Wie man den Pacific Coast Highway entlang fährt

Als ich zuerst nach Westen fuhr, quer durch Amerika, hatte ich gerade das College abgeschlossen und zog nach Kalifornien. Als ich meine letzte Etappe entlang der Interstate 10 begann, beschloss ich, so lange zu fahren, wie die Straße mich aufnehmen würde. Und ich entdeckte bald, dass die Interstate 10, auch als Santa Monica Freeway bekannt, am Pazifik endete. Was ich nicht merkte – bis ich am Ende der Straße war – war, dass ich tatsächlich an der Kreuzung einer anderen, magischeren Route war: State Route 1, oft als Highway 1 oder … Pacific Coast Highway bezeichnet.

Und sobald ich diesen Weg genommen hatte, wusste ich, dass ich angekommen war. Die PCH verläuft entlang eines großen Teils der Pazifikküste der USA in Kalifornien und ist eine der schönsten Küstenlinien der Welt. Als ich weiter Richtung Norden entlang des Ozeans fuhr, wurde die Fahrt immer unglaublicher.

Ein paar Monate später entschied ich mich für einen längeren PCH-Trip – von Los Angeles bis nach San Francisco, und der 139 Meilen lange Abschnitt von Monterey nach Morro Bay war atemberaubend schön.

Die PCH beginnt in Südkalifornien an der Interstate 5 südlich von San Juan Capistrano und endet bei 101 in Leggett im Mendocino County.

Im Jahr 1887, John L.D. Roberts, M. D., gründete die Stadt Seaside auf Land, das er von einem Onkel gekauft hatte. Dr. Roberts wurde bald Postmeister, Planer, County Supervisor und Landdoktor, der seine Patienten zu Pferd besuchte. Er hoffte, dass es ihm eines Tages gelingen würde, ihn so schnell wie möglich von seinem Zuhause in Monterey zu seinen Patienten zu bringen. Ein Schiffbruch ereignete sich eines Tages, und Dr. Roberts musste fast vier Stunden fahren, um Point Sur zu erreichen. Er sah die Notwendigkeit einer Straße und fotografierte später das Land zwischen San Simeon und Carmel. Ihm wurde zugeschrieben, der erste Landvermesser zu sein.

Der Bau des Highway 1 begann im Jahr 1919. Das San Quentin Gefängnis organisierte drei temporäre Gefängnislager, um Arbeitskräfte für die Straße bereitzustellen. Die Insassen erhielten 35 Cent pro Tag und ihre Gefängnisstrafen wurden für ihre harte Arbeit sogar reduziert. Einheimische, wie der Schriftsteller John Steinbeck, arbeiteten auch auf der Straße.

Etwa 33 Brücken überspannen den Highway 1, einschließlich der berühmten Bixby Rainbow Bridge in Big Sur.

Der PCH kann überfüllt sein. In Los Angeles County sind täglich mehr als 78.000 Menschen unterwegs. An seinem Ausgangspunkt in Dana Point benutzen nur 38.000 Menschen den PCH. Aber in Monterey springt es auf 84.000 und 86.000 in San Francisco.

Und während die Aussichten spektakulär sind, können sie auch zu Verkehrsunfällen führen. Die Fahrer haben – buchstäblich – die Straße nicht im Blick.

Und die geschäftigsten Monate sind Juli und August.

Aber nicht alle PCH bieten großartige Aussicht auf den Ozean. Die PCH führt Weinberge und landwirtschaftliche Flächen in sanfte Hügel und Berghänge mit ein paar Stadtlandschaften hinein.

In Südkalifornien sind Teile des PCH fast fünf Meilen landeinwärts von der Küste entfernt. Einer der besten Abschnitte des PCH befindet sich an der Central Coast. Und natürlich gibt es Big Sur (das Big Sur River Inn ist ein großartiger Ort, um zu Mittag zu essen, und vergessen Sie nicht, nach den besten Plätzen zu fragen: im Fluss. Gepunktet mit Redwoods, rennt der Big Sur River dahinter die Gaststätte, und hölzerne Stühle und Tabellen sind in den flachen Bereichen des Flusses).

Die Fahrer sind oft so begeistert von den Aussichten und Aussichten des PCH, dass sie nicht aufhören, die Natur zu erleben. Halten Sie unbedingt an, um Gezeitenpools zu erkunden, unternehmen Sie eine Whale-Watching-Expedition oder fahren Sie an wunderschönen Stellen wie den Kanalinseln von Santa Barbara County oder in der Monterey Bay mit einem Kajak.

Für einen Blick auf die Tierwelt der Central Coast besuchen Sie das Point Lobos State Reserve. Es liegt südlich von Carmel direkt an der Autobahn 1. Mehr als 250 verschiedene Tier- und Vogelarten und mehr als 350 Pflanzenarten wurden in diesem Reservat identifiziert. Das Naturschutzgebiet ist auch ein großartiger Ort, um Gezeitenbecken zu sehen. Es kostet $ 8 pro Fahrzeug in die Reserve.

Lassen Sie sich von der Jim Hall Kart Rennschule in Oxnard in Ventura County auf eine andere Straße führen. Hier lernen Sie Fahrdynamik beim Lenken, Beschleunigen, Bremsen und Kurvenfahren und werden mit On-Track- und Klassenunterricht Renngeschwindigkeiten erreichen. Ein halber Tag beinhaltet drei Fahrten auf der Rennstrecke und kostet 195 $.

Mehrere Weingebiete befinden sich entlang der PCH, einschließlich Mendocino, Santa Cruz, Monterey, San Luis Obispo und Sonoma Grafschaften. Wenn Sie in Monterey County auf der PCH nach Norden fahren, fahren Sie links in die Carmel Valley Road und fahren durch das Carmel Valley, vorbei an Ranches und mehreren Weingütern, einschließlich Chateau Julien, Bernardus Winery und Talbotts Vineyards. Verkostungsgebühren sind um $ 5- $ 10.

Ein Wort zur Vorsicht: Wenn Sie in Los Angeles sind und schnell nach San Francisco fahren müssen (oder umgekehrt), ist der PCH nicht Ihre Antwort. Bleiben Sie auf der Interstate 5. Aber wenn Sie die kalifornische Küste auf eine Art und Weise erleben wollen, die nicht eilig ist, dann ist der PCH die Antwort, mit einem Vorbehalt. Versuchen Sie nicht, an einem Tag zu viel davon zu fahren. Das übergeordnete Konzept des PCH ist es, sich Zeit zu lassen. Meiner Erfahrung nach sollte eine gut geplante Reise, entweder im Norden oder Süden am PCH, drei Tage dauern, mit genügend Zeit für Überraschungen und unerwartete Erfahrungen.

Vorschläge

Das Esalen-Institut wurde 1962 gegründet und befindet sich auf einer Fläche von 27 Hektar an der Küste von Big Sur. Es ist ein alternatives Bildungszentrum, das sich der Erforschung von “menschlichem Potenzial” und nicht realisierten menschlichen Fähigkeiten widmet. Es ist bekannt für die Verschmelzung östlicher / westlicher Philosophien, seiner erfahrungswissenschaftlichen / didaktischen Arbeiten und der ständigen Besuche von Philosophen, Psychologen, Künstlern und religiösen Denkern.

Hier können Sie über Nacht bleiben oder langfristig für die Arbeiten bleiben. Das Esalen-Institut ist auch für seine heißen Quellen bekannt. Die heißen Quellen sind für die breite Öffentlichkeit mit Reservierung nur von 1.00 bis 3.00 Uhr geöffnet und kosten $ 20, zahlbar nur mit Kreditkarte.

Camping in einem der kalifornischen State Parks entlang der Küste. Gebiete wie San Luis Obispo, Santa Cruz, Ventura und Mendocino Grafschaften neigen dazu, erschwinglichere Unterkünfte für Familien anzubieten.

Zum Beispiel ist Big Basin Kaliforniens ältester Staatspark, der 1902 gegründet wurde und in Santa Cruz County liegt. Dieser Park besteht aus altem Küstenmammutbaum, altem Baumbestand und sich erholendem Rotholzwald mit gemischten Nadelbäumen, Eichen, Chaparral und Uferhabitaten.

Der Park verfügt über mehr als 80 Meilen von Wanderwegen und hat eine Reihe von Wasserfällen, eine Vielzahl von Umgebungen, viele Tiere (Hirsche, Waschbären, gelegentlich Bobcat) und mehrere Arten von Vögeln – einschließlich Eichelhäher, Reiher, Reiher und kalifornische Spechte . Es kostet ungefähr $ 25 pro Tag. (831) 338-8860, www.parks.ca.gov.

Wenn die Erschwinglichkeit kein Problem ist, dann besuchen Sie die Bernardus Lodge, die auf einem Weinberg im Carmel Valley liegt. Die Preise für eine Suite mit zwei Schlafzimmern liegen zwischen 1.390 und 1.890 US-Dollar. Das Restaurant Marinus der Bernadus Lodge ist preisgekrönt und bietet Fünf-Gänge-Menüs für 110 US-Dollar. (888) 648-9463, www.bernardus.com

Und last but not least: Wenn Sie Ihre PCH-Fahrt stilvoll beginnen möchten, mieten Sie ein luxuriöses Sportauto bei Beverly Hills Rent-A-Car an ihrem Standort in Newport Beach. Sie können aus Fahrzeugen wie MINI Cooper, Ferrari oder Rolls-Royce wählen. Ein Ferrari-Verleih kostet rund 2.000 Dollar pro Tag. (310) 274-6969, www.bhrentacar.com

Moto Loco von Santa Barbara vermietet Harleys, speziell angefertigte Hubschrauber, Geländewagen und vieles mehr. Eine Tagesmiete beträgt ca. $ 165 für Straßenräder. (805) 899-2453, http://www.motolocosb.com/

Einige Autofahrer wählen authentische Repliken des Modells A Ford Roadster im Monterey Rent-a-Roadster, wenn sie die Big Sur Coast fahren. Die durchschnittlichen Kosten für eine zweistündige Miete betragen 30 bis 40 US-Dollar, eine fünfstündige Miete 140 bis 190 US-Dollar und eine achtstündige Miete 210 bis 280 US-Dollar. (831) 647-1929, http://www.rent-a-roadster.com.

Peter Greenberg ist HEUTE Reise-Redakteur. Seine Spalte erscheint wöchentlich auf TODAYshow.com. Besuchen Sie seine Website unter PeterGreenberg.com.

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