt später geboren worden, hätte die Krankheit wahrscheinlich einen anderen Verlauf genommen, sagen Experten.

“Sie wurde zu einer Zeit diagnostiziert, als wir keine Therapien zur Verfügung hatten”, sagt Markowitz. “Wir sehen jetzt viel weniger von dieser garantierten progressiven Phase.”

Herzzerreißende Videos von Funicello in ihren späteren Jahren zeigen eine Frau, die in einem unbeweglichen Körper gefangen ist. Es ist durchaus möglich, dass Funicello kognitiv intakt blieb, obwohl ihr Körper versagte, sagt Dr. Rock Heyman, Direktor des Pittsburgh Instituts für MS-Pflege und Forschung am Pittsburgh Medical Center. “Ich habe Patienten gesehen, die nicht in der Lage sind, ihre noch intellektuell aktiven Arme oder Beine zu bewegen.”

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