Funktionieren populäre Lernpillen besser als Kaffee?

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College-Studenten ziehen die ganze Nacht Lernsitzungen tuckern Energiegetränke, Kaffee und haben sich zunehmend zu verschreibungspflichtigen Medikamenten wie Adderall, Angst vor Drogenmissbrauch. Jetzt macht ein rezeptfreies Nahrungsergänzungsmittel vielversprechende Versprechen, aber es gibt keinen Beweis dafür, dass die “Study Buddy” -Pillen – oder andere Nahrungsergänzungsmittel – alles für das GPA eines Studenten tun.

“Study Buddy” -Pillen haben sich in ganz Arizona, Nevada und Kanada verbreitet und erfreuen sich seit ihrer Einführung durch Brainiac Supplements im Jahr 2010 wachsender Beliebtheit auf Universitätsgeländen. Die Pakete, die zwei Pillen enthalten, versprechen “Gedächtnis, geistige Klarheit und Konzentration “Und um die Gehirnfunktion zu optimieren.” Die Studenten, so die Firma, “können schneller und effektiver lernen.” Sie werden von keiner Universität unterstützt, sondern in Convenience-Stores auf und in der Nähe von Universitäten und online verkauft.

Wie andere solche Produkte enthält Study Buddy eine Kombination aus Kräutern und Vitaminen sowie Stimulanzien wie Koffein. 

“Es gibt keine Wissenschaft, dass eine Ergänzung besser ist als ein Espresso”, sagte Tammy Scott, Wissenschaftlerin am Jean Mayer USDA Human Nutrition Center an der Tufts University, die die Auswirkungen von Vitaminen auf die Kognition untersucht hat.

Der Gründer und Präsident von Brainiac, Tyler Johansen, 30, sagte, er habe das Unternehmen gegründet, um den Schülern einen “natürlichen Weg zu geben, die schulischen Leistungen zu verbessern”. Als er die Universität von Arizona besuchte, bemerkte er Studenten, die “Energy-Drinks tranken und verschreibungspflichtige Medikamente missbrauchten” als Studienhilfen.

Die aktuelle Study Buddy-Rezeptur enthält massive Dosen von Vitamin D- und B-Vitaminen (z. B. 8333 Prozent des Tageswerts von B12), zusätzlich zu Koffein und einer Vielzahl von Kräutern, wie Ginkgo-Blattpulver, die schon seit langem bekannt sind nicht bewiesen – um das Gedächtnis zu verbessern. 

Die Study Buddy Website sagt, die Pillen enthalten “Koffein vergleichbar mit 8 Unzen Kaffee” oder etwa 95 Milligramm Koffein. Das Unternehmen warnt, dass Study Buddy nicht verwendet werden sollte, wenn “schwanger, stillend, unter 18 Jahre alt oder hoher oder niedriger Blutdruck haben”.

Die Pillen wurden nie in Menschen untersucht, so der medizinische Direktor des Unternehmens. Und sie wurden nicht von der Food and Drug Administration überprüft, weil sie als Nahrungsergänzungsmittel eingestuft werden und keine behördliche Zulassung für Sicherheit und Wirksamkeit benötigen. 

Während es Daten gibt, die zeigen, dass Vitamin-B-Supplementierung Menschen helfen kann, an einigen Formen des kognitiven Verfalls zu leiden, gibt es wichtige Vorbehalte, sagte William “Scott” Killgore, der Co-Direktor des sozial-kognitiven und affektiven Neurowissenschaften-Labor am Harvard Medical School McClean Hospital. 

Versuche wurden bei Menschen durchgeführt, denen es an Formen von Vitamin B mangelt, aber fast keine Amerikaner sind mangelhaft, sagte Tufts Scott.

“Und es gibt keine Beweise dafür, dass mehr als das, was als mangelhaft angesehen wird, besser ist”, sagte Scott.

Studenten, die nach Prüfungen suchen, werden sich darüber ärgern zu hören, dass Schlaf der beste Gehirnverstärker ist. Aber wenn jemand wirklich die ganze Nacht aufbleiben und wachsam sein muss, sagte Killgore, könnten sie niedrigere Dosen von Koffein, etwa 200 Milligramm, oder zwei Standardbecher Kaffee alle zwei Stunden verwenden.

Die beiden Study Buddy Kapseln, die einer Dosis entsprechen, kosten 2,99 Dollar – etwa einen Dollar mehr als ein schwarzer Starbucks Grande Kaffee.

Brian Alexander schreibt häufig für NBC News und ist Mitautor von “The Chemistry Between Us: Liebe, Sex und die Wissenschaft der Anziehung”.