Mehr winzige Frühchen überleben, können aber lebenslangen Herausforderungen gegenüberstehen

Als das kleinste Baby, das jemals an der Universität von Kalifornien, San Diego Medical Center, geliefert wurde, hat Alexis Clarke sogar ihre Ärzte verblüfft. Vor sechs Monaten geboren und nur 11 Gramm wiegen – weniger als eine Dose Limonade -, erreicht der kleine Alexis jetzt die Waage mit mehr als 7 Pfund.

Ihre Mutter, Laurie Clarke, ist voller Dankbarkeit für den Fortschritt ihrer Tochter. “In aller Ehrlichkeit, vielleicht haben wir vor zehn Jahren noch nicht dasselbe Ergebnis gehabt”, sagte Clarke, 34, eine Mutter aus Carlsbad, Kalifornien. “Wir sind so glücklich.” 

Alexis wurde geboren, nachdem sie etwas über 25 Wochen im Mutterleib war; Eine typische Schwangerschaft dauert 40 Wochen. Babys, die vor 37 Wochen geboren wurden, gelten als verfrüht, aber mit medizinischen und technologischen Fortschritten ist es nicht mehr ungewöhnlich, dass sehr frühgeborene Babys überleben. Der Schlüssel ist im Allgemeinen ein Steroid für Mütter und eine Droge für ihre Babys.

Alexis ‘Reise war geprägt von Höhen und Tiefen. Gerade als ihre Eltern dachten, dass sie bereit war, rechtzeitig zum Erntedankfest entlassen zu werden, sagte ihr einer ihrer Ärzte, dass sie dringend eine Augenoperation brauchen würde. Dann gab ein kleiner Husten Anlass zu der Befürchtung, dass sie sich Keuchhusten zugezogen hatte, was sie dazu brachte, sich in Isolation zu begeben (die Tests kamen wieder klar). Aber eine MRT ihres Gehirns lieferte die gute Nachricht, dass ihre Entwicklung normal abläuft. Anfang Dezember hat das rechte Auge des kleinen Babys ihr mehr Ärger gemacht – die Netzhautablösung hat sich verschlimmert, sagen ihre Ärzte, und sie arbeiten daran, ihr einen Rettungsflug nach Michigan zu verschaffen, um einen Spezialisten aufzusuchen.

Alexis Clarke
Dies ist das erste Foto, das Alexis ‘Eltern von ihrem kleinen Mädchen gemacht haben.Heute

Baby Alexis ist kaum die kleinste Frühgeborene, aber ihre Reise von der Neugeborenen-Intensivstation nach Hause ist typisch für andere extrem frühgeborene Babys. Im Jahr 2011 wurden weniger als 1 Prozent der Lebendgeburten in den USA als “extrem Frühgeborene” betrachtet, die vor 28 Wochen geliefert wurden. Das sind mehr als 28.000 Babys. Unterdessen ist die Gesamtzahl der Frühgeburten in den USA im vergangenen Jahr auf 450.000 oder 11,5 Prozent gesunken, die niedrigste Frühgeburtenrate in 15 Jahren.

“In den letzten sechs Jahren haben wir Babys überleben lassen, von denen wir nicht dachten, dass sie überleben könnten”, sagte Dr. Krishelle Marc-Aurele, eine von Alexis ‘Ärzten, gegenüber NBC San Diego.

Einige Krankenhäuser sind in der Lage, in der “Grauzone” geborene Babys zwischen 23 und 25 Wochen zu behandeln. In den USA reanimieren bis zu 90 Prozent der neonatalen Einheiten Neugeborene, die bereits nach 23 Wochen geboren wurden. Jünger als das und die meisten Ärzte glauben, dass ein Baby nicht lebensfähig ist. “Das niedrigere Niveau der Lebensfähigkeit nimmt ab”, sagte Dr. John Muraskas, der das kleinste überlebende Baby der Geschichte, Rumaisa Rahman, im Jahr 2004 mit einem Gewicht von 9,2 Unzen wiederbelebte.

Muraskas, Professor für Pädiatrie und neonatale / perinatale Medizin am Loyola University Medical Center, sagte, dass die wichtigsten Behandlungen in den 1990er Jahren begonnen haben und den entscheidenden Unterschied gemacht haben.

Jetzt geben Ärzte routinemäßig Mütter kurz davor, zu früh zwei Dosen von Steroiden zu liefern, um die Lungen des Babys oder Babys schneller zu reifen und die Blutgefäße im Gehirn zu stärken. Das verringert das Risiko, dass ein Frühgeborener eine Hirnblutung entwickelt.

Einmal geboren, erhalten Frühchen Surfactant, eine Droge, die durch einen Atemschlauch in ihre Lungen verabreicht wird, der sie stärker und weniger steif macht und in der Lage ist, unabhängig früher zu atmen.

Es wurden auch einige andere Fortschritte gemacht. Zum einen sagt March Ed Dimes Chefarzt Dr. Ed McCabe, dass neonatale Intensivstationen nicht mehr laut und hell erleuchtet sind. “Jetzt wissen wir, dass es besser ist, es dunkler und leiser zu machen, um die Umgebung im Mutterleib nachzuahmen”, sagte McCabe.

Wenn es ums Überleben geht, klingen Babys, die nicht einmal ein Pfund wiegen, alarmierend. Aber das Schwangerschaftsalter ist wichtiger als das Gewicht. Je länger ein Baby in der Gebärmutter bleibt, desto besser ist es.

Alexis Clarke
Baby Alexis wird von Tag zu Tag stärker – hier ist sie am 15. November.Heute

Geschlecht ist auch wichtig. Aus Gründen, die Forschern noch nicht bekannt sind, sind Mädchen, die früh geboren werden, robuster als Jungen. Ungefähr 80 Prozent der Mädchen, die mit 25 Wochen geboren wurden, überleben, um ihren ersten Geburtstag zu feiern, verglichen mit 75 Prozent der Jungen, sagte Muraskas. Das Risiko schwerer Behinderungen wie Blindheit, Taubheit oder schwerer Zerebralparese liegt bei Mädchen bei 10 Prozent und bei Jungen, die nach 25 Wochen geboren werden, bei 15 Prozent.

Häufiger sind leichte oder mäßige Folgen, die Verhaltensstörungen, Lernschwierigkeiten und eine gewisse Zerebralparese einschließen. Neuere Forschungen haben auch eine Verbindung zwischen Frühgeburtlichkeit und Autismus vorgeschlagen.

Muraskas befürchtet, dass langfristige Auswirkungen der Frühgeborenheit nicht immer berücksichtigt werden. “Wir versuchen, auf der Seite des Lebens zu irren”, sagte er. “Das Problem mit unserem Feld ist, dass wir keine Kristallkugel haben.”

Weder Beverly Roach, deren Zwillingstöchter 1986 in 25 Wochen geboren wurden, noch Alexis Clarke. Roach aus Plainview, N.Y., erinnert sich daran, im Rahmen einer Forschungsstudie Tenside für ihre Zwillinge angeboten zu bekommen, entschied sich aber dagegen, weil die Regierung die Droge noch nicht genehmigt hatte. Steroide waren keine Option, weil einer der Fruchtwasserbeutel der Zwillinge gerissen war. 

Jetzt, 27, tragen die Zwillinge immer noch die Zeichen, zu früh geboren zu werden. Ellen, die 1 Pfund wiegt, hat einen Shunt in ihrem Kopf, um die durch Hydrozephalie verursachte Flüssigkeit in ihrem Gehirn abzuleiten. Sie kann nicht lesen und kann keinen Job halten, aber sie kann gehen und reden. 

Robyn, die 1 Pfund wog, trägt Hörgeräte und absolvierte die High School. Zerebralparese lässt sie nicht fahren, aber sie date und arbeitet zwei Tage die Woche in einer Frühinterventionsschule. Roach nennt ihre Töchter “das Licht meines Lebens”.

In den letzten Jahren zogen beide Schwestern in Gruppenheime, wo sie Freunde gefunden haben.

Manchmal ruft Roach an, um zu fragen, ob sie nur zu Besuch kommen kann, um Nein zu erfahren. “Sie werden sagen, Mama, wir gehen raus”, sagte Roach. “Sie gehen an einem Samstagabend aus und ich bin zu Hause.”

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