Arianna Huffington: Zusammenbruch vor Erschöpfung war “Weckruf”

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Eines Tages im Jahr 2007 war Arianna Huffington zu Hause am Telefon und checkte E-Mails, als sie ohnmächtig wurde, fiel und in einer Blutlache aufwuchs, mit einem gebrochenen Wangenknochen und einem Schnitt über ihrem Auge, so das Magazin People.

Huffington, der 18 Stunden am Aufbau der Website der Huffington Post gearbeitet hatte, war entsetzt. Nach wochenlangen medizinischen Tests kamen die Ärzte schließlich mit einer einfachen, wenn auch beunruhigenden Antwort zurück: Sie war erschöpft. 

Jetzt erholt, erzählte sie der Zeitschrift, sie versuche mehr Schlaf zu bekommen und sei dankbar für den “Weckruf, der mein Leben verändert hat”. 

Es sind nicht nur berühmte Workaholics wie Huffington oder Prominente wie Paula Deen, Lindsay Lohan oder Demi Moore, die vor Erschöpfung nicht funktionieren können. Extreme Müdigkeit und Schlafmangel erleben auch normale Menschen – und wir sollten wissen, wann es für unsere Gesundheit gefährlich wird. 

Mindestens 78 Prozent der amerikanischen Erwachsenen geben an, dass ihr Stresslevel in den letzten fünf Jahren zugenommen hat oder gleich geblieben ist. 33 Prozent gaben an, dass ihr Stressniveau ihre psychische Gesundheit beeinflusst, so ein kürzlich veröffentlichter Bericht der American Psychological Association. Fast die Hälfte der Erwachsenen gibt an, dass Stress im letzten Monat Anfälle von Schlaflosigkeit verursacht hat, so der APA-Bericht.

Wann und wie werden die Belastungen und Herausforderungen des täglichen Lebens so stark, dass sie eine ernsthafte Bedrohung darstellen? Was sind die Warnzeichen? Und wie verhindern wir, dass es unsere Gesundheit wirklich beeinträchtigt??

Das Problem ist durchdrungener als die meisten Menschen erkennen, sagte Dr. Nathaniel Watson, ein Neurologe und Spezialist für Schlafmedizin an der Universität von Washington. “Wir schätzen, dass etwa ein Drittel der Amerikaner weniger als sechs Stunden pro Nacht schläft”, sagte er, als sie “zwischen sieben und neun Stunden für optimale Leistung” bekommen sollten.

Die gesundheitlichen Folgen können tiefgreifend sein: ein erhöhtes Risiko für Herzinfarkt, Schlaganfall, Diabetes oder sogar Tod.

Ein Grund für die Schlaflosigkeit der Amerikaner ist, dass sich die Einstellung zum Schlaf verändert hat. “Der Zeitgeist unserer Zeit ist, dass Schlaf für faule Menschen ist und Menschen, die das Mark aus dem Leben saugen, viel weniger schlafen”, sagte Watson. “Wir leben in einer 24-Stunden-Gesellschaft. Unsere Wirtschaft tobt ständig. Wir haben die Medien den ganzen Tag und die ganze Nacht zur Verfügung. Ich nenne es den Koffein-Industrie-Komplex. “

Dr. Amit Sood von der Mayo Clinic, der sich mit Führungskräften des Unternehmens zum Stressmanagement berät, sagte, dass wir manchmal einen Mangel an Schlaf in uns selbst nicht erkennen – teilweise aufgrund des Verlustes des Urteilsvermögens, das mit Müdigkeit einhergeht. 

Warnzeichen für schweren Schlafmangel: 

  • Vergesslichkeit
  • Deine Meinung wandert
  • Reizbarkeit
  • Du explodierst bei deiner Familie
  • Sie werden leicht verärgert
  • Gewichtszunahme

Wenn sich die Situation verschlimmert, “hörst du auf, in dem, was du tust, Sinn zu finden. Du fängst an, Menschen zu entmenschlichen “, sagte Soud.

Wenn wir außerdem den Schlaf verlieren, wird unser Geist oft auf unangenehme Gedanken verweilen, was zu Stress und zu einer Verschlechterung der Lebensqualität führt.

Sood, der integrative Medizin praktiziert, rät den Menschen, am nächsten Morgen nicht als Erste nach Technologie zu greifen.

“Wenn die Leute aufwachen, ist das erste, was sie begrüßt, ihr iPhone”, sagte er. 

Stattdessen sagt er seinen Patienten, dass sie, bevor sie aufstehen, an fünf Menschen in ihrem Leben denken sollten, für die sie dankbar sind. 

“Du entscheidest, worauf du dich konzentrierst”, sagte er.

Andere Erschöpfungsübungen sollen nicht nur Dankbarkeit fördern, sondern auch Mitgefühl, Akzeptanz, einen Fokus auf das, was im Leben sinnvoll ist, Vergebung und Feiern. 

Es ist ein Weg, “unsere Aufmerksamkeit zu vereinfachen, zu priorisieren und die Kontrolle darüber zu erlangen”, sagte er.

Watson rät seinen Patienten, ein einfaches Experiment zu versuchen: 

  • Priorisieren Sie den Schlaf für ein paar Wochen. 
  • Geh ins Bett, wenn du müde bist und schlafe, bis du ausgeruht bist.

“Wir finden, dass die Menschen sich viel besser fühlen und viel klarer sind.” 

Schlaf, sagte er, sollte als eines der drei Dinge betrachtet werden, die für eine gute Gesundheit essentiell sind – zusammen mit einer gesunden Ernährung und regelmäßiger Bewegung.

Watson sagte, dass er den Wert des Schlafes während seiner 36-Stunden-Schicht als Bewohner während seiner medizinischen Ausbildung entdeckt habe. Jetzt hat er sieben oder acht Stunden Schlaf, sagte er.

Huffington berichtet, dass sie nach ihrem Erschöpfungsschlaf jetzt trotz nächtlichem Terminkalender mindestens sieben Stunden Schlaf pro Nacht hat.

“Wenn es Zeit ist ins Bett zu gehen – geh ins Bett”, sagte Watson.