Hoda Kotb: Warum ich mit Krebskampf an die Öffentlichkeit gegangen bin

Als ich den Hörer abhole, um mit der Moderatorin von NBC Today Show, Hoda Kotb, zu sprechen, ist ihre Begrüßung voller Energie und Wärme, die über die Telefonleitungen hinausgeht und, um ehrlich zu sein, fängt sie mich ein wenig unvorbereitet auf: “Hi, Liebling . Wie ist Leben?”Warte … soll ich nicht derjenige sein, der die Fragen stellt?

Aber Hodas Begrüßung – ich lerne sie kennen – spricht genau zu dem, wer sie heute ist: eine erfahrene Reporterin, die es gewohnt ist, die Fragen zu stellen, aber auch eine Frau, die leidenschaftlich das Leben lebt und die Verbindungen schätzt, die sie macht. “Ich verschwende keine Minute mehr”, sagt Hoda über die frische, hart erkämpfte Perspektive, die jetzt ihr Leben definiert. Und obwohl ihre Begrüßung und ihre Persönlichkeit eine Natürlichkeit und eine großzügige Leichtigkeit ausstrahlen, steht außer Frage, dass die Geschichte ihrer Transformation im vergangenen Jahr eine persönliche Herausforderung darstellt. Für eine Frau, die zahllose wichtige Geschichten von persönlichem Triumph erzählt hat, ist die Verwirklichung ihrer eigenen Kraft vielleicht die größte Geschichte ihrer eindrucksvollen Karriere geworden.

Als Co-Moderatorin der vierten Stunde der Today Show, als Dateline NBC-Korrespondentin, und in ihren Jahren der Fernsehberichterstattung (in New Orleans, Florida und Mississippi), die zu ihren Rollen bei NBC führten, hat Hoda überzeugende Geschichten über eine unglaublich breite Palette von nationalen und internationalen Themen. Zu den Geschichten, die sie berichtete, gehörten Teile aus dem Irak und Afghanistan, Berichte über den Tsunami von 2004 und sehr persönliche Berichte über den Hurrikan Katrina und seine Folgen in New Orleans, wo sie sechs Jahre lebte. Hodas Arbeit erhielt zahlreiche Auszeichnungen für den vierfachen Emmy-Kandidaten, darunter den Alfred I. duPont-Columbia University Award 2008 und einen Peabody Award.

Letztendlich konnte Hodas gesamte Erfahrung sie nicht auf die eine Geschichte vorbereiten, die ihr Leben wirklich verändern würde. Im Februar 2007 wurde bei ihr Brustkrebs diagnostiziert, nachdem ihr Gynäkologe während einer Routineuntersuchung Knoten in ihrer Brust entdeckt hatte. Obwohl sie eine Syndicated Show für NBC namens Your Total Health veranstaltet, um 43 Uhr hatte Hoda noch kein Mammogramm. Jetzt, indem sie ihren eigenen Mangel an Vorführung beschreibt, reflektiert ihre Stimme ihr Bewusstsein der Ironie der Situation: “Ich habe es einfach nicht getan”, sagt sie. “Ich hatte keine Angst davor. Ich frage die Leute die ganze Zeit, warum sie nicht auf verschiedene Dinge überprüft worden sind, und hier ich Sie wurde nicht untersucht. “Jetzt, mit einer Diagnose in der Hand, konnte Hoda die Ressourcen nutzen, die sie als Journalistin hatte, um sicherzustellen, dass sie sich ihrer Diagnose stellen musste und die richtigen Entscheidungen über ihre Fürsorge traf.

“Ich hatte viel Hilfe”Sie schreibt ihren vielen Freunden und Kollegen zu, dass sie ihr geholfen haben, ein wirklich wundervolles Ärzteteam zu finden. “Ich hatte eine Menge Hilfe bei NBC. Wir haben hier großartige Ärzte. “Und obwohl sie aufgrund der Eingaben viele Empfehlungen hatte, sagt sie, dass es letztlich auf die Persönlichkeit ankommt, wenn sie ihren Arzt auswählt. “Ich muss sechs Ärzte gesehen haben. Nach einer Weile, wenn jeder Ihnen sagt, dass Sie die gleiche Prozedur haben sollten, geht es um eine Persönlichkeit. Ich habe gerade einen Arzt gefunden, mit dem ich klickte. “Nachdem er einen Arzt gewählt hat, sagt Hoda, war die Behandlungsentscheidung ziemlich einfach:” Ich denke, das Gute war, dass ich wirklich nur eine Wahl für die Behandlung hatte. Es gab eine Frage über [ob ich eine Chemotherapie bekommen sollte oder nicht]: Ein Arzt sagte, dass du eine Chemotherapie haben solltest; man sagte, man brauche keine Chemo; man sagte, man könne sich auch nicht irren. Ich entschied mich, keine Chemotherapie zu machen, weil sie nicht in meinen Lymphknoten lag. “Am Ende würde Hodas Behandlungsplan eine Mastektomie und sofortige TRAM-Klappenrekonstruktion beinhalten; Sie traf auch die Entscheidung, ihrer Operation mit fünf Jahren Tamoxifen (Nolvadex®).

Es war an diesem Punkt, sagt Hoda, mit der Behandlungsentscheidung und ihrer geplanten Operation – als viele Leute erwarteten, dass sie in die Forschung eintauchte und weiter über ihre Diagnose nachsuchte -, dass sie den Betrieb einstellte. “Ich habe ausgecheckt”, sagt sie über ihr mangelndes Interesse an der Forschung und der Untersuchung, von der viele annahmen, dass sie angesichts einer Gesundheitskrise der Instinkt eines Reporters sei. “Es war viel zu groß. Ich habe damals auch Eheprobleme durchgemacht, und ich denke, wenn man zwei große Dinge im Tandem hat, hat man nicht wirklich die Energie, sich vollständig auf das eine oder andere zu konzentrieren, also konzentriert man sich auch nicht wirklich darauf von ihnen zu viel. Es ist Selbsterhaltung; Es ist alles, was dein Körper nehmen kann, oder dein Verstand kann es aufnehmen. Auf eine seltsame Weise hilft Gott dir, alles auszugleichen. Du lernst, wie du dich selbst bewahren kannst. “Mit ihrem Fokus auf die Zukunft und ihrer Behandlungsentscheidung wurde Hoda operiert.

“Die Heilung von der Operation war am härtesten”, sagt sie. “Sie sagten, es würde sich anfühlen, als wären Sie von einem Mack-Truck angefahren worden. Zum Glück musste ich das nie erleben, aber ich kann sehen, woher sie kommen. “Trotz der Schmerzen, sagt sie, war das Erwachen aus der achtstündigen Operation tatsächlich ein Tag, an dem sie unglaubliche Dankbarkeit für all das empfand Leute, die sie unterstützten. “Ich komme aus der Operation heraus, ich habe trübe Augen”, sagt Hoda und beschreibt diesen Tag, “und das Telefon klingelt im Raum und es ist Matt [Lauer]. Sie sagten mir, ich hätte einen Besucher und Al [Roker] im Raum. Ann [Currys] am Telefon. Mein Zimmer war voller Blumen. Mein Bruder, meine Schwester, meine Mutter, meine Freunde waren die ganze Zeit dort. “

Weitermachen, nach vorne schauenEs dauerte ein paar Monate, aber bald war sie auf und ging herum. In den folgenden Monaten, als ihr Körper geheilt war, obwohl sie sich mit Nachtschweiß aus dem Tamoxifen beschäftigte (und immer noch erfährt), waren die härtesten Hürden, die mit der Behandlung zu tun hatten, emotional. Hoda, die noch keine eigenen Kinder hat, muss den Tribut in Betracht ziehen, den ihre Behandlung auf ihre Fähigkeit, Kinder zu tragen, nimmt. “Das Schwierigste an der Einnahme der Pillen ist, dass sie das Fortpflanzungssystem ausschalten und ich weiß jede Nacht, wenn ich sie nehme, dass ich dazu beitragen kann.” Trotzdem schluckt sie jede Nacht die Pillen und konzentriert sich auf sie.

Am Ende jedes Tagebucheintrags, den sie während ihrer Behandlung schrieb, schrieb Hoda das Wort Nach vorne. Es sei ein Weg, sagt sie, sich in die Zukunft und in das Versprechen von dem, was vor ihnen liege, zu engagieren. Weil ihre Zukunft trotz der harten Straße, die sie durchschritt, hell war, hatte sie mehr Klarheit über ihren Weg als je zuvor. “Ich habe ein Vier-Wort-Take-Away-und jede Frau, die Brustkrebs überlebt bekommt diese Take-Away”, sagt Hoda. “Wir bekommen, Du kannst mich nicht erschrecken. Du bekommst eine schlechte Karte, aber hier ist das Fenster, das Gott öffnet: Du kannst mich nicht erschrecken. Und es gibt nichts Besseres, als das zu bekommen, weil kleine Dinge nicht so wichtig sind, weil du die Leute in deinem Leben loswirst, die dich verletzen, weil du fest an denen festhältst, die dir helfen; und es ist ein Moment der völligen und vollständigen Konzentration, weil Sie einmal in Ihrem Leben sind bekommen es.”

Als sie sich wieder erholte und sich immer stärker fühlte, wurde Hoda von der konsequenten Unterstützung von Familie und Freunden inspiriert. “Meine Schwester, Hala, war ein Lebensretter. Sie kam an dem Tag, an dem ich diagnostiziert wurde und ging nicht. “Hodas Bruder Adel leistete ebenso wertvolle Unterstützung wie ihre Mutter Sami. “Meine Mutter war unglaublich”, sagt sie und “Ich habe Freunde, die mich dazu bringen, mich als die glücklichste Person der Welt zu fühlen. Ich habe wirklich Leute, die zu mir stehen und die ganze Zeit dort waren. “Es gab Zeiten, sagte Hoda, als Freunde, die die Gelegenheit hatten, angesichts der ganzen Hässlichkeit und des Schmerzes zu lachen, sie zu einem neuen Tag durchschauen konnten : “Weißt du, ich hatte Leute in meinem Leben, die mich dazu bringen konnten, zusammenzubrechen, wenn ich am Sterben war; Sie haben mich einfach abgeholt. “

Es war auch während ihrer Genesung, dass Hoda in der Lage war, zu dem einen Ort zurückzukehren, der ihr immer wieder Frieden bringen konnte, wo sie wieder körperlich Kraft beim Laufen und schließlich Laufen konnte, während ihr Körper heilte. “Ich habe viel Ruhe im Central Park gefunden. Ich ging jeden Morgen rauf bis zum Tag meiner Operation, und in dem Moment, in dem ich zurück in den Park konnte, tat ich es – es ist wie eine Kirche für mich; es ist wie zu Hause. “

Persönliche und professionelle KlarheitFür Hoda war die Zeit nach ihrer Genesung letztlich auch eine Zeit persönlicher und beruflicher Klarheit. “Wir haben uns getrennt. Es war mir klar “, sagt sie über die Lösung der Eheprobleme, die sie erlebt hat. Auf der professionellen Seite machte sie einen weiteren Sprung und machte sich auf den Weg zum Co-Moderator der vierten Stunde der Today Show. “Ich habe getan Datumsgrenze, und als ich mit der Operation fertig war, ging ich und [sagte NBC] und ich wollte die vierte Stunde machen Heute,“Hoda sagt über die Ziele, die nach ihrer Diagnose klar wurden. “Ich dachte, es wäre wie eine Traumsache, und ich fragte mich, ob es jemals passieren würde. Aber ich hatte Mut. Wer weiß, ob diese Gespräche mit irgendetwas zu tun hatten, aber ich weiß, dass ich mein Stück gesagt habe, und ich fühlte mich so wohl in meiner Haut, wie ich es jemals empfunden habe. “

Ob Hodas neue, ermächtigte Stimme mit ihren Treffen mit den Führungskräften von NBC ins Spiel kam, wird sie nie erfahren, aber sie wurde als Co-Moderatorin der Today Show ausgezeichnet, Sie begann ihren neuen Job im September 2007. Zu diesem Zeitpunkt war sie noch nicht mit ihrer Brustkrebsgeschichte an die Öffentlichkeit gegangen. “Ich war anfangs nervös, weil es ein sehr sensibler Teil von dir ist”, sagt sie über ihre Zurückhaltung, die Erfahrung zu teilen. “Manchmal empfindest du es als sicherer, wenn du es innen einsperrst.” Aber zwei Erfahrungen würden ihre Meinung ändern und sie dazu bringen, ihre Geschichte während des Breast Cancer Awareness Month im Oktober 2007 zu verbreiten.

Bild: Women & Cancer Cover

Diese Begegnung wurde durch eine weitere Erfahrung verstärkt, die Hoda auf ähnliche Weise erzählte, dass es an der Zeit sei, sich in einem öffentlichen Forum über ihre Geschichte zu informieren. Als sie versuchte, die Straße zu überqueren und ein paar Monate nach ihrer Operation in den Central Park zu gehen, um einen Spaziergang zu machen, sah Hoda, dass die Straße von einer Gruppe von Leuten blockiert wurde, die laufen und rannten. Sie sah viel Rosa, war sich aber zunächst nicht sicher, was vor sich ging. Als sie auf dem Bürgersteig stand und zusah, wurde es klar – es war ein Brustkrebs-Spaziergang. “Ich stand da am Spielfeldrand und fing an zu applaudieren – ich war allein – und ich stand da bis die letzte Person vorbeikam. Ich hatte Tränen über mein Gesicht. Sie winkten und sie waren stolz und sie taten etwas. Und es war so symbolisch für mich: Ich war am Rande und sie waren im Spiel. Und es war an der Zeit, ins Spiel zu kommen. “Mit diesen beiden Erfahrungen hat Hoda die Entscheidung getroffen, ihre Brustkrebsstory an die Öffentlichkeit zu bringen.

Im Oktober 2007 interviewte Ann Curry Hoda in der Today Show über ihre Reise. Die Antwort auf ihre Geschichte, sagt Hoda, war unglaublich. Der erste E-Mail-Post, den sie als Antwort auf das Interview gelesen hatte, stammte von einer 50-jährigen Frau, die sagte, dass sie ihre erste Mammographie erhalten würde, nachdem sie die Geschichte gehört hatte. “Das lässt dein Herz platzen”, sagt Hoda. In der Zwischenzeit ist sie immer wieder erstaunt über die Anzahl der Menschen, die ihre Geschichte beeinflusst zu haben scheint, und über das Band, das mühelos zwischen Überlebenden existiert. “Dies ist eine unglaubliche Plattform, um Menschen zu helfen. Jetzt laufe ich den Broadway hinunter, und Frauen umarmen mich – und viele haben viel schlimmeres durchgemacht. “Und sie sagt immer wieder, dass sie von der Stärke der Frauen, denen sie begegnet, und von der Dankbarkeit, die sie empfinden kann, erniedrigt wird : “Mein Gott, egal was du durchgemacht hast, jemand hat schlimmeres durchgemacht, und es ist unsere Verantwortung als Menschen Menschen zu helfen.”

Es besteht kein Zweifel, sagt Hoda, dass sie auch eine erneuerte Verantwortung als Journalistin fühlt, nachdem sie nun ihre ganz persönliche Erfahrung geteilt hat. “Wenn ich jemanden frage, mit NBC über ihre persönliche Geschichte zu sprechen, denke ich, dass ich immer sensibel war, aber niemals sensibler als heute. Denn sobald jemand einen Teil von sich selbst offenbart, muss man so vorsichtig damit umgehen; Sie müssen es mit Kinderhandschuhen handhaben. “Es sei ihre eigene Erfahrung gewesen, die Herausforderung des Krebses zu bewältigen, sagte sie, die es ihr ermöglichte, die Tiefe der Belastbarkeit zu schätzen, die viele der Personen, die sie in der Vergangenheit interviewt hat, gezeigt haben. “Ich denke, ich habe über die Jahre viel von Menschen gelernt, und ich glaube nicht, dass mir klar geworden ist, wie sehr ich das bis 2007 gebraucht habe. Ich habe so viele Leute getroffen, die unglaubliche Chancen überwunden haben. Ich setzte mich ihnen gegenüber und hörte ihnen zu, und ich dachte, ich fühlte, was sie durchmachten, und ich dachte, ich hätte jede Geschichte von Belastbarkeit gehört; und dann würde ich noch eins hören. Und ich konnte nicht glauben, dass die Leute aus der fötalen Position herauskommen könnten, wenn ihr Leben einbrechen würde und herausfinden, wie man aufsteht. Aber ich brauchte all diese Lektionen im Leben, um mir zu helfen. “Es waren diese Geschichten von Ausdauer und Triumph, sagt Hoda, die sie durchgebracht haben. “Ich erinnerte mich an verschiedene Leute, die ich interviewt hatte, und ich dachte, Wenn sie es können, kann ich es tun.

Jetzt, da sie sich vorwärts bewegt, ist es das gleiche Gefühl der Möglichkeit, dass Hoda hofft, dass sie andere Überlebende weitergeben kann. “Ich möchte jetzt nichts mehr tun, als anderen Frauen zu helfen, die [Brustkrebs] durchmachen. Wenn du in diesen Schuhen gelaufen bist, ist es ein Geschenk, den Pfad etwas glatter zu machen. “Aber Hoda weiß, dass dies ein Weg ist, der manchmal tückisch ist. “Es ist überwältigend und niemand will es hören. Es wird besser.” Aber es gibt eine Zeit in unserem Leben für uns alle, egal, was falsch ist, wenn wir alle in der fötalen Position sind, saugen unsere Daumen – uns alle . Die Frage ist, Was machst du, wenn du da unten bist??“Dieser entscheidende Moment, sagt sie, wird den entscheidenden Unterschied ausmachen:” Manche Menschen bleiben dort länger stehen und einige stehen auf. Irgendwo tief, tief, tief Dort unten kannst du kaum anfassen – das ist der Ort, an dem du die Kraft finden musst, aufzustehen. “Denn wenn du dich erheben kannst, hast du ein unglaubliches Geschenk, das dich erwartet. “Wenn du Brustkrebs überlebst, könnte das das Beste sein, was dir passiert ist, weil du plötzlich ermächtigt bist; weil du jetzt Kraft hast; weil du erkennst, dass dein Leben Grenzen hat – es ist geschätzt und nicht verschwendet.”

Wenn sie heute nicht einen Moment verschwendet, wenn wir telefonieren, ist Hoda kürzlich von einer Rede zu Brustkrebsüberlebenden zurückgekehrt. Sie fühlt sich unglaublich sicher über ihren eigenen Wunsch, etwas zu bewegen, und jede Begegnung mit ihren Überlebenden bestätigt ihr Engagement. “Die augenblickliche Verwandtschaft, die du mit Menschen fühlst, die durch sie hindurch gegangen sind, ist erstaunlich – die immaterielle Bindung.” Und sie ist sicher, sagt sie, dass dies die Richtung ist, in die ihr Leben gehen sollte. “Ich weiß nicht, wie viele Minuten ich noch in meinem Leben verschwendet hätte, wenn es nicht gewesen wäre – vielleicht viel mehr. Aber stattdessen fühle ich mich, als wäre ich auf direktem Weg. “Indem sie weiterhin ihre Geschichte des Überlebens erzählt und die fesselnden Geschichten, die sie in die Luft überträgt, fördert, besteht kein Zweifel, dass Hodas Stimme sich weiter transformieren und transzendieren wird.

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