Sollen Eltern Jugendliche online Freunde treffen lassen?

Von der Zeit an, in der Kinder im Kleinkindalter sind, helfen Eltern bei der Schmiede ihrer Freundschaften, ob es sich um Spieltermine im Park oder in einem mit Spielzeug übersäten Wohnzimmer handelt.

Wenn dein Teenager dir sagt, dass er eine Internet-Freundschaft – mit jemandem, den er nur virtuell durch soziale Medien oder Videospiele kennengelernt hat – auf die nächste Ebene bringt, indem er tatsächlich menschlichen Kontakt hat, wirft das die Frage auf: Solltest du das Treffen erleichtern? sorge dich darum?

Für Debra Spark war es eine Sache, von der sie nie gedacht hätte, dass sie ihren damals 13-jährigen Sohn zu einem 16-jährigen Online-Freund in einem anderen Staat treffen würde. Spark, der über die Erfahrung für Slate schrieb, sagt, dass sie anfänglich die Idee des Internettreffens nicht mochte, das ihr Sohn anforderte, als er entdeckte, dass Spark ein Literaturfestival in dem Staat besuchte, in dem sein Freund lebte. Spark, eine Professorin am Colby College in Waterville, Maine, beschrieb ihre Zurückhaltung und ihre ultimative Zustimmung:

Meine “kriechen” Fühler gingen aus. Ich blitzte auf Geschichten von Raubtieren auf, die junge Erwachsene durch falsche IDs einfangen, von Erwachsenen, die sich vorstellen, mit einem hübschen russischen Mädchen zu kommunizieren, nur um zu entdecken, dass sie einem Roboter entsprechen, der weniger nach Liebe als nach einer Kreditkartennummer sucht. Trotzdem würde es Spaß machen, Aidan beim Literaturfestival dabei zu haben. Wenn ich Aidans Bitte zustimme, dann mit dem Bewusstsein, wie fragwürdig mein Urteil klingt. “Du bringst deinen Sohn zum Treffen … warte … wer?”

Teens und Eltern haben unterschiedliche Ansichten von Online-Freundschaften, weil sie unterschiedliche Vorstellungen davon haben, wie Sozialisation aussehen sollte, sagt Danah Boyd (die ihren Namen nicht groß schreibt), Autor von “Es ist kompliziert: Das soziale Leben der vernetzten Teenager”.

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Eltern, die mit sozialen Medien und anderen Online-Technologien weniger vertraut sind als Teenager, können nicht anders, als zu befürchten, dass wenn Online-Beziehungen sich zu persönlichen Interaktionen entwickeln, sie von Natur aus gefährlich oder riskant sind, weil sie “Fremde” involvieren.  

“Als Eltern haben wir eine Verantwortung, unsere Kinder zu schützen. Du vergrößerst das mit einer ganzen Reihe Angstgetriebener Ängste, die von den Medien produziert werden “, sagt Boyd. “Wir denken an all die schrecklichen Dinge, die mit Fremden passieren können. Es macht Sie wollen sie in einem gepolsterten Raum absperren, bis sie 18 sind.

Was Eltern nicht erkennen, sagt Boyd, ist, dass die überwiegende Mehrheit der Jugendlichen online mit Leuten, die sie bereits kennen, online geht. Und sie neigen dazu, neue Leute durch diese Leute zu treffen. Unter ihren Kategorien von Freunden – Schulfreunde, Kirchenfreunde, Lagerfreunde – “Online-Freunde” sind nur eine weitere Gruppe.

Die meisten Online-Beziehungen zwischen Teenagern, die durch interessengesteuerte Praktiken (wie zum Beispiel Videospiele oder Modeblogging) hergestellt werden, bleiben normalerweise online, sagt Boyd, und es gibt keinen Grund oder Wunsch, eine Verbindung weiter zu knüpfen.

“Aber in einem kleinen Prozentsatz dieser Fälle können Sie herausfinden, dass Sie mehr gemeinsam haben”, sagt Boyd, der ein hypothetisches Szenario beschreibt, in dem eine Online-Beziehung tiefer gehen könnte. “Sie beide bloggen nicht nur gerne über Mode, sondern Sie entdecken auch, dass Sie beide One Direction mögen und Sie beide Basketball spielen, und, hey, mein Schulteam spielt Ihre Schulmannschaft, also treffen wir uns persönlich.”

Sparks Sohn Aidan verband sich auf ähnliche Weise mit seinem Online-Freund. Aidan traf Amie durch das Computerspiel Minecraft. Ihre Spiele wurden zu Skype-Gesprächen, bei denen sie andere gemeinsame Interessen entdeckten. Spark würde sogar Amie per Skype begrüßen, wenn sie in Aidans Zimmer ging.

“Ich würde ihn mit ihr sprechen hören und er würde lachen und lachen”, sagte Spark zu Today Moms. “Sie schien in Ordnung, alles, was er mir über sie erzählte, schien in Ordnung zu sein.”

Als Amie und Aidan sich persönlich in einem Hotelrestaurant trafen, waren beide Mütter dort. Sie gingen später zu einem Ausflug, der von Amies Mutter begleitet wurde. Und obwohl sie anfangs beschrieb, das Treffen, das vor über einem Jahr stattfand, als einen “Vertrauensvorschuss” zu unterstützen, ist Spark froh, dass die Teenager sich getroffen haben und bemerkt, dass sie immer noch sehr in Kontakt sind und hoffen, sich wiederzusehen Jahr.

Spark und die andere Mutter haben das Treffen richtig gehandhabt, sagt Boyd. “Im Großen und Ganzen schleichen sich Jugendliche nicht aus, um diese Leute zu treffen. Die meisten Interaktionen haben einen Sicherheitsmechanismus – entweder ist ein Elternteil anwesend oder es passiert in einem öffentlichen Raum “, sagte sie und fügte hinzu, dass Erwachsene – im Zusammenhang mit Online-Dating – oft weniger sicher sind, Fremde zu überprüfen. “Es gibt viele Erwachsene, die ihr erstes Date im Haus der anderen Person planen. Wie sicher ist das? “, Fragt Boyd.

Der größte Fehler, den Eltern machen, sagt Boyd, ist, wenn sie den Kindern sagen: “Nein, du kannst die Person nicht treffen”, anstatt ihnen zu sagen: “Fremde kennenzulernen ist ein Prozess.”

Also, wenn dein Teen sagt, dass sie ihren Minecraft-Freund persönlich treffen wollen, frage sie ein paar Fragen zuerst, um zu sehen, wie viel sie tatsächlich über die Person wissen, schlägt Boyd vor. Die Fragen reichen von “Was weißt du über diese Person?” Über “Gibt es die Schule, von der er sagt, dass sie wirklich existiert?” Bis zu “Warum möchtest du sie persönlich treffen?”

Sobald du die Hintergrundarbeit machst, ist es ideal, wenn Eltern ihren Teenager begleiten, um die andere Person zu treffen, sagt Boyd. Für Teenager ist es eine Frage herauszufinden: “Sind sie das, was sie sagen, sie sind?” Und es gibt immer die Chance, dass sie entdecken, dass sie nicht so viel gemeinsam haben.

Schließlich, sagt Boyd, machen Eltern ihren Kindern einen schlechten Dienst, indem sie ihnen sagen, dass alle Fremden schlecht sind. Sie möchten, dass Ihr Kind gesunde Interaktionen mit Fremden hat, um sie in der Lage zu sein, sie zu schätzen, weil ihr Leben voll davon sein wird.

“Was du deinem Kind beibringst, wenn sie mit 13 einen Online-Freund kennenlernen wollen, ist Überlebenskunst, wenn sie 18 ist und aufs College geht und eine der intimsten, seltsamsten Situationen hat – ihren Mitbewohner zum ersten Mal zu treffen.”  

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