Pink Ink: Tattoos verwandeln Mastektomie Narben in Schönheit

Nach der Mastektomie haben Frauen in der Regel zwei Möglichkeiten: Lernen Sie, Ihre flache Brust zu lieben oder rekonstruieren Sie die Brust (oder Brüste), die weggenommen wurden.

Aber einige Brustkrebsüberlebende wählen eine dritte Möglichkeit, indem sie ihre vernarbten Brüste mit komplizierten und farbenfrohen Tattoos schmücken, die, was oft eine Landschaft des Schmerzes sein kann, in etwas Schönes, Mächtiges und Einzigartiges verwandeln.

Das vielleicht bekannteste Beispiel für ein Tattoo nach der Mastektomie gehört Inga Duncan Thornell, einer 50 Jahre alten Seattle-Lebensberaterin, die 1993 eine prophylaktische Doppel-Mastektomie wählte, kurz nachdem ihre Stiefmutter an der Krankheit gestorben war und ihre Mutter wurde damit diagnostiziert.

Das Tattoo, das jeden Monat ein paar Stunden lang in Segmenten getarnt wurde, dauerte fast zwei Jahre und hat seitdem ein Eigenleben entwickelt. Es erschien in einer MSNBC-Dokumentation, einem Buch und startete Anfang dieses Jahres eine Online-Brouhaha, als es zum ersten Mal entfernt wurde – und dann offiziell genehmigt – auf Facebook.

“Ich bin eine schüchterne Person, aber das Tattoo ist es wirklich nicht”, sagt Thornell. “Ich kann mich nicht an die letzte Party erinnern, als ich nicht mit jemandem oder einem halben Dutzend anderer im Bad oder im Gästezimmer war und mein Tattoo zeigte.”

Inga Duncan Thornell's breast tattoo
“Ich kann mich nicht an die letzte Party erinnern, als ich nicht mit jemandem oder einem halben Dutzend anderer im Bad oder im Gästezimmer war und mein Tattoo zeigte”, sagt Inga Duncan Thornell.Heute

Thornell sagt, viele Überlebende scheinen Kraft und Heilung von ihrem Tattoo zu sammeln.

“Ich denke, es ist eine nette Option”, sagt sie. “Du gehst aus der Dusche und siehst wie du aus. Du siehst nicht vernarbt aus. Ich verstehe, warum Frauen ihre Entscheidung rekonstruieren und respektieren, um das zu normalisieren, aber der Gedanke, mehr Operationen, mehr Unbehagen zu haben, hat mich überhaupt nicht angesprochen. “

‘Etwas Schönes’
Andere Frauen, wie Wendi Duvall aus Houston, Texas, verwenden Tattoos, um ihre rekonstruierten Brüste vollständig zu ihren eigenen zu machen.

“Ich brach meinem plastischen Chirurgen das Herz, als ich beschloss, dass ich keine Nippel machen wollte”, sagt Duvall, ein 42-jähriger Verfechter von Verbrechensopfern, der 2006 eine doppelte Mastektomie und sofortige Rekonstruktion hatte, nachdem er dreifach negativen Brustkrebs diagnostiziert hatte . “Sie wären immer aufrecht und ich wollte nicht ständig ‘Scheinwerfer’ haben. Er sagte: “Willst du wirklich 99 Jahre alt sein und Blumen an deinen Brüsten haben?” Ich wusste nicht, was ich wollte, aber ich wusste, dass ich nicht traditionell sein wollte. “

Es dauerte drei Jahre, bis Duvall herausfand, was sich richtig anfühlte: ein Paar Lotusblüten, die den Brustwarzenbereich beider Brüste bedecken. Für sie ging es um die Symbolik.

Wendi Duvall lotus flower tattoo
Wendi Duvall wählte ein Lotusblütentattoo, um den Brustwarzenbereich ihrer Brüste zu bedecken.Heute

“Lotusblumen müssen im Schlamm wachsen, nicht im sauberen Wasser, was eine schöne Metapher für Krebs ist”, sagt sie. “Etwas Schönes kommt von etwas so Hässlichem. Ich mochte die Person, die ich vor Krebs war, aber ich liebte wirklich die Person, die ich nach Krebs wurde. Es hat mich auf wunderbare Weise verändert. “

In ähnlicher Weise verändern Post-Mastektomie-Tattoos von der Chirurgie und der Behandlung zerstörte Truhen in Blumengärten, Unterwasserlandschaften oder Szenen aus dem Märchenland. Lotusblumen sind ein beliebtes Meme unter tätowierten Überlebenden, wie Kirschblüten, Morgenröschen, Schmetterlinge und Vögel.

“Die meisten meiner Designs neigen dazu, Dinge aus der Natur zu sein”, sagt Vyvyn Lazonga, ein Tattoo-Künstler aus Seattle, der sich auf Designs spezialisiert hat, die Mastektomienarben abdecken. “Ich habe Hartriegelblumen mit einem Rotkehlchen gemacht, das auf einem der Zweige für eines meiner Mastektomie Stücke sitzt. Ich habe Tigerlilien an der Seite einer Frau gemacht. “

‘EIN Platz für Inspiration ‘
Das wachsende Interesse an Tätowierungen nach Mastektomie hat sogar zu einer jährlichen Veranstaltung in New York City geführt, die Überlebende mit Tätowierern verbindet. Gegründet von Noel Franus, einer Boulder, Colo., Werbeagentur Exekutive, deren Schwägerin entschied sich für ein Tattoo nach ihrer Diagnose, Behandlung und Brustrekonstruktion, P.INK (Personal Ink) verfügt über fast 1.000 Bilder von post-Mastektomie Tattoos, die Er hofft, dass er für Brustkrebs-Überlebende “ein Ort der Inspiration und hoffentlich Aktion werden wird”. Neben dem Austausch von Informationen und Bildern sponsert die Organisation ihren zweiten jährlichen P.INK-Tag, der am 21. Oktober 10 Brustkrebs-Überlebende mit 10 Tätowierkünstlern in New York verbindet. Überlebende werden dort auf eigenen Groschen fliegen, aber die Die Kosten für Tattoo-Künstler (die für ein aufwendiges Design bis zu $ ​​2.000 betragen können) werden von einer Crowdfunding-Kampagne abgedeckt.

“Frauen sagen, dass es ihnen eine Chance gegeben hat, ihre Identität zurückzugewinnen, etwas zurückzunehmen, von dem sie dachten, dass Krebs ihnen genommen hat”, sagt er. “Sie haben die Chance, ihre eigene Marke auf eine Erfahrung zu setzen, die sie nicht kontrollieren konnten.”

 Molly Ortwein and her scar coverage tattoo Credit: David Whitney (we have permission from the photographer)
Brustkrebs-Überlebende Molly Ortwein bekommt ihre Mastektomie-Narbe mit einer Tätowierung bedeckt. Heute

Tattoos sind natürlich nicht gerade schmerzfrei, selbst für Frauen, die eine nervenauflösende Mastektomie hatten. Thornell sagt, dass sie an bestimmten Stellen Schmerzen verspürte, aber an anderen nichts.

Duvall, die sich auf ihre lotusblütigen Brüste als ihre “tattoobies” bezieht, sagt, dass sie während ihrer Tätowierung keine Schmerzen hatte, aber danach einige bittersüße Momente erlebte.

“Meine Brüste sind taub, so dass ich nur ein bisschen Druck verspürte, aber während sie heilten, hatte ich tatsächlich wieder Gefühle in diesem Bereich”, sagt sie. “Es ähnelte Brustwarzengefühl. Sobald sie geheilt waren, ging das weg, aber ich musste es noch einmal erleben, was nett war. Es hat Tränen in meine Augen gebracht. “

Dr. Claire Buchanan, eine Brustkrebschirurgin am True Family Womens Cancer Center im schwedischen Krankenhaus in Seattle, sagt, dass Brustkrebs-Überlebende zuerst mit ihren Ärzten sprechen sollten, wenn sie ein Tattoo in Betracht ziehen. “Ein Teil der Haut, die tätowiert wird, kann durch eine Operation oder Bestrahlung verändert werden”, oder sie haben ein kompromittiertes lymphatisches System, sagt sie. Aber insgesamt sagt sie: “Ich glaube nicht, dass eine Tätowierung nach Mastektomie oder Lumpektomie unsere Fähigkeit, ein Wiederauftreten zu erkennen, beeinträchtigen würde.”

Und obwohl sie nur eine Handvoll Tätowierungen bei ihren Patienten gesehen hat, gibt es “echte Freude daran, etwas Schönes über sich selbst zu zeigen, und das ist eine wunderbare Sache zu sehen.”

Diane Mapes schreibt häufig auf nbcnews.com und TODAY.com. Sie ist auch die Co-Autorin der Parodie, Fifty Shades of Brains, und schreibt den Brustkrebsblog doublewhammied.com.

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