Pill Nation: Sind wir zu sehr auf verschreibungspflichtige Medikamente angewiesen?

Pill Nation: Sind wir zu sehr auf verschreibungspflichtige Medikamente angewiesen?

Wenn es um Gesundheit geht, erwarten die Amerikaner die schnelle Lösung.

Kann nicht schlafen? Nimm eine Pille, um dich umzubringen. Probleme beim Fokussieren? Nehmen Sie eine Pille, um Ihre Aufmerksamkeit zu steigern. Fühl dich nervös? Nehmen Sie eine Pille, um Sie zu beruhigen.

Während es keine Frage ist, dass moderne Medikamente uns helfen, Schmerzen zu bewältigen und Leben zu retten, indem potenziell tödliche Krankheiten wie Herzkrankheiten abgewendet werden, kann es eine dunklere Seite für verschreibungspflichtige Medikamente geben, die manchmal zu Abhängigkeit und sogar zum Tod führen können.

In diesen Tagen nehmen die Amerikaner mehr verschreibungspflichtige Medikamente als je zuvor, mit fast 16 Millionen Skripten geschrieben für Schmerzmittel wie Hydrocodon, Oxycodon und Tramadol pro Jahr, nach IMS Health. Laut dem Gesundheitsinformationsunternehmen werden volle 5 Millionen Rezepte für Schlafmittel geschrieben, während 18 Millionen für Antidepressiva geschrieben werden.

“Wir scheinen ein Land zu sein, das sich mehr um Drogen bemüht als viele andere industrialisierte, wohlhabende Länder”, sagte Dr. Jerry Avorn, Assistenzprofessor für Medizin an der Harvard Medical School und Leiter der Abteilung für Pharmakoepidemiologie und Pharmakoökonomie in Brigham und Frauenklinik in Boston.

Eines der klebrigsten Probleme sind Schmerzmittel, die für manche ein Segen und für andere ein Alptraum sein können.

Leute wie Kathy Nicklas-Varraso sagen, dass sie ihnen ihr Leben verdanken.

Vor zehn Jahren rutschte Nicklas-Varraso auf etwas Glatteis. Sie brach sich den Hals und endete mit permanenten Nervenschäden. Der Schmerz war quälend.

“Ich würde am Boden der Dusche in einem Ball sitzen und weinen, weil ich nicht vor allen weinen wollte”, sagte sie Tom Costello von Today.

Es gab Tage, an denen Nicklas-Varraso sich fragte, wie sie weitergehen würde. Dann, schließlich, verordnete ein Arzt Methadon und sie fand Erleichterung.

Ohne es, “Ich würde nicht leben”, sagte sie. “Ich war an dem Punkt, an dem ich ernsthaft über Selbstmord nachdachte, nur weil ich den Schmerz nicht mehr ertragen konnte.”

Schmerzmittel können aber auch Elend bringen. Das ist etwas, das ein genesender Süchtiger – Emily – nur allzu gut kennt.

“Ich habe alles verloren”, sagte sie Costello. “So etwas, das nur mit einem Rezept begonnen hat, hat mich zu Orten geführt, von denen ich nie gedacht hätte, dass ich jemals gehen würde.”

Als Cheerleaderin in der High School wurde Emily an der Penn State University aufgenommen, als bei ihr Krebs diagnostiziert wurde und sie operiert wurde, um eine Masse aus ihrer Brust zu entfernen. Um mit den Schmerzen nach der Operation fertig zu werden, gaben die Ärzte Emily ein Rezept für Schmerzmittel.

Aber sie wurde immer abhängiger von den Drogen. Sie verlor ihre Familie und lebte bald auf der Straße, zerdrückte und schnupfte die Pillen für ein besseres Hoch. “Ich fühle mich in meiner eigenen Haut wohler, als wäre ich unbesiegbar”, sagte sie. “Ich bin hübscher, schlauer, lustiger, talentierter.”

Emily ist nicht alleine. Die Verwaltung von Drogenmissbrauch und psychischer Gesundheit schätzt, dass es 2,1 Millionen Amerikaner gibt, die von verschreibungspflichtigen Medikamenten abhängig sind. Einige, wie Emily, sind in der Schmerzlinderung. Andere sind süchtig nach Schlaftabletten, Anti-Angst-Medikamente und Antidepressiva.

Harvard’s Avorn sagt Drogenwerbung ist ein großer Teil des Problems. In den 1990er Jahren, als es für Arzneimittelhersteller legal wurde zu werben, explodierte die Nachfrage nach verschreibungspflichtigen Medikamenten, sagte Avorn.

“Das hat bei vielen Patienten den Eindruck erweckt, dass, Oh, ich habe diese Anzeige im Fernsehen gesehen, ich denke, ich sollte auf dieser Medizin sein ‘”, erklärte er.

Die Arzneimittelhersteller ihrerseits bestehen darauf, dass die Werbung die Verbraucher lediglich darauf hinweist, dass ihnen geholfen werden kann.

“Die gesamte Forschung und Entwicklung in der Welt bringt nichts Gutes, wenn die Menschen, die davon profitieren könnten, nichts davon wissen”, sagte John Castellani, ein Sprecher der Pharmazeutischen Forschung und Hersteller von Amerika.

Dr. Gail Saltz beschuldigt Amerikas Quick-Fix-Mentalität.

“Ich denke, es ist ein doppeltes Problem”, sagte sie Today Hoda Kotb. “Patienten fragen schnell nach ihnen und Ärzte geben sie ihnen schnell. Und einige Ärzte geben ihnen, die nicht die Art von Bewertung machen, auf die Sie hoffen würden. “

Das große Problem, sagte Saltz, ist, dass einige dieser Drogen zu Abhängigkeit führen können.

“Einige von diesen sind tatsächlich biochemisch süchtig”, fügte Saltz, ein Associate Professor für Psychiatrie an der New Yorker Presbyterian Hospital Weill-Cornell School of Medicine und ein Beitrag von HEUTE hinzu. “Also fangen Sie mit etwas an, sagen Sie ein Benzodiazepin für Angst und Sie entwickeln eine Toleranz. Und dann brauchen Sie immer mehr dasselbe Medikament, um den gleichen Effekt zu erzielen. “

In vielen Fällen wären Patienten besser bedient, wenn sie Verhaltenstherapie statt Drogen erhielten, sagte sie. So würden Menschen mit Schlafstörungen eine gute Schlafhygiene vermittelt bekommen, anstatt ein Rezept zu bekommen. Menschen mit Angstzuständen oder chronischen Schmerzen könnten eine Therapie erhalten, um ihnen das Bewältigen von Fähigkeiten zu vermitteln.

Auf diese Weise sagte Saltz: “Sie haben andauernde Bewältigungsfähigkeiten und kommen nicht zurück. Und das ist wirklich eine bessere Behandlung. Aber wir machen es nicht. Warum? Weil es nicht so schnell ist. “

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