Weiße Eltern, schwarze Kinder: Gruppe hilft Eltern, kulturelle Lücken zu schließen

Als Noelle Edwards über eine Familie nachdachte, stellte sie sich immer eine vor, die Adoptivkinder umfasste. Als sie und ihr Ehemann, Drew, den Adoptionsprozess begannen, sahen sie sich mehr als einmal einem Herzschmerz gegenüber, als mehrere leibliche Mütter ihre Meinung änderten. Ein Berater sagte dem Roanoke, Virginia, Ehepaar, das weiß ist, dass es für sie leichter wäre zu adoptieren, wenn sie ein Kind mit zwei schwarzen leiblichen Eltern betrachteten.

“Rennen ist für uns keine große Sache. Wer auch immer unseren Weg gegangen ist, wir waren flexibel und offen “, sagte Noelle Edwards, 32, TODAY.

Wann Noelle and Drew Edwards started the adoption process they did not anticipate that raising a black child would be different than raising a white child.
Als Noelle und Drew Edwards mit der Adoption begannen, ahnten sie nicht, dass die Erziehung eines schwarzen Kindes anders wäre als die Erziehung eines weißen Kindes.Höflichkeit Edwards Familie

Die Edwards glaubten, dass ein Kind ein Kind ist, und sie würden es unabhängig von seiner Hautfarbe aufziehen.

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Edwards sagt, dass sie dachte, dass “schwarze Kinder genau wie weiße Kinder sind”, und die Vorstellung von Rasse würde keine Rolle spielen.

Aber bald nachdem er Abby nach Hause gebracht hatte, erkannte Edwards, dass ihre Ansichten über die Rasse nicht genau waren.

“Das war eine sehr naive Sichtweise für mich”, sagte Edwards.

Fast sofort sah sich die Familie mit Herausforderungen konfrontiert. Edwards hatte keine Erfahrung darin, Abby dabei zu helfen, ihre Haare zu machen oder sich um ihre Haut zu kümmern. Und sie fühlte sich schlecht ausgerüstet, um Abby dabei zu helfen, sich mit Rassismus auseinanderzusetzen oder sich mit der schwarzen Gemeinschaft zu verbinden.

“Wir lebten in einer sehr weißen Blase”, sagte sie. “Ich würde sagen” Ich bin nicht rassistisch, “aber ich würde nicht wirklich aus meiner Komfortzone herauskommen und mich mit Leuten verbinden, die nicht wie wir waren.”

Um Abby besser zu helfen, schloss sie sich einer Facebook-Gruppe zur Transracial-Adoption an und traf Valarie Chavis.

Von Äthiopien zu kulturell fließenden Familien

Im Jahr 2007 begann Chavis, der schwarz ist, internationale Adoptionen aus Äthiopien zu untersuchen. Als sie dorthin floh, um zu adoptieren, blieb Chavis, um ihre Kinder – Tochter, Meron, 7, und Sohn Wondessen, 5 – in ihrem Heimatland zu beobachten.

“Ich wollte die Zeit in dieser Kultur verbringen und sehen, wie sich das für mich anfühlt und die Kinder in ihrer eigenen Kultur und Umgebung sieht”, sagte sie heute und fügte hinzu, dass sie sich fragte, ob sie als schwarze Amerikanerin akzeptiert würde.

Wann Valarie Chavis adopted her children from Ethiopia, she researched the culture to make the transition easier for her children.
Als Valarie Chavis ihre Kinder aus Äthiopien adoptierte, erforschte sie die Kultur, um ihren Kindern den Übergang zu erleichtern.Mit freundlicher Genehmigung von Valarie Chavis

Zur gleichen Zeit trat sie einer Online-Gruppe über transracial Adoption bei. Während sie jede Menge Unterstützung fand, bemerkte sie auch, dass viele weiße Eltern Missverständnisse über schwarze Kinder hegten.

“Es gab jede Art von Klischee von diesen Leuten, die diese Kinder erziehen wollten”, sagte sie. “Es gab Fragen wie ‘Sollten wir erwarten, dass diese Kinder niedrige Intelligenz wie schwarze Kinder in Amerika haben?'” Riechen alle schwarzen Leute? ‘”

Chavis wusste, dass viele dieser Eltern gute Absichten hatten.

“Ich sage nicht, dass sie schlechte Menschen waren”, sagte sie. “Es war ein Schock für mich, das Ausmaß des mangelnden Verständnisses dort war der Mangel an positiven Gedanken über die Kultur.”

So versuchte Chavis ihre Fragen zu beantworten, indem er ihre eigenen Erfahrungen nutzte und in einer überwiegend weißen Schule aufwuchs und erzählte, was sie über die Adoption aus Äthiopien gelernt hatte. Bald begannen Eltern ihre privaten Nachrichten zu senden.

“Ich wurde irgendwie als vernünftige Stimme bekannt. Ich war ehrlich und geradeheraus, aber auf eine Art, dass ich diplomatisch sein konnte “, sagte Chavis.

Chavis entwickelte dann “Culturally Fluent Families”, ein Programm, das nicht-schwarzen Adoptiveltern von schwarzen Kindern hilft. Sie plant, die Gruppe auf andere transracial Adoptionen auszuweiten.

Durch das sechsstufige Model of Fluency werden Eltern, die ein Kind der Farbe erziehen wollen, ermutigt, sich in schwierige Fragen zu vertiefen.

“Wie hebe ich schwarze Kinder in Amerika auf, wenn ich schwarze Erfahrung in Amerika nicht verstehe? Wie kann ich sie erziehen, wenn mein ganzes Leben farbenblind ist und ich nicht einmal verstehe, was sie brauchen? “, Sagte Chavis. “Sie müssen Ihre Vision ändern.”

Wann Valarie Chavis joined an online group about transracial adoption she realized she could help other parents better understand black children.
Als Valarie Chavis einer Online-Gruppe über Transracial-Adoption beitrat, erkannte sie, dass sie anderen Eltern helfen konnte, schwarze Kinder besser zu verstehen.Mit freundlicher Genehmigung von Valarie Chavis

Ann-Marie Grannan ist eine einzige weiße Mutter eines 21 Monate alten schwarzen Sohnes, Maxwell. Als sie den Adoptionsprozess durchging, erwähnte niemand die besonderen Herausforderungen, die mit der transracialen Adoption einhergehen.

“Ich brauchte mehr Ressourcen”, sagte Grannan heute. “Für dein Kind farbenblind zu sein ist nicht genug”

Die 37-jährige Indianapolis-Mutter schloss sich mehreren Transracial-Adoptionsgruppen an und erkannte, dass Maxwell Freunde brauchte, die wie er aussahen. Aber als sie versuchte, eine Spielgruppe zu gründen, beschuldigte eine ihrer Nachbarn sie, gegen weiße Leute rassistisch zu sein.

“Es ging nach hinten los”, sagte sie.

Aber dieses Versagen führte zu einer engeren Beziehung zu Chavis, der in derselben Gegend lebt.

“Ich lebe in einem Gebiet mit Vielfalt, aber wir leben ein paralleles Leben, in dem wir uns nicht kreuzen”, sagte sie.

Chavis stellte Grannan einer Kindertagesstätte vor, die farbige Kinder hatte, und ihre Tochter Meron babysat für Maxwell. Während die Freundschaft geholfen hat, sagt Grannan, dass sie auch viel von kulturell fließenden Familien lernt.

“Die Gespräche … konzentrieren sich so sehr auf positive Verstärkung, nur helfen (uns) Dinge durch ein anderes Objektiv zu sehen”, sagte sie.

Ann marie Grannan
Ann-Marie Grannan war verblüfft, als sie ihren Sohn adoptierte, dass die Agentur ihre Ressourcen über die transracial Adoption nicht zur Verfügung stellte. Kulturell fließende Familien hilft ihr, ihn mit der richtigen Unterstützung zu versorgen.Mit freundlicher Genehmigung von Annie Hill Photograpy

Edwards schätzt auch Chavis Ansatz und sagt, dass sie Eltern herausfordert, die Schwärze ihres Kindes zu bestätigen, und stellt Fragen, die helfen, ihre Perspektiven zu ändern.

Kürzlich bat Chavis die Elterngruppe zu überlegen: Wie würde es sich anfühlen zu wünschen, dass du schwarz geboren wurdest??

“Es ist mir nie in den Sinn gekommen, dass du dir wünschen würdest, schwarz geboren zu werden”, sagte Edwards. “Das hat mein Denken total umgekrempelt.”

Chavis ermutigt Familien dazu, sich weiter mit der schwarzen Gemeinschaft zu verbinden, indem sie sich mit lokalen Organisationen durch freiwillige Arbeit engagieren oder andere benötigte Ressourcen spenden. Mit anderen Worten, finde einen Weg zurück zu geben.

“Ich helfe ihnen, die Kultur zu verstehen, ihnen zu helfen, sich mit der Kultur zu verbinden und ihnen zu helfen, ihre Kinder anders zu sehen”, sagte Chavis.

Die Lernerfahrung ist nicht immer einfach. Aber Edwards weiß, dass es wichtig ist. Sie ist Zeuge eines zunehmenden Rassismus in ihrer eigenen Stadt und auf nationaler Ebene, und sie macht sich Sorgen darüber, was das für ihre Tochter bedeutet.

“Rassismus ist sehr präsent”, sagte sie. “Es stinkt. Du willst die Unschuld deines Kindes schützen. “

Aber sie fühlt sich besser vorbereitet. Sie und Drew sprechen auf sehr kinderfreundliche Weise über Rasse mit Abby. Sie sind auch bewusst geworden, Abby gegenüber Menschen, die wie sie aussehen, bloßzustellen.

“Ich bin viel bewusster über die Art von Beispielen [von Schwarzen], die meine Tochter um sie herum hat”, sagte sie.

Vielen Dank to Valarie Chavis's program Culturally Fluent Adoption, the Edwards have a better understanding of how to connect their daughter Abby to her heritage.
Dank Valarie Chavis Programm Cultural Fluent Adoption haben die Edwards ein besseres Verständnis davon, wie sie ihre Tochter Abby mit ihrem Erbe verbinden können.Höflichkeit Jenn Elrod Fotografie

Während Edwards glaubt, dass sie noch viel zu lernen hat, ist sie froh, dass Frauen wie Chavis bereit sind zu helfen.

“Ich begann diese Reise zu erkunden, was es bedeutet, schwarz in Amerika nur für meine Tochter zu sein”, sagte Edwards. “Wir müssen alle das tun.”

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