Olive Garden verteidigt unbegrenzte Breadstick-Politik als “italienische Großzügigkeit”

Es ist der Kampf der Grissini. Nachdem Olive Garden von einem seiner Investoren dafür kritisiert worden war, seinen Gästen endlose Grissini zu geben, was zu Lebensmittelverschwendung führte, verteidigte die legere italienische Kette die Praxis als “italienische Großzügigkeit”.

Letzte Woche, vor einer jährlichen Aktionärsversammlung, veröffentlichte der aktivistische Investor Starboard Value LP einen 294-Slide-Bericht über die verschiedenen Bereiche, die Besitzer von Darden Restaurants reduzieren oder verbessern muss, um die Gewinne der schwächelnden Olive Garden Kette zu steigern.

Starboard, ein Hedgefonds, der den Verwaltungsrat von Olive Garden übernehmen wollte, nannte die Salate “übertrieben”, die Pasta “matschig” und “unattraktiv” und verglich die überfrachteten Grissini mit “Hot Dog Buns”.

Als er die Anzahl der servierten Grissini kritisierte, wies Starboard auf Trainingsunterbrechungen bei den Kellnern hin. Es wird zitiert, wie vor 10 Jahren die Server von Olive Garden einen Brotstand pro Gast plus einen zusätzlichen für den Tisch platzierten. Mehr würde auf Anfrage serviert werden, heiß. Dies führt zu einer besseren Gästeerfahrung und mehr Möglichkeiten, mit den Mitarbeitern zu interagieren. 

Heutzutage halten sich die Server nicht an die Regeln und “werden einen Überschuss an Grissini bringen, der die Anzahl der Gäste deutlich übersteigt”, schrieb Starboard. Die Grissini werden kalt, es gibt Lebensmittelverschwendung und weniger Serverbesuche führen zu einer Kundenerfahrung, behaupteten sie.

Laut dem Bericht, wenn Server an der noch vorhandenen Brotbackform festhielten, bestellten die Gäste mehr Vorspeisen und Desserts.

Am Montag veröffentlichte Darden seine eigene 24-Slide-Antwort, die Starboards Vorschläge “falsch informiert” und “nicht auf der Realität basiert” nannte.

“Der Salat und die Brotstangen von Olive Garden sind seit 1982 eine Ikone des Markenwerts”, hieß es. “Es vermittelt italienische Großzügigkeit.”

In einer begleitenden Erklärung sagte Gene Lee, President und Chief Operating Officer von Darden, dass die Umsetzung einiger der anderen Vorschläge von Starboard, wie die Zubereitung von Suppe von Grund auf und die Verkürzung der Länge des Spargels, “den Turnaround der Marke verhindern würde. “

“Wir sind zwar der Ansicht, dass ein genauer Blick auf die Kosten wichtig ist, aber wir sind nicht mit Maßnahmen einverstanden, die kurzfristig die Margen steigern könnten, aber die Markenreputation auf lange Sicht opfern”, sagte Lee.

Aber Starboard hat anscheinend nicht alle seine Ideen falsch verstanden. “Viele der Markenkostenoptimierungsstrategien werden bereits umgesetzt”, sagte Darden in einer Stellungnahme.

Und während der Hedgefonds sagt, dass die Strategien von Olive Garden nicht mit amerikanischen Gästen in Verbindung stehen, hat die populäre Kette immer noch Anziehungskraft.

Letzte Woche begann die Kette mit dem Verkauf von 1.000 “Pasta-Pässen” für 100 US-Dollar, die den Inhabern das Recht gaben, so viel Pasta, Salat, Cola-Produkte, Suppe und sogar Grissini zu essen, wie sie es während ihrer 7-wöchigen “Never Ending Pasta” wollten Schüssel “Förderung. Die Pässe sind in 45 Minuten ausverkauft. Einige der Käufer brachten sie umgehend zu eBay, wo sie anfingen, mehrere hundert Dollar zu verdienen.

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