Neben wählerischen Essern: Umgang mit untergewichtigen Kindern

Minda Carmann freut sich auf die Ferien, aber die zweifache Mutter von Colorado sagt, dass sie sich auch ein bisschen auf die festlichen Treffen vorbereitet. Sie weiß, dass gutaussehende Familienmitglieder, Gelegenheitsfreunde und sogar Fremde ihren ältesten Sohn, Grant, sehen. 6, werden die Leute zwangsläufig sagen: “Mein, er wird so groß!”

Und sie weiß auch, wenn sie ihren jüngsten Sohn, Weston, 3, sehen, werden sie fragen, ob sie sicher ist, dass sie ihn genug füttert – oder sie werden überhaupt nichts sagen.

“Ich habe alle Kommentare gehört”, sagte Carmann, 35, von Castle Rock, Colo. “Er ist nur ein winziger Typ. So wurde Weston gemacht. “

Mit 34,5 Zoll groß und knapp 25 Pfund, ist Weston die Größe eines durchschnittlichen 1 1 / 2- bis 2-Jährigen. Wie 3,5 Prozent der US-Kinder im Alter von 2 bis 19 Jahren ist er untergewichtig, eine Bedingung kaum in einem Land anerkannt, in dem zwei Drittel der Kinder und Jugendlichen übergewichtig oder fettleibig sind, nach Bundesgesundheit Zahlen.

Aber für Carmann und andere Eltern, die kämpfen, um ihren kleinen Jungs und Mädels dabei zu helfen, ihre Pfunde anzulegen, sind Kinder, die zu dünn sind, genauso viel – wenn nicht mehr – Sorgen.

“Als Mutter wirst du so defensiv. Du willst sagen: “Ich füttere ihn”, sagte Carmann. “Das ist mein ganzes Leben geworden, um dieses Kind wachsen zu lassen.”

Das Problem geht weit über einen “wählerischen Esser” hinaus – ein Kind, das zum Beispiel nur weiße Nudeln oder gegrillten Käse möchte. Weston und andere sind oft Kinder, die sich weigern zu essen, oder die so wenig essen, dass sie hinter ihren Altersgenossen auf Standardwachstumsdiagrammen zurückbleiben, sagte Dr. Nancy Krebs, medizinische Direktorin für klinische Ernährungsdienste am Children’s Hospital Colorado.

“Ich nenne es Untergewicht oder Kleinwuchs”, erklärte Krebs, der etwa 400 Kinder pro Jahr sieht, typischerweise Babys und Kleinkinder. In Westons Fall ist er so klein, dass er für sein Alter nicht einmal in die Charts aufgenommen wird, sagte seine Mutter.

Eltern dieser Kinder sind verständlicherweise besorgt – oft verzweifelt – über ihre Kinder und Kleinkinder zu essen, sagte Krebs. Sie machen sich Sorgen, dass die Kinder nicht genügend Nahrung bekommen, um sich richtig zu entwickeln, oder dass sie in Größe und Gewicht niemals mit anderen mithalten können. 

Das kann zu einem schwierigen Kreislauf führen, in dem Eltern versuchen, ihre Kinder dazu zu bringen, mehr zu essen – und die Kinder reagieren darauf, indem sie weniger essen.

“Wenn das Wachstum ins Wanken gerät, eskaliert es”, sagte Krebs und fügte später hinzu: “Manche Eltern werden aufdringlich und zwangsernährt.”

Weston Carmann and his family.
Minda und Troy Carmann sagten, dass sie hart gearbeitet haben, um ihren beiden Kindern Grant, 6, und Weston, 3, gesund zu wachsen. Heute

Krebs sagte, ihre erste Aufgabe sei es, Kinder auf Krankheiten hin zu untersuchen, die ein langsames Wachstum verursachen könnten – zum Beispiel Krebs, Zöliakie oder gastrointestinale Störungen. Danach bietet sie Eltern die Gewissheit, dass ihre Kinder schlau und gesund sind – weil die meisten es tun – und Strategien, um ihnen zu helfen, den Kreislauf der Nahrungsverweigerung zu durchbrechen.

“Ich verbringe viel Zeit damit zu erklären, dass, wenn sie leicht untergewichtig sind, keine Krise droht”, sagte sie. “Sie verlieren keine Gehirnzellen.”

In Westons Fall begann die Sorge früh – er wuchs nicht auf Muttermilch – und fuhr fort. Das war eine deutliche Veränderung gegenüber seinem Bruder, der als Baby schnell wuchs und für sein Alter immer groß war, sagte Carmann.

Weston ist ein intelligenter, lebhafter, sozialer Junge, der jeden Entwicklungs-Meilenstein erreicht hat – und immer noch klein blieb.

“Als Mutter willst du nur, dass dein Baby wächst”, sagte Carmann. “Ich wurde sehr besessen.”

Aber diese Obsession – bis zu dem Punkt, Weston herum zu folgen und Essen in seinen Mund zu stecken – schien das Problem noch schlimmer zu machen. Als Kinderärzte nicht weiterkamen, suchte Carmann einen Spezialisten auf.

Krebs ‘Rat war überraschend: Carmann und ihr Ehemann sollten Weston für regelmäßige Mahlzeiten am Tisch sitzen lassen. Sie sollten Snacks und Schnabeltassen zwischen den Mahlzeiten wegnehmen, weil sogar ein paar Goldfisch-Kekse oder ein Schluck Saft einem Kleinkind genug Kalorien geben können, um weiteres Essen zu verweigern.

Sie sollten Weston entscheiden lassen, wie viel zu essen es war, wenn es verfügbar war. Und sie sollten die Mahlzeiten so stressfrei wie möglich machen.

Das ist natürlich leichter gesagt als getan. Carmann sorgte sich an einem kürzlichen Morgen, dass Westons Frühstück ein Stück Waffel und Löffel Joghurt war.

“Essenszeit ist einfach sehr intensiv”, sagte sie.

Aber zu langsam wächst Weston. Ärzte haben gesagt, er ist gesund, nur klein. Und Carmann sagte, sie habe gelernt, mit den Kommentaren von Leuten umzugehen, die nicht anders können, als auf die Größe ihres Sohnes hinzuweisen.

“Ich hatte jede Mutter in der Vorschulklasse, die mich zur Seite zog und sagte:Wie alt ist er? “, sagte sie.

An schlechten Tagen stören solche Bemerkungen sie sehr, sagt Carmann. Aber an guten Tagen nimmt sie sie Schritt für Schritt auf und stellt fest, dass Weston ein glücklicher, gesunder Junge ist, der nicht zu wissen scheint, dass er klein ist.

“Ich habe kein Problem damit, ein kleines Kind zu haben, wenn Gott das so gemacht hat”, sagt sie.

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