Mutter des ermordeten Charlottesville protestiert Heather Heyer darauf, ihr Leben zählen zu lassen

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Am 12. August 2017, bei einer weißen nationalistischen Kundgebung in Charlottesville, Virginia, pflügte ein Mann sein Auto in eine Menge von Demonstranten und tötete die 32-jährige Heather Heyer und verletzte mehrere andere. Heyer war ein lokaler Anwaltsgehilfe; Nach ihrem Tod erzählte ihre Mutter, Susan Bro, NBC News, dass ihre Tochter immer eine leidenschaftliche Fürsprecherin für Gerechtigkeit und Fairness gewesen sei. “Es war wichtig für sie, für Leute zu sprechen, von denen sie glaubte, dass sie nicht gehört wurden”, sagte Bro.

Seit dem Tod ihrer Tochter hat sich Bro verpflichtet, Heathers Vermächtnis weiterzuführen, indem sie auf positive soziale Veränderungen drängte, in Reden und durch Partnerschaften mit einer Stiftung, die sie in Heathers Namen gründete. “Die Wahl der Liebe über Hass ist eine tägliche Entscheidung für mich”, sagt sie. Sie sprach mit TODAY für unsere 2017 Voices-Reihe, eine Sammlung von Essays und Interviews mit den Menschen, die hinter den größten Nachrichtengeschichten des Jahres stehen.

Ich wusste nicht viel von dem, was meine Tochter Heather Heyer tat, um anderen zu helfen, bis sie starb.

Aber nach dem 12. August 2017 – einem Tag, an dem sich mein Leben für immer änderte, nachdem mein Mädchen getötet wurde, während ich mit ihren Freunden für Gleichberechtigung und soziale Gerechtigkeit stand – kamen Leute und erzählten mir Geschichten darüber, wie meine süße Tochter aufstand für Kinder in der Schule, half in ihrer Gemeinschaft und berührte viele der Leute, die sie kannten.

Bild: Susan Bro, the mother of Heather Heyer
Susan Bro, Heather Heyers Mutter, zeigt ein Foto von Bro’s Mutter und Heather zusammen. Joshua Replle / AP

An diesem Tag wurden in Charlottesville insgesamt 35 Menschen verletzt, und auch zwei Soldaten starben. Viele der Verletzten kämpfen heute noch um ihre geistige und körperliche Gesundheit.

Als um den Tod meiner Tochter und die ganze Reihe von Ereignissen, die zu ihrer Ermordung führten, die mediale und internationale Aufmerksamkeit wuchs, wurde ich in eine einzigartige Position gebracht. Während ich um meinen eigenen Verlust trauerte, fühlte ich, dass die Leute auf mich schauten, um den Ton anzugeben. Ich könnte wählen Hass und Rache, oder Vergebung und Licht.

Keiner fühlte sich wahr – also sprach ich von Stärke und von positiver, gewaltfreier Aktion. Ich habe meine Reaktion auf meinen Verlust kontrolliert, indem ich mich dafür entschieden habe, aktiv zu sein und mich vorwärts zu bewegen.

Als die Leute mich baten, von Heather und ihrem Vermächtnis zu sprechen, würde ich sprechen.

Susanne Bro and Heather Heyer, when Heather was about 18.
Susan Bro und Heather Heyer, als Heather etwa 18 war. Mit freundlicher Genehmigung von Susan Bro

Als Kind war Heather sehr liebevoll, musste aber auch alles zu ihrer Zufriedenheit erklären lassen. Wenn sie nichts für bare Münze genommen hat, musste sie entweder zustimmen oder sich verpflichten, ob sie einverstanden war oder nicht. Und während sie wuchs, verlor Heather nie wirklich diese Entschlossenheit. Als Erwachsener war meine Tochter meine beste Freundin.

So entschlossen Heather war, anderen zu helfen, waren diejenigen, die sie beeinflusste, ebenso entschlossen, ihre Unterstützung nach ihrem Tod zu zeigen, indem sie Spenden sendeten. Selbst nachdem der GoFundMe für die Familie geschlossen wurde, schickten die Leute Geld – alle wollten irgendwie ein Teil von Heathers Vermächtnis sein.

In diesem Sinne gründeten Alfred Wilson, Heathers Freund und Mitarbeiter, und ich die Heather Heyer Foundation. Durch die Stiftung planen wir, Stipendien an diejenigen zu vergeben, die nach Abschlüssen oder Zertifizierungen in Karrieren streben, die sich auf positive soziale Veränderungen konzentrieren.

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Aug.17.201702:18

Unser Ziel ist es, diejenigen zu befähigen, die den Dialog und die Diskussion fördern, für die Heather so fest stand, für sie stand und letztendlich starb. Darüber hinaus haben wir Partnerschaften mit Organisationen und Gruppen wie der AIDS Healthcare Foundation für einen Essay-Wettbewerb zur Förderung von sozialer Gerechtigkeit und The Outrage über eine Sammlung von Artikeln in Heathers Erinnerung geschlossen und unterstützen unsere Arbeit in ihrem Namen.

Die Wahl der Liebe über Hass ist eine tägliche Entscheidung für mich. Aber ich weiß, dass es nicht an mir liegt, mit Hass auf andere zu reagieren, weil mir das nicht gut tut. Mein Fokus liegt darauf, positiv und proaktiv zu sein und anderen zu helfen – die Dinge, die Heather tun würde.

Wohin ich auch gehe, ich lerne so viel von den Menschen dort, mehr über die Geschichte und den Kern der sozialen Gerechtigkeit. Die Leute, die ich treffe, drängen mich, härter zu arbeiten und mehr zu lernen, damit ich ein effektiver Lehrer sein und für andere eintreten kann, während ich Heathers Vermächtnis teile – ein Vermächtnis war mir geblieben, um weiterzumachen.

Einer von Heathers Lieblingssätzen war: “Wenn du nicht empört bist, dann machst du nicht auf.” Und so ziehe ich für Heather vor – dränge Menschen dazu, aufmerksam zu sein, Veränderungen vorzunehmen, positive Maßnahmen zu ergreifen und für ihre Verantwortung zu sorgen eigene Aktionen.

Bild: Memorial Held In Charlottesville For Heather Heyer, Victim Of Car Ramming Incident During Protest After White Supremacists' Rally
Bro während einer Gedenkfeier für ihre Tochter im Paramount Theater in Charlottesville im August.Andrew Shurtleff / Getty Images

Während Heather leidenschaftlich und in kleinen Gruppen und eins zu eins animiert war, war sie ziemlich schüchtern, wenn sie mit großen Gruppen oder in öffentlichen Situationen sprach. Ich bin nicht.

Durch mich, durch viele andere auf der ganzen Welt, die für sie eintreten, und durch diejenigen, die durch die Heather Heyer Foundation noch erzogen und ermächtigt werden, wird die Stimme meiner Tochter in den kommenden Jahren wirklich vergrößert werden.

Ich wollte mein Kind nicht aufgeben, aber wenn ich es aufgeben muss, werde ich es für etwas zählen lassen.

— Wie gesagt, TODAY’s Terri Peters

  • Mitwirkende
  • Susan Bro