Mehr Beweise für das Stillen macht Babys schlauer

EIN new study shows more benefits of breastfeeding.
Eine neue Studie zeigt mehr Vorteile des Stillens.Shutterstock

Babys, die mindestens ein Jahr gestillt werden, werden als Erwachsene wesentlich intelligenter und verdienen auch mehr Geld, wie eine neue Studie zeigt.

Die Ergebnisse stimmen mit vielen anderen Studien überein, die zeigen, dass das Stillen dem Gehirn hilft, sich besser zu entwickeln. Aber diese Studie wurde auf eine ungewöhnliche Art und Weise durchgeführt, um Menschen von der Geburt bis zum 30. Lebensjahr zu folgen, um zu sehen, wie sie im Leben vorankamen.

Die gestillten Babys waren besser als Babys, die für einen Monat oder weniger gesäugt wurden, berichten die Forscher in der Zeitschrift Lancet Global Health.

Sie schnitten bei Intelligenztests besser ab als Erwachsene, und sie verdienten im Durchschnitt auch mehr.

Dr. Bernardo Lessa Horta von der Federal University of Pelotas in Brasilien sagt, dass Stillen nicht nur gut für Babys ist, sondern auch für die Gesellschaft im Allgemeinen.

“Unsere Studie liefert den ersten Beweis dafür, dass verlängertes Stillen nicht nur die Intelligenz bis mindestens zum 30. Lebensjahr steigert, sondern sich auch auf individueller und gesellschaftlicher Ebene durch Verbesserung des Bildungsstands und der Erwerbsfähigkeit auswirkt”, sagte Horta in einer Stellungnahme.

Das Team verfolgt seit 1982 fast 6.000 Menschen, die 1982 in Pelotas, Brasilien, geboren wurden. Es wird als eine gute Studie angesehen, weil es sozusagen prospektiert ist – Informationen über alle möglichen Dinge vom Stillen bis hin zu den Geburtsgewichten der Babys. Die Leute wurden nicht gebeten, sich zu erinnern, was sie Jahre später taten.

Dann wurden die Kinder verfolgt, als sie aufwuchsen. Als 3.500 von ihnen etwa 30 waren, wurden sie Intelligenztests unterzogen und nach ihren Verdiensten gefragt.

“Teilnehmer, die 12 Monate oder länger gestillt wurden, hatten höhere IQ-Werte (Differenz von 3,66 Punkten), mehr Bildungsjahre und höhere Monatseinkommen als diejenigen, die weniger als einen Monat gestillt wurden”, schreiben die Forscher. Babys, die ein Jahr oder länger gestillt wurden, verdienten etwa ein Drittel mehr.

“Die Ergebnisse unserer Mediation Analyse vorgeschlagen, dass IQ für 72 Prozent der Auswirkungen auf das Einkommen verantwortlich war”, fügten die Forscher hinzu.

In den USA wird etwa die Hälfte der Mütter stillen, zeigen Umfragen.

Viele Experten haben sich gefragt, ob das Stillen dazu führt, dass Babys gesünder und schlauer aufwachsen oder etwas anderes, was ihre Mütter tun – vielleicht verbringen sie mehr Zeit mit ihnen. In anderen Studien, die in den USA und Europa durchgeführt wurden, sind Mütter, die länger stillen, eher gebildet und wohlhabend – was sich eindeutig auf ihre Kinder auswirkt.

Diese Studie war anders.

“Was an dieser Studie einzigartig ist, ist die Tatsache, dass in der von uns untersuchten Bevölkerung das Stillen bei hochgebildeten, einkommensstarken Frauen nicht häufiger vorkommt, sondern gleichmäßig auf die soziale Schicht verteilt ist”, sagte Horta.

“Frühere Studien aus Industrieländern wurden kritisiert, weil sie den Effekt des Stillens nicht von dem sozioökonomischen Vorteil entwirrten, aber unsere Arbeit befasst sich erstmals mit diesem Thema.”

Sie berücksichtigten auch, wie lange die Eltern zur Schule gingen, ob es sich um genomische Vorfahren handelte, ob Mütter während der Schwangerschaft geraucht hatten, um das Alter, das Geburtsgewicht und die Art der Geburt.

Das Stillen erwies sich eindeutig als ein wichtiger Faktor.

Es ist wahrscheinlich die Nahrung, die in der menschlichen Milch gefunden wird, sagte Horta. “Der wahrscheinliche Mechanismus, der den positiven Auswirkungen der Muttermilch auf die Intelligenz zugrunde liegt, ist das Vorhandensein von langkettigen gesättigten Fettsäuren (DHA) in der Muttermilch, die für die Entwicklung des Gehirns essentiell sind”, sagte er.

“Unser Befund, dass das vorherrschende Stillen positiv mit dem IQ im Erwachsenenalter zusammenhängt, deutet auch darauf hin, dass die Menge der verbrauchten Milch eine Rolle spielt.”

Die American Academy of Pediatrics empfiehlt, dass Neugeborene bis zum Alter von sechs Monaten nichts als Muttermilch bekommen. Die AAP empfiehlt, dass Mütter nach sechs Monaten mindestens ein Jahr lang oder noch länger stillen, “zusammen mit Mutter und Kind”.

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