“Flach und fabelhaft”: Topless Tattoo Selfie inspiriert Krebspatienten

Die US-Marine-Veteranin Barbie Ritzco, die 2011 auf einer Tournee in Afghanistan mit Brustkrebs diagnostiziert wurde, entschied sich, nach ihrer Behandlung flach zu bleiben. Ihre Mission: Anderen Frauen zu beweisen, dass das Leben nach einer Mastektomie fabelhaft sein kann. 

Barbie Ritzco
Barbie Ritzcos Foto von ihrem geblümten herzförmigen Tattoo, das sie anstelle einer Brustrekonstruktion bekommen hat, ist viral geworden.Heute
Sheila Cain and her husband.
Sheila Cain und ihr Ehemann. Heute

Ritzco, ein 20-jähriger Veteran und Oberfeldwebel, hatte statt einer Brustrekonstruktion ein geblümtes herzförmiges Tattoo. Ein Selfie ihrer tätowierten, topless Brust wurde kürzlich viral.

Leider starb Ritzco – bekannt als “The Warrior Queen” für ihre Härte während der Behandlung und für den Lauf des 27.5 Marine Corps Marathon während der Bestrahlung und acht Runden der Chemotherapie – am 26. September im Alter von 39 Jahren. 

Aber sie hat ein starkes Vermächtnis hinterlassen: die Facebook-Gruppe Flat & Fabulous. Das Ziel der Gruppe ist es, “alle Frauen dazu zu befähigen, ihre Schönheit und Stärke zu genießen” und ohne Brustrekonstruktion zu leben. Sie und Mitbegründerin Sara Bartosiewicz-Hamilton wollte anderen Frauen helfen, den Mut zu finden, in einer “brustsbesessenen Welt” flach zu sein. “Sara erzählte, wie Barbie sie in einem Facebook Stories Essay inspiriert und ermutigt hat.

Die Frauenbande, die nach beiden entstand, war Teil von “The Scar Project” – dem Fotografen David Jay, der versucht hat, jungen Brustkrebsüberlebenden “ein rohes, unbeirrbares Gesicht” zu verleihen.

Bartosiewicz-Hamilton war erst 29, als sie erfuhr, dass sie das BRCA 2-Gen hatte, was ihr ein hohes Krebsrisiko bereitete. Deshalb entschied sie sich 2007 für eine doppelte Mastektomie und Brustrekonstruktion. 

Nach mehr als acht Monaten Wiederaufbau und dem Austausch von Implantaten wegen Schmerzen sagte Bartosiewicz-Hamilton, sie sei “müde von einer Operation an meinen nicht vorhandenen Brüsten”.

Sie hatte ihre Brust Rekonstruktion im Jahr 2012 umgekehrt und kämpfte um Unterstützungsgruppen für Frauen, die flach waren.

“Ich hätte nie gedacht, dass ich der Einzige wäre”, sagte Bartosiewicz-Hamilton, heute 37, TODAY. “Aber als Einzelperson habe ich oft das Gefühl gehabt, dass ich außen herumblicke. Meine Freundschaft mit Barbie hat das verändert.”

Sara Bartosiewicz-Hamilton and Barbie Ritzco
Sara Bartosiewicz-Hamilton und Barbie Ritzco, Mitbegründer der Facebook-Gruppe “Flat and Fabulous” im Jahr 2013 bei der Eröffnung von The Scar Project.Heute

Die gestreckte Haut auf ihrer Brust sah aus wie “Hundeohren” und sie hatte keine Ahnung, wie man einen Badeanzug trug. “Es gab viele Krebsgruppen, aber Frauen würden mir erklären, warum ich keinen Wiederaufbau hatte”, sagte Bartosiewicz-Hamilton, der in Kalamazoo, Michigan, lebt.

Zuerst war Flat & Fabulous nur fünf Freunde, aber heute ist die geschlossene Gruppe auf 1.200 Mitglieder im Alter von 20 bis 70 Jahren angewachsen, von denen einige “keine Prothese angezogen haben, seit sie von der Operation aufgewacht sind”, sagte sie.

“Frauen fühlen sich außer Kontrolle über ihren Körper und wir möchten helfen, sie emotional und spirituell zu heilen und ihnen eine Stimme zu geben, um zu sagen: ‘So möchte ich gehen'”, sagte Bartosiewicz-Hamilton.

Ungefähr 42 Prozent aller Frauen mit Brustkrebs wählen Rekonstruktion nach Mastektomie, nach einer Studie in der Aug. 20 Ausgabe von JAMA Surgery veröffentlicht.

Eine Operation kann komplex sein, manchmal erfordert sie mehrere Eingriffe und ist nicht für jeden zu empfehlen. Es kann Nebenwirkungen wie Lymphödem (Gewebeschwellung) oder sexuelle Probleme geben, sagt die Susan G. Komen Stiftung.

Aber Dr. Funda Meric-Burstam, eine chirurgische Onkologe am MD Anderson Cancer Center in Texas, sagte Rekonstruktion ist “relativ sichere Operation. Eine Person mit vernünftiger Gesundheit sollte sich nicht um Risiken kümmern. “Plastische Chirurgen können eine Brust aus dem eigenen Gewebe einer Frau nachbilden oder ein Implantat mit einem Gewebeexpander einführen. 

“Es ist immer eine persönliche Entscheidung”, sagte Meric-Burstam TODAY. “Wenn der Patient sich ohne Rekonstruktion wohl fühlt, nehmen wir das immer an. Wir wollen, dass sich die Menschen gestärkt fühlen. “

Typischerweise sind Frauen, die sich für eine Rekonstruktion entscheiden, “viel zufriedener mit ihrem Körperbild, ihrer sexuellen Zufriedenheit und ihrem Behandlungsergebnis”, sagt Dr. Sandra Finestone, Geschäftsführerin des Hope Wellness Centers in Irvine, Kalifornien, die Frauen mit Brustkrebs berät Frauen berichten, dass sie in der Kleidung besser aussehen und keine Prothese ertragen müssen, die “sehr schwer und sehr heiß sein kann”, sagt sie.

Sheila Cain and husband.
Sheila Cain und ihr Ehemann.Heute

Dennoch, eine Mehrheit der Frauen wählt den Wiederaufbau nicht, hauptsächlich aufgrund von medizinischen Problemen, Mangel an Ausbildung über die Operation oder keine Versicherung, nach der Forschung. 

Für sie bietet Flat & Fabulous Ressourcen und einen Ort, um sich über Bedenken zu unterhalten.

Es gibt Kleidung Tipps und am Freitag teilen Mitglieder Selfies um anderen zu helfen heilen.

“Es gibt verschiedene Arten, wie Frauen mit Mode umgehen”, sagte Bartosiewicz-Hamilton. “Ich trage den gleichen Badeanzug wie ich mit meinen Brüsten – und ich denke nicht darüber nach.”

Sheila Bacon Cain, eine 44-jährige Schriftstellerin aus Seattle, die knapp einen Monat vor ihrer Hochzeit 2009 mit einem aggressiven Duktuskrebs in ihrer rechten Brust diagnostiziert wurde, fand Trost in der Facebook-Gruppe.

Cain ertrug eine Mastektomie und fünf Monate Bestrahlung und Chemotherapie, erwog aber nicht sofort den Wiederaufbau. “Es schien so ein Rennen zu sein, sich zu beeilen und [den Krebs] zu bekommen”, sagte sie TODAY. “Ich hatte Angst zu sterben.”

Später machte sie sich Sorgen, weil sie “schief” sei, und investierte Geld in den Wiederaufbau. Aber in letzter Minute änderte sie ihre Meinung.

“Und ich war sowieso nie so an meinen Brüsten hängen”, sagte sie. “Ich hatte mehr Angst, meine Haare zu verlieren.”

Heute trägt sie nur einen normalen BH. Manchmal fällt die Prothese aus oder muss nachjustiert werden, aber sie kann mit Flat & Fabulous Freunden teilen.

“Die Gruppe macht mich sicherer in meiner Entscheidung”, sagte Cain. “Ich habe mich irgendwie von Leuten in meiner Krebs-Unterstützungsgruppe entfernt. Sie wollen nur über den Wiederaufbau reden. «

Sue Friedman, Geschäftsführerin von Facing Our Risk of Cancer Empowered, die mit Frauen arbeitet, die ein hohes Risiko für erbliche Brustkrebserkrankungen haben, stimmte zu, dass es “schwieriger sei, den ungezügelten Enthusiasmus derjenigen zu hemmen, die mit dem Wiederaufbau zufrieden sind.

Sie hatte eine Mastektomie und eine zermürbende 12-stündige Rekonstruktion an einer Brust im Alter von 33 Jahren. Später, als sie erfuhr, dass sie die BRCA2-Mutation hatte, beschloss sie, die zweite Brust entfernen zu lassen.

Diese Rekonstruktion “passte” nicht zu der ersten, da Chirurgen nur einmal ihr Bauchgewebe verwenden konnten.

“Ärzte haben mich auf einen Weg geführt, dem sie folgen wollten”, sagte sie. “Ich bin jetzt eher ein geduldiger Fürsprecher und ich stelle sicher, dass die Leute alle Informationen bekommen.”

Judith Macon, eine 62-jährige Krankenschwester am Krebs-Programm des Vorstadtkrankenhauses in Bethesda, Maryland, die nach einer doppelten Brustamputation im Jahr 2010 Brustrekonstruktionen hatte, sagte, sie sei mit ihrem Wiederaufbau zufrieden, aber sie urteile nicht diejenigen, die anders wählen.

“Es schien mir richtig zu sein”, sagte Macon. “Ich bin diejenige, die in den Spiegel schaut. Ich weiß, dass sie falsche Brüste sind, aber ich persönlich fühle mich besser. “

Aber sie fügt hinzu: “Ich bin ziemlich offen für alles, was eine Frau glücklich macht. Was auch immer du entscheidest, es sollte in der Frau sein und nicht, weil ihr Freund wollte, dass sie es tut oder alle anderen tun es oder sie möchte nicht dumm im Fitnessstudio aussehen. “

Was Bartosiewicz-Hamilton betrifft, wurde sie vom Tod ihres Freundes Ritzco hart getroffen.

“Ich werde ständig daran erinnert, dass mein Partner nicht an meiner Seite ist”, schreibt sie auf der Fanseite. “Ich hoffe, Flat & Fabulous verändert weiterhin das Leben von Frauen, die sich für alleine hielten.”

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