Millennials: Faul, berechtigt – oder vielleicht nur jung

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Wenn die neueste Generation von Millennials ihre Diplome sammelt und in die Arbeitswelt einsteigt, werden sie einer Vielzahl von Stereotypen gegenüberstehen: Dass sie berechtigt sind oder faul sind und / oder keine starke Arbeitsmoral haben.

Tritt in den Klub ein.

Die Babyboomer galten als so verwöhnt und selbstversunken, dass der Schriftsteller Tom Wolfe die 1970er Jahre als “Me Decade” bezeichnete.

Dann kam Generation X, die so wenig Interesse daran hatte, hart zu arbeiten, dass sie “Faulenzer” genannt wurden.

Jetzt sind die Millennials an der Reihe. Die jüngste Generation amerikanischer Arbeiter betritt den Arbeitsplatz unter Beschuldigungen, sie seien egozentrisch und unkritisch in der Kunst, hart zu arbeiten: “Die Me Me Me-Generation”, wie Time es ausdrückte.

Da fragen sich einige Forscher: Sind all diese Generationen wirklich so anders??

“Aus meiner Sicht ist es keine generationelle Sache. Es ist eigentlich eine Frage der Lebensphase “, sagte Patrick Wright, Wirtschaftsprofessor an der Darla Moore School of Business an der University of South Carolina.

Wright, dessen Forschung sich auf Humanressourcen konzentriert, sagte, er glaube, dass positive und negative Eigenschaften, die auf jüngere Arbeitnehmer (meistens ältere) ausgerichtet sind, weniger von Generation und Alter handeln.

Jüngere Arbeitnehmer sprechen die neuesten Kommunikationstechnologien natürlich fließender, weil sie mit ihnen aufgewachsen sind. Und sie neigen eher dazu, für ein Unternehmen zu arbeiten, das in der Welt Gutes tut, weil sie idealistisch sind.

“Kinder kommen von der Highschool – raten Sie mal, sie haben eine ganz andere Sicht auf die Welt als Leute, die Steuern zahlen”, sagte er.

Ich lerne immernoch

Sie neigen auch eher dazu, Fehler zu machen – sich zu spät aufzuhalten, sich unpassend anzuziehen oder zu viele Drinks in der Happy Hour des Büros zu haben -, weil sie immer noch die Fähigkeiten erlernen, die man braucht, um ein guter Arbeiter zu sein. Er hält es für unrealistisch, von jungen Mitarbeitern zu erwarten, dass sie in die Belegschaft einsteigen und bereits wissen, was ältere Arbeitnehmer im Laufe der Jahre gelernt haben.

“Wir neigen dazu, zu überschätzen, wie wir in diesem Alter waren und denken daher, dass dies eine andere Generation ist”, sagte er. “Wenn du ehrlich zu dir selbst bist und du siehst, wie du in diesem Alter warst, musst du sagen: ‘Diese Kinder sind nicht so verschieden.'”

Jacquelyn James, Forschungsdirektor des Sloan Centre on Ageing & Work am Boston College, sagte, dass Menschen verschiedener Generationen einzigartige Erfahrungen machen, die sich auf ihr Leben und ihre Karriere auswirken.

Die Greatest Generation übernahm beispielsweise aufgrund der Weltwirtschaftskrise lebenslange, sparsame Finanzgewohnheiten, und die Erfahrungen der Babyboomer wurden durch die schiere Größe ihrer Generation beeinflusst.  

Nun werden einige Millennials zweifellos die lebenslangen Folgen der Volljährigkeit in einer sehr schwierigen Wirtschaftsperiode spüren, in der es schwieriger war, Arbeitsplätze zu finden und eine ständige, sich abzeichnende Sorge abzubauen.

Aber James sagte, dass ihre Forschung gezeigt hat, dass es mehr Ähnlichkeiten als Unterschiede zwischen den verschiedenen Generationen von Arbeitern geben kann. Alle Generationen schätzen Ehrlichkeit beispielsweise in ihren Führern und sagen, dass Familie oberste Priorität hat.

“Damit etwas ein Generationenmerkmal sein kann, muss es etwas sein, das mit dir durch die Zeit fließt”, sagte sie. “Die meisten Merkmale und Eigenschaften, über die wir sprechen, handeln von Menschen, die in die Arbeitswelt eintreten, und das sind Probleme in der Lebensphase.”

James merkte an, dass die meisten Schulen nur wenig Vorbereitung auf den Berufseinstieg haben, so dass junge Arbeiter lernen müssen, sich an eine neue Kultur anzupassen, die sich sehr von der eines Studenten unterscheidet.

Selbstfindung

Die frühen Berufsjahre einer Person sind oft auch eine Zeit der Selbstfindung, wenn sie immer noch versuchen herauszufinden, welche Art von Arbeit sie wollen, wie hart sie arbeiten wollen und wie sie sich durch Büropolitik und Handel bewegen können mit Chefs. Einige der Stereotypen, die mit einer bestimmten Generation verbunden sind, können schwinden, wenn sie diese Hürden überwinden.

“Wenn Sie diesen Leuten folgen, die mit der Zeit in die Belegschaft kommen, glaube ich nicht, dass diese Eigenschaften existieren würden”, sagte sie.

James bemerkte, dass es für Manager einfach ist, Cast-Leute zu tippen – zu sagen, dass jüngere Leute keine Kritik nehmen können oder ältere Menschen nicht gut in Technologie sind – ohne darüber nachzudenken, wie diese Annahmen Ihre Mitarbeiter und die Erfolgschancen Ihres Unternehmens einschränken.

“Diese Stereotypen haben Konsequenzen”, sagte sie.

Nicht alle sind sich einig, dass die Eigenschaften der Millennials viel damit zu tun haben, nur jung zu sein.

Sherri Elliott-Yeary, eine Beraterin am Arbeitsplatz und Sprecherin, die sich selbst als “Generational Guru” bezeichnet, sagte, dass ihre Forschung zeigt, dass Millennials nicht bereit sind, Arbeit als Baby-Boomer in den Mittelpunkt ihres Lebens zu stellen.

Zum Beispiel sagte sie, dass sie kürzlich zu einem Automobilhersteller gebracht wurde, dessen tausendjährige Mitarbeiter vom Boden gingen, weil die Arbeit zu hart war.

“Die meisten Boomer kommen zur Arbeit, weil sie einen Gehaltsscheck bekommen”, sagte sie. “Millennials kommen zur Arbeit, um Freunde zu treffen und neue Erfahrungen zu sammeln.”

Sie sagte auch, dass sie kürzlich mit einem großen Kaffeehändler gearbeitet hatte, der Probleme mit Millennials hatte, die keine Kritik nehmen konnten. Sie beschuldigt die Eltern, die jedem eine Trophäe gegeben haben, und ließ die Kinder nicht scheitern.

“Growing up, die Mehrheit der Zeit Millennials wurde gesagt, die Mehrheit von dem, was sie getan haben, war wunderbar”, sagte sie.

Allison Linn ist Reporterin bei CNBC. Folge ihr auf Twitter @allisondlinn oder schick ihr eine E-Mail.