Nichts Persönliches: Warum Jennifer Connell ihren Neffen verklagt hat – und warum es ein verlorener Grund war

Jennifer Connell hat heute HEUTE ihr Bestes gegeben, um zu erklären, warum sie ihren achtjährigen Neffen verklagt hat, nachdem er sie versehentlich unbeabsichtigt verletzt hatte, mit dem, was ihr Anwalt eine “kraftvolle Begrüßung” nannte freudlose Phrase.)

Die Klage, sagte eine düstere Jennifer Savannah Guthrie, “war eine Formalität mit einem Versicherungsanspruch.” Ihr Neffe, Sean Tarala, unterstützte seine Tante, die zum legalen Gegner wurde und bestand darauf: “Sie würde niemals etwas tun, um die Familie zu verletzen … Sie liebt uns.”

Jennifer Connell, right, with her nephew Sean Tarala on TODAY on Thursday.
Jennifer Connell, rechts, mit ihrem Neffen Sean Tarala am heutigen Donnerstag.HEUTE

Es war eine Erleichterung zu sehen, wie Jennifer und Sean ihre Liebe ausdrückten. Niemand mag es, Familien im Krieg zu sehen. Aber nach dem Interview blieben einige Zuschauer perplex. Wenn es für Jennifer rechtmäßig war, Sean zu verklagen, um Schadenersatz von der Versicherungspolice seiner Familie zu verlangen, warum endete sie mit nichts?

Der beste Weg, diese Frage zu beantworten, besteht darin, die Klage in zwei Teile zu unterteilen.

Teil eins: Nehmen Sie persönliche Verletzung nicht persönlich

“Wenn jemand bei einer anderen Person verletzt wird, stellt sich die Frage, ob die Wohneigentumsversicherung die Verletzung deckt”, sagt Brendan Maher, Professor für Rechtswissenschaften und Direktor des Insurance Law Center an der University of Connecticut School of Law.

Hausbesitzer kaufen eine Versicherung, um die rechtliche Verantwortung, die sie für Verletzungen in ihrem Haus haben, zu decken. Chancen sind diejenigen, die Hausbesitzer kennen und lieben, die meisten Menschen, die sie zu sich nach Hause einladen.

Was passiert also, wenn Freunde oder Familie einen Besuch abstatten und etwas schief geht? Rufen Sie die Anwälte an, die Klage erheben können, um eine Hausratsversicherungszahlung zu erhalten.

Connell said her lawsuit against the boy was merely a formality related to an insurance claim.
Connell sagte, ihre Klage gegen den Jungen sei lediglich eine Formalität im Zusammenhang mit einem Versicherungsanspruch.HEUTE

Jemandem anzuhängen, mit dem du verwandt bist oder den du liebst (oder einfach nur tolerierst bei Familienurlauben), kann peinlich sein.

In einer ähnlichen persönlichen Geschichte vermisste mein Vater einen Schritt und fiel in den Tempel, wo ich heiraten wollte. Er brach sich vor der Zeremonie das Bein. Meine Eltern wollten etwas verklagen; Ich war entsetzt und wollte es nicht zulassen. Deshalb sind Anwälte für Körperverletzung bestrebt, verletzte Patienten zu beruhigen, dass ihre Freunde und ihre Familie sie verstehen, wenn sie klagen.

“Diese Fälle tauchen die ganze Zeit auf und die Leute machen keine Wimpern”, sagt Maher.

Das Problem mit Jennifers Fall war also nicht ihr Versuch, zu sammeln. Es war das gewinnende Teenagerziel ihrer Klage.

Teil 2: Der Angemessene 8-Jährige?

Achtjährige können nicht für Facebook wählen, trinken oder sich anmelden, aber sie können rechtlich zur Verantwortung gezogen werden, wenn ihr fahrlässiges Verhalten eine Verletzung verursacht.

“Es gibt keine Bar [zur Behauptung]”, sagt Maher. “Sie ändern nur den Standard.”

Mit anderen Worten erwartet das Gesetz, dass sich ein Erwachsener so verhält wie ein vernünftiger Erwachsener; Andernfalls kann dies bedeuten, dass der Erwachsene fahrlässig ist.

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15. Oktober 201505:50

Aber die Geschworenen in Jennifers Fall mussten sich entscheiden, ob der kleine Sean sie umarmte – und dabei ihren linken Arm brach -, er verhielt sich wie ein vernünftiger 8-Jähriger oder ein unvernünftiger, nachlässiger Mann.

“Wenn du acht Jahre alt bist und deine Tante umarmst, benimmst du dich wie ein vernünftiger Achtjähriger”, sagt Maher. Er beschrieb den Nachlässigkeitsanspruch gegen Sean als “ziemlich angespannt”.

Die Jury stimmte zu: Es dauerte nur 25 Minuten, um den Fall zu verwerfen und Jennifer nichts zu vergeben.

Kurz gesagt, es wäre für Jennifer leichter gewesen, zu gewinnen, wenn sie auf einen Teppich gestolpert wäre, anstatt von einer Umarmung verletzt zu werden. (Der Teppich könnte die Verantwortung des Hauseigentümers sein; die Umarmung war die Tat ihres liebenden Neffen.)

Eines Tages könnte der Fall des lebhaften Neffen und seiner widerwillig streitsüchtigen Tante ihren Platz in der unglaublichen Klage Hall of Fame finden, direkt neben dem Mann, der ESPN, Major League Baseball und die Yankees verklagte, als er durch ein Spiel oder die Frau schlafend ausgestrahlt wurde berühmt von McDonalds Kaffee verbrüht. (Sein Fall wurde geworfen; ihr wurde erledigt.)

Wenn das passiert, müssen Jennifer und Sean nicht weit reisen, um es zu sehen: In ihrem Heimatstaat Connecticut befindet sich das neu eröffnete American Museum of Tort Law.

Lisa Green ist eine NBC-Rechtsanalystin und Autorin von “In Ihrem Fall: Ein umfassender, mitfühlender (und nur ein wenig bossy) Legal Guide für jede Phase des Lebens einer Frau.”

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