Einige betrunkene Fahrer kehren trotz wiederholter Verstöße wieder auf die Straße zurück

Es war früh an einem Samstagmorgen vor fast vier Jahren, als ein betrunkener Fahrer Ellie Phipps Leben für immer veränderte.

Es war 6:30 Uhr morgens und die Frau aus Grand Junction, Colorado, fuhr ins Fitnessstudio, als John Wesley Plotter, ein betrunkener Fahrer mit einem halben Dutzend früherer DUIs, mit 45 Meilen pro Stunde von hinten auf sie zuschoss und nie auf die Bremse trat.

Betrunkene Fahrer kehren trotz vieler DUIs auf die Straße zurück

Mrz.18.201504:37

Phipps Wirbelsäule war zerschmettert. Sie unterzog sich zahlreichen Operationen, einschließlich einer Operation am offenen Herzen, die sie fast nicht überleben würde. “Ich bin eigentlich dreimal gestorben”, sagte sie. “Zum Glück konnten sie mich jedes Mal wiederbeleben.”

Phipps verbrachte 20 Monate in einem halben Körperverband. Heute trägt die Frau, die einst Bergsteigerin und Fitness-Trainerin war, überall eine Rückenorthese.

Als sie erfuhr, dass Plotners DUI-Überzeugung, nachdem er sie geschlagen hatte, seine siebte war, “war ich absolut empört”, sagte Phipps. “Dies ist eine Sekte von Menschen, die keinerlei Rücksicht auf das Gesetz nehmen.” Plotner bekannte sich der DUI schuldig und verbüßte eine zweijährige Haftstrafe. Er wurde seitdem unter anderen Anklagepunkten festgenommen und befindet sich in Haft.

Im Jahr 2013, so die neuesten Daten der National Highway Traffic Safety Administration (NHTSA), starben mehr als 10.000 Menschen in Trunkenheit am Steuer – alle 52 Minuten.

Das FBI sagt, dass jeden Tag fast 300.000 Menschen betrunken fahren und nur 4.000 von der Polizei gefasst werden. Ein durchschnittlicher betrunkener Fahrer ist 80 Mal vor seiner ersten Verhaftung betrunken gefahren, so die Centers for Disease Control. Und die NHTSA schätzt, dass im Durchschnitt zwei von drei Menschen in ihrem Leben an einem Autounfall beteiligt sein werden.

Robert Groethe wurde 19 Mal verhaftet, weil er unter dem Einfluss der Macht gefahren war, und bekannte sich 16 Mal schuldig. Dennoch erhielt der Mann aus South Dakota im August 2012 nur eine zweijährige Haftstrafe für seine 16. Verurteilung, als er in Rapid City ein geparktes Auto traf.

Vor dem Haus von Detective Korrespondent Jeff Rossen von TODAY angesprochen, war Groethe reuelos. “Ich habe schon meine Zeit erledigt. Wirst du auf mich hören?” er sagte. “Ich werde auf dich gerichtet!”

“Warum bist du 16 Mal ans Steuer gekommen? Du hättest jemanden töten können “, sagte Rossen.

“Weil ich die ganze Zeit betrunken war”, antwortete Groethe.

Und Rossen Reports fand andere wie Groethe im ganzen Land, einschließlich Danny Lee Bettcher aus Bayport, Minnesota, der heute trotz 27 DUI-Verurteilungen frei ist. “Es ist mehr als atemberaubend, es ist aus den Charts”, sagte Colleen Sheehey-Church, Präsidentin von Mothers Against Drunk Driving. “Und von den Charts falsch.”

Anti-betrunkene Fahrbefürworter sagen, dass mehrere Staaten Gesetze haben, die so schwach sind, dass eine betrunkene Fahrüberzeugung lediglich ein Fehlverhalten ist, egal wie oft der Fahrer verhaftet wurde – oft mit nur einer Lizenzaussetzung oder höchstens mit einer minimalen Gefängnisstrafe.

Einer dieser Staaten ist Colorado, wo Ellie Phipps von Wiederholungstäter Plotner getroffen wurde. Als das Rossen-Team zusammen mit Officer Ryan Marka, dem Leiter der DUI-Einsatzgruppe der Polizeibehörde Aurora, Colorado, ritt, dauerte es nur zwei Stunden, bis er einen Wiederholungstäter festgenommen hatte.

“Er hat mindestens ein halbes Dutzend früherer DUIs”, sagte Marka, die allein letztes Jahr 567 DUI-Verhaftungen machte. “Es ist verheerend, denn das ist jemand, der die öffentliche Sicherheit immer wieder missachtet, um weiter zu trinken und zu fahren.”

Rossen sprach mit Colorado Gouverneur John Hickenlooper über die Politik des Alkoholkonsums seines Staates: “Fünfundvierzig andere Staaten in diesem Land haben härtere Gesetze des Alkoholkonsums als Colorado? Sitzen hier als der Gouverneur für vier Jahre, warum ist das?”

Hickenlooper sagte, dass der Gesetzgeber des Bundesstaates “den Rückgang der Trunkenheit im Straßenverkehr gesehen habe, und sie fühlten, dass das Problem gelöst werde. Und doch, sie wussten nicht, dass uns das bewusst ist – eine Anzahl von betrunkenen Autofahrern, die eindeutig ein Substanzproblem haben.” Sie werden immer wieder ertappt. Und wir haben sie nicht ins Gefängnis gesteckt. “

Jetzt ist ein härteres Gesetz in Colorado in Arbeit. “Hast du in diesem Jahr die Priorität, dass diese Gesetzesvorlage verabschiedet wird, sodass es zu einem Verbrechen wird, mehrere DUI-Verurteilungen zu bekommen?”, Fragte Rossen.

“Ja”, antwortete Hickenlooper. “Ich wurde von der Führung beider Parteien versichert, dass wir das in diesem Jahr schaffen werden.”

“Sie arbeiten seit neun Jahren an dieser Rechnung”, entgegnete Ellie Phipps. “Genug ist genug. [Wiederhole DUI-Täter sind immer noch da draußen, und sie müssen ins Gefängnis gebracht werden.”

MADD stimmt zu, dass Wiederholungstäter hinter Gittern sitzen, weil sie sagen, 50 bis 75 Prozent von ihnen werden wieder betrunken fahren, auch wenn ihre Lizenzen ausgesetzt sind. Zumindest, MADD sagt, Wiederholungstäter sollten eine Zündverriegelungsvorrichtung verwenden müssen – eine ausgeklügelte Alkoholtester angeschlossen an das Auto, das sie blasen müssten, bevor sie ihr Fahrzeug starten.

Haben Sie eine Idee für Rossen Reports? Nachricht Jeff Rossen auf der Facebook-Seite von Rossen Reports.

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