Die versteckten Gefahren von Gaskaminen

 Shari Christiansen wird diesen kalten Oktobertag nie vergessen, als ihr 13 Monate alter Sohn Brandon zu schreien begann. 

“Es war der schlimmste Schrei, den ich je gehört habe. Es war nur Blutsverwandtschaft “, sagt Christiansen. 

Das Kleinkind war in Spokane, Washington, zu dem Gaskamin im Haus gelaufen und berührte das kochend heiße Glas.

“Er steckte fest, die Hände gegen das Glas gedrückt”, erinnert sich seine Mutter. “Und ich rannte einfach so schnell ich konnte und ich packte ihn und schälte ihn ab.” 

Brandon hatte Verbrennungen dritten Grades an beiden Händen. In dem Jahr nach dem Unfall hatte er drei Hauttransplantationen. Eine vierte Operation ist für nächsten Monat geplant. 

“Es ist schrecklich”, sagt Christiansen. “Du willst nie sehen, dass dein Kind so etwas durchmacht.”

Es wird geschätzt, dass Hunderte von Kindern in diesem Land jedes Jahr durch die super-beheizten Glas auf Gaskamine ernsthaft verbrannt werden. Dieses Glas kann 500 Grad oder mehr erreichen. 

“Diese Verbrennungen sind verheerend, weil sie nicht gut heilen und viele Narben verursachen”, erklärt Dr. Mike Gittelman, Kinderarzt im Kinderkrankenhaus von Cincinnati. “Sie können lebensverändernd sein.” 

Kleinkinder werden auf natürliche Weise von Flammen angezogen. Sie bewegen sich so schnell, Eltern können sie nicht immer rechtzeitig aufhalten. Aber die Gefahr geht nicht weg, sobald das Feuer ausgeht. Das Glas bleibt extrem heiß, lange nachdem die Flammen verschwunden sind. 

Erst vor ein paar Wochen in Seattle hat sich der 9 Monate alte Mackenzie Spellman an einem Gaskamin verbrannt, der seit mehr als einer Stunde ausgeschaltet war. Er war glücklich; Die Blasen an all seinen Fingern werden heilen.

“Du denkst nie, dass es dir passieren wird”, sagt Erika Spellman. “Und ich weiß, mein Mann und ich sind großartige Eltern und es ist uns passiert. Du musst also vorsichtig sein, weil diese kleinen Jungs so schnell sind. ” 

Die Kinderärztin Beth Ebel ist Direktorin des Harborview Injury Prevention and Research Center in Seattle. Sie sieht diese Verbrennungen den ganzen Winter lang. 

“Es bricht unsere Herzen”, sagt sie. “Wir kümmern uns um ein Kind nach dem anderen, diese kleinen verbrannten Palmen.” 

Auf den ersten Blick scheinen diese schrecklichen Unfälle durch bessere Aufsicht verhindert zu werden. Dr. Ebel warnt davor, die Eltern zu beschuldigen, die sich der Gefahr nicht bewusst sind. In der Tat denken sie vielleicht, dass die Einheit sicher ist, weil das Feuer enthalten ist und für ihr Kind nicht zugänglich ist. 

“Diese Verbrennungen treten in Sekundenbruchteilen auf”, erklärt sie, “und kein Elternteil kann jeden Augenblick ein neugieriges Kleinkind beobachten.” 

Sicherheitsexperten glauben, dass dies ein Konstruktionsproblem ist, das von den Herstellern angegangen werden muss. 

Derzeit gibt es keine bundesstaatlichen Vorschriften, die Hersteller dazu verpflichten, Kinder (oder irgendjemanden) vor dem heißen Kaminglas zu schützen. Die Kommission für Verbraucherschutzprodukte (CPSC) wurde darum gebeten. Aber jetzt erlaubt der CPSC der Industrie, eine Lösung zu entwickeln. 

“Wir fühlen uns, als wären sie auf dem richtigen Weg”, sagt CPSC-Sprecher Scott Wolfson. “Und sie können das viel schneller als über den Regulierungsprozess tun.” 

Die Industrie hat neue Sicherheitsstandards vorgeschlagen, die erfordern würden, dass alle neuen Gaskamine mit einer Barriere kommen, die Hände und Finger vom heißen Glas fernhält. In den meisten Fällen wäre dies ein Bildschirm, der an dem Rahmen um das Glas befestigt ist. 

“Wir sind ermutigt, weil wir denken, dass wir eine wirklich gute physische Barriere haben”, sagt Jack Goldman, Präsident der Hearth, Barbecue & Patio Association. “Du wirst keine Verbrennungen bekommen, wenn du den Bildschirm berührst, auch wenn das Glas, das heiß ist, vielleicht einen Zentimeter entfernt ist.” 

Wenn der Standard genehmigt wird, müssen die Installateure den Bildschirm oder eine andere Barriere, die mit dem Kamin geliefert wird, anbringen, bevor sie das Haus verlassen. Diese Schirme würden den Blick auf die Flammen nicht blockieren, so dass der Kamin die gleiche Atmosphäre hat – es ist nur viel sicherer. 

Zwei große Unternehmen bieten bereits Sicherheitsschirme an. Vor ein paar Jahren hat Hearth and Home Technologies Sicherheitsschirme für alle Gaskamine zum Standard gemacht. 

“Unser Ziel ist es, nicht nur kleine Hände sicher zu halten, sondern auch das Bewusstsein der Verbraucher für die Sicherheit am Kamin zu schärfen”, sagt Matt Hareldson, PR-Manager des Unternehmens. “Wir ermutigen andere Hersteller dringend dazu, unserem Beispiel zu folgen.” 

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Die Verbrauchervertreter, mit denen ich gesprochen habe, bevorzugen eine Barriere, die Teil des Kamins ist, also muss sie nicht installiert werden und kann nicht entfernt werden. Aber sie scheinen bereit zu sein, zuzusehen und abzuwarten, ob die von der Branche vorgeschlagene Lösung funktioniert.

“Wir müssen sehen, ob diese Bildschirme vom Installateur angebracht werden, und wenn nicht, müssen wir uns auf bundesstaatliche Vorschriften drängen”, sagt Rachel Weintraub, Direktorin für Produktsicherheit bei der Consumer Federation of America. 

Wenn Sie bereits einen Gaskamin haben, empfehlen Experten für Verbrennungsvorbeugung Ihnen, einen freistehenden Bildschirm zu kaufen, der vor Ihren Kamin geht. Die meisten Kamin s verkaufen sie für $ 100 oder weniger. Sie sind nicht perfekt, aber sie sind besser als nichts. 

Die Christiansen haben jetzt eine Schranke vor ihrem Kamin. Shari ermutigt andere Eltern, die Gefahr zu erkennen und sich davor zu schützen. 

“Ich möchte nicht, dass ein anderes Kind durchgeht, was Brandon durchmacht. Ich möchte, dass alle daraus lernen und ihre Kinder beschützen.”

Mehr Info:

Kamin und Glaskocher Sicherheit 

Verbraucherberichte: Gefahren von Kaminglas

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