Könnte Ambien Ihr Todesrisiko erhöhen?

Von Dr. Nancy Snyderman

Leitender medizinischer Herausgeber, NBC

Für die Millionen von Amerikanern, die Schlaftabletten verwenden, schlägt eine neue Studie vor, dass verschreibungspflichtige Medikamente mehr schaden als nützen können.

Ungefähr 10 Prozent der Amerikaner nehmen nachts eine Art Schlafhilfe. Scripps Health-Forscher fanden heraus, dass Menschen, die eine Reihe von Schlaftabletten oder Hypnotika nehmen, eine vierfache Zunahme des Todes haben. Sogar Menschen, die sehr niedrige Dosen – nur 18 Pillen pro Jahr – einnahmen, hatten ein höheres Mortalitätsrisiko.

Ambien war die am häufigsten verschriebene Schlafhilfe, obwohl auch andere Medikamente wie Lunesta, Sonata, Restoril, Barbiturate und sedative Antihistaminika in die Untersuchung einbezogen wurden.  

Die Forscher verfolgten über 10.000 Patienten des Geisinger Gesundheitssystems in Pennsylvania, denen im Durchschnitt 2,5 Jahre lang Schlaftabletten verschrieben wurden, und verglichen sie mit Personen, die nach Alter, Lebensstil und zugrunde liegenden Gesundheitsproblemen verglichen wurden. Andere Untersuchungen haben ergeben, dass Frauen eher Schlafmittel nehmen als Männer, insbesondere Frauen im Alter zwischen 40 und 59 Jahren. Das Durchschnittsalter aller Studienteilnehmer lag bei 54 Jahren.

Die Überschrift ist beängstigend, aber es ist keine Ursache-Wirkungs-Studie. Es ist eine Assoziation. Wissenschaftlich bedeutet das, nur weil du ein Ambien nimmst, bedeutet das nicht, dass du sterben wirst. Aber die Leute, die die Pillen nehmen, haben ein erhöhtes Risiko wegen einer Anzahl von verbundenen Faktoren: mögliche Mischdrogenüberdosierungen; Depression; Angst; beeinträchtigte motorische und kognitive Fähigkeiten (wenn jemand versehentlich eine Pille nimmt und fährt); und Schlafapnoe. 

Eine große Einschränkung in der Studie besteht darin, dass alle Daten auf Verschreibungen basieren, was nicht bedeutet, dass die Pillen tatsächlich eingenommen wurden oder ob die Verschreibungen sogar gefüllt waren. Außerdem konnten die Forscher nicht sicher sein, ob die Teilnehmer, die keine Schlaftabletten verschrieben hatten, rezeptfreie Antihistaminika oder nicht verschriebene Hypnotika nahmen. Während die Scripps-Studie provokativ und fehlerhaft ist, gab es zahlreiche andere Studien, die ein erhöhtes Mortalitätsrisiko durch Schlafmittel zeigten.

Am Dienstag sagte der Verband der Pharmahersteller: “Verschreibungspflichtige Medikamente werden gründlichen klinischen Prüfungen unterzogen, die von der FDA reguliert werden und von der FDA aufgrund ihrer Sicherheit und Wirksamkeit zugelassen sind. Auch biopharmazeutische Forschungsunternehmen arbeiten während der gesamten Lebensdauer genehmigter Arzneimittel eng mit der FDA zusammen und überwachen die Arzneimittel weiterhin auf Sicherheitsrisiken. “

Es geht jedoch um das größere Bild, dass wir als Gesellschaft übermeistert sind. Mehr Menschen sind auf Angst-Medikamente und Schlafmittel als jedes Mal in der Geschichte. Viele Leute nehmen Schlafhilfen, weil wir eine konventionelle Weisheit haben, dass jeder nachts acht Stunden Schlaf braucht. Wenn wir Schlaflosigkeit haben, geraten wir in Panik. Vor allem berufstätige Frauen haben keine Ausfallzeiten, daher ist es nicht verwunderlich, dass wir uns selbst behandeln. 

Mein Rat an Menschen, die Schlafmittel nehmen, ist sich zu erinnern: Diese Dinge und Alkohol oder andere Anti-Angst-Medikamente vermischen sich nicht. Da kommen viele Leute in Schwierigkeiten.

Alles was du in den Mund steckst, kann einen Nachteil haben. Verwenden Sie die Schlafmittel sparsam. Wenn Sie sie die ganze Zeit benutzen, denken Sie darüber nach, was Sie in Ihrem Leben ändern können, so dass Sie nicht auf Medikamente angewiesen sind.

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