Ihre Eltern auswählen: Die Adoption durch Erwachsene schafft neue Bindungen

Sandra Titus taucht mit einem Blick auf die Babyfotos ihrer Adoptivtochter auf.

Nachdem die Adoption im letzten November stattgefunden hatte, schwelgten Sandra und ihr Ehemann Ross im ersten gemeinsamen Weihnachtsfest ihrer neuen Familie. Eines ihrer ersten Geschenke an ihre Tochter Jillian: ein Sterling Silber Babybecher mit eingravierten Initialen.

“Für mich bedeutet der Pokal: ‘Wir werden immer dafür sorgen, dass wir uns um dich kümmern’, und niemand kann die Tatsache berühren, dass wir eine Familie sind, dass sie unzerbrechlich und irreversibel ist. Es ist unbezahlbar “, sagt Jillian.

Beeindruckende Worte vom “Baby” der Familie. Aber Jillian Titus ist 29 und eine Führungskraft bei Nintendo in Redmond, Washington. Ihre neuen Eltern – Sandra, 49, und Ross, 46 – arbeiten ebenfalls bei der Videospielfirma. Das Trio hat sich 2008 im Büro kennengelernt und zunächst über ihre Bostoner Terrier gebunden. Später baten sie einen Richter, ihre selbst gemachte Familie aus zwei Gründen zu genehmigen: Liebe und Geld.

Laut Chuck Johnson, Präsident und CEO des National Council for Adoption, scheinen Adoptionen in Amerika zuzunehmen. Die Advocacy-Gruppe ist die einzige Organisation, die die Anzahl der in den USA stattfindenden Adoptionen in den USA zählt, sagte Johnson, obwohl Adult-Adoptionen nicht speziell verfolgt werden. Statistiken seien schwer zu erstellen, sagen Experten, weil viele Staaten immer noch vorschreiben, dass die Aufzeichnungen des Adoptionsgerichts versiegelt und vertraulich seien.

“Aber anekdotisch scheint es häufiger vorzuliegen”, sagte Johnson. Das häufigste Szenario, das er sieht: ehemalige Pflegekinder – jetzt Erwachsene -, die von ihren langjährigen Pflegeeltern adoptiert werden. In seltenen Fällen sagen Adoptionsexperten, dass Erwachsene, die ihre leiblichen Eltern verloren haben oder sich von ihnen entfremdet haben, ältere Menschen anfreunden, die sich wie Mütter und Väter fühlen – und letztlich versuchen, diese emotionale Bindung zu legalisieren.

“Egal wie alt du bist”, sagte Johnson, “du verlierst nie den Wunsch nach einer Familie.”

Adoption kann helfen, ein Gefühl der Stabilität zu vermitteln, sagt Deb Castaldo, ein Adoptionstherapeut in Englewood, N.J., und ein Fakultätsmitglied an der Rutgers University School of Social Work.

“Warum sollte jemand das als Erwachsener machen wollen? Viele Gründe. Erstens, das Stigma, keine Familie zu haben, zu beseitigen, kein Gefühl der Beständigkeit zu haben “, sagte sie. “Sie können sich vorstellen, wie es für jemanden ist, der kein Zugehörigkeitsgefühl hat.”

Neben ausgewachsenen Pflegekindern, die eine emotionale Beziehung zu ihren Pflegeeltern – oder erwachsenen Stiefkindern mit ihren Stiefeltern – begehen wollen, verwenden auch gleichgeschlechtliche Paare, die nicht legal heiraten können, Adoptionen, um sicherzustellen, dass, wenn ein Partner stirbt oder ihre Aufteilung des Familiengeldes geht an den anderen Partner. In seltenen Fällen werden auch verwaiste Erwachsene, die körperlich oder geistig behindert sind, von Betreuern übernommen, die dann zu medizinischen oder finanziellen Entscheidungen ermächtigt werden.

Aber in einer Zeit, in der die explosive Frage: “Was definiert eine Familie?” Sogar Familien gut trennen kann, sind die einzigartigsten Adoptionen solche, die Erwachsene, die nie ein Zuhause geteilt haben, legal vereinen, geschweige denn die Seiten eines Familienfotoalbums.

Leute wie Sandra, Ross und Jillian Titus.

Jeder von Jillians leiblichen Eltern – die sich kurz nach ihrer Geburt in Cheyenne, Wyo, geschieden haben – lebt, obwohl Jillian sich von ihrer “Ex-Mutter” und ihrem “Ex-Vater”, wie sie sie nennt, entfremdet hat.

Bis sie sich Sandra und Ross Titus näherte, erzählte Jillian selten von den dunklen Ecken ihrer Erziehung. Dazu gehört, sagte sie, ein Vater, der ihr einmal eine Waffe angezündet hat, während er betrunken war, und eine Mutter, die routinemäßig Kokain missbrauchte und so viele Männer im ganzen Land verfolgte, dass Jillian 13 verschiedene Schulen besuchte.

Als Jillian 16 Jahre alt war, durchsuchte die Polizei ihr Haus in Seattle und verhaftete ihre Mutter wegen Drogenbesitzes. Mit ihrer Mutter im Gefängnis schlief Jillian auf den Sofas und Fußböden ihrer Freunde, als sie die Highschool beendete. Mit 17 Jahren trat sie in die US-Armee ein und verbrachte acht Jahre in den Reserven, um ihre College-Ausbildung zu finanzieren.

“Warum beeilst du dich nicht und adoptierst mich?”

Vor drei Jahren nahm Jillian eine Stelle als Einkäufer bei Nintendo an. Sie arbeitete mit Ross zusammen, der die Verpackung und den Versand terminiert. Und sie verbrachte Mitarbeiterzeit mit Sandra, einer Personalleiterin. Ross und Sandra haben keine biologischen Kinder, nur erwachsene Stiefkinder aus früheren Ehen. Eine schnelle Freundschaft entwickelte sich bald.

“Vom ersten Tag an war ich von Jillian so angezogen. Ich bemerkte ihr Lachen. Ich dachte: “Sieh dir diesen niedlichen kleinen Affen an”, sagte Sandra. “Da ich keine Kinder hatte, fiel mir nicht ein, dass es sich um mütterliche Dinge handeln könnte, die ich fühlte.”

Jeder neue Mann in Jillians Leben musste während der Abende bei Ross und Sandra in Redmond vorbeigehen. Im Scherz begann Jillian später, die ältere Frau “Mama” zu nennen. Als ihr gegenseitiges Vertrauen und ihre Zuneigung sich vertieften, scherzte Jillian einmal: “Oh, warum beeil dich nicht und adoptiere mich!”

Das brachte Sandra zum Nachdenken – sie googelte “Erwachsenenadoptionen” und erfuhr, dass sie in Washington legal sind.

Die meisten Staaten erlauben Erwachsenenadoptionen, gemäß dem Nationalen Rat für die Annahme, obwohl mehrere den Prozess beschränken. In Alabama können nur voll und dauerhaft behinderte Erwachsene adoptiert werden; In Illinois können Erwachsene adoptiert werden, wenn sie nach Angaben von Adopting.org zwei aufeinanderfolgende Jahre in einer Eltern-Kind-Beziehung zu Hause gelebt haben.

“Wusstest du das”, fragte Sandra Ross letztes Jahr, “kannst du einen Erwachsenen adoptieren?”

“Jillian?”, Antwortete er.

“Das ist, was ich denke.”

“Nun, ich wäre dafür bereit”, sagte er.

Letzten Sommer schlug Sandra vorsichtig Jillian die Adoption vor und eröffnete mit “Auf die Gefahr hin, dich zu Tode zu erschrecken, machen wir keine Witze. Wir wollen dich adoptieren. ”

“Nun”, antwortete Jillian mit einem Lächeln, “was machen wir? Mit einer Umarmung besiegeln? ”

Sie umarmten sich. Aber sie engagierten auch Dave Andersen, einen Rechtsanwalt aus Seattle, der pro Jahr etwa drei Erwachsenenadoptionen betreut. Der Prozess dauerte drei Monate und sie wurden am 18. November 2010 zu einer legalen Familie.

Wenige Einschränkungen

Trotz der nuancierten Restriktionen, die einige Staaten für Erwachsenenadoptionen erlassen haben, scheint die Rechtssprache in vielen Staaten einfach darauf hinauszugehen: “Erwachsene können mit Zustimmung der zu adoptierenden Person adoptiert werden”, so Adopting.org. Zum Beispiel schreibt Washington – wie viele Staaten – nicht vor, dass irgendeine Art von Alterslücke zwischen den Adoptiveltern und ihrem neuen, erwachsenen Kind existiert, sagte Andersen. Außerdem ist die Zustimmung der leiblichen Eltern selten erforderlich.

“Die Statuten sind oft” one-size-fits-all “, sagte Andersen. “Alles, was im Allgemeinen erforderlich ist, ist, dass die Adoptivperson über 18 Jahre alt ist. Und von da an liegt es wirklich im Ermessen des Gerichts.”

In der Tat, Erwachsenen Adoptionen sind nicht mit der großen Menge der formalen, langfristigen Prüfung, die Kind Adoptionen vorangeht und begleitet, geschnürt, sagte Andersen.

“Für Adoptionen unter 18 Jahren (Möchtegern-Eltern) müssen durch viele Reifen springen: FBI-Fingerabdruck-Checks, Missbrauch und Vernachlässigung (rechtliche) Kontrollen, medizinische und finanzielle Stellungnahme (Berichte), und dann geht der Sozialarbeiter zu Ihr Haus “, um die Situation zu beurteilen, sagte Andersen. Für Adoptionen bei Erwachsenen: “Sie haben keine sozialen Hintergrund-Checks, keine Home Studies oder Pre-Placement-Berichte.”

Aber wie es bei Kinderadoptionen üblich ist, wurde eine neue Geburtsurkunde für Jillian ausgestellt, die ihre ursprüngliche Geburtsgemeinde auflistet, aber die Namen ihrer Mutter und ihres Vaters ändert. Sie nahm auch legal Ross und Sandras Nachnamen. Das Adoptionsdekret machte Ross und Sandra offiziell zu den Eltern von Jillian, ihrem neuen Verwandten.

Die Titus werden durch die legale Permanenz der Erwachsenenadoption getröstet. Während einige staatliche Gesetze zu diesem Prozess leicht unterschiedlich sein können, kann diese ungewöhnliche Form der familiären Bindung hypothetisch nur in Washington nicht durchgeführt werden, wenn die adoptierte Person später den Prozess mit einem anderen Erwachsenen oder mit einem anderen Paar wiederholt, sagte Andersen. Umgekehrt, wenn Adoptiveltern später versuchen, einen neuen Sohn oder eine neue Tochter daran zu hindern, ihr Geld zu erben, können sie diese adoptierte Person einfach aus dem Testament heraus schreiben.

Adoption kann komplexe Emotionen auslösen

Weder Sandra und Ross noch Jillian haben Pläne, ihre neue Familie jemals zu demontieren. Aber in einigen Fällen Adoption Adoptionen können versteckte, emotionale Landminen enthalten, sagte Castaldo, der New Jersey Adoption Therapeut.

“Der tatsächliche Abschluss der Adoption im Erwachsenenalter kann eine Vielzahl von komplexen, gemischten Emotionen symbolisieren”, sagte Castaldo. “Selbst wenn die Adoption von allen Parteien sehr gewünscht wurde, kann die sofortige Familiengründung unerwartet emotional schmerzhaft sein.

“Ähnlich wie Scheidung, kann es tiefe Trauer über alle Verluste wecken, die zu diesem Moment geführt haben. Da es oft keinen formellen Trauerprozess gibt, können diese Gefühle in wichtigen Momenten im Leben des Adoptierten wieder auftauchen, wenn es am wenigsten erwartet wird. ”

Für Jillian gab es frühe Bedenken, räumte sie ein, wie ihre leibliche Mutter reagieren würde. Obwohl ihre leibliche Mutter sich der Adoption bewusst ist, hat sie nicht mit ihrer Tochter darüber gesprochen. “Ich habe schon früh mit meiner (mütterlichen) Großmutter gesprochen und sie hat mich daran erinnert, dass meine leibliche Mutter immer ihre Gefühle gegenüber meiner Priorität hatte und immer alles in unseren Interaktionen darüber machte, wie sie sich fühlte.”

Ihre Großmutter drängte sie, die Adoption durchzuführen.

“Ich weiß jetzt, wie es sich anfühlt”, fügte Jillian hinzu, “um eine echte Mutter und einen Vater zu haben, die dich lieben und dir Priorität geben. Ich fange an, diese Stabilität zu spüren und vertraue darauf, dass du eine Familie hast. ”

Während Jillian ihren eigenen Wohnsitz – in Seattle, etwa 15 Meilen von ihren neuen Eltern – beibehalten hat, gab Sandra auch zu, mit einem neuen Gefühl nach der Adoption gerungen zu haben: mütterliche Angst.

“Ich bin gestorben, als Jillian im April allein nach Paris ging. Gerade in diesem Jahr hat sie Urlaub in Paris, Miami, Las Vegas und San Francisco gemacht, und ich gehe jedes Mal in den Modus der Henne “, sagte Sandra. “Gott sei Dank schickt sie Tag und Nacht Texte, um uns mitzuteilen, dass sie in Ordnung ist und Spaß hat … Ich denke, wir haben eine Wertschätzung füreinander, die viele ‘ursprüngliche’ Familien nicht erleben.”

Vor nicht allzu langer Zeit hatte Sandra ihren ersten Blick auf Jillians Babybilder geworfen: ein ein paar Tage altes Kind, das in einem pinkfarbenen Outfit in eine rosa gehäkelte Decke gekleidet war.

“Wenn ich nur an diese Babybilder denke, würgt es mich”, sagte Sandra. “Ich kann nicht glauben, dass sie mir gehört.”

Bill Briggs ist ein häufiger Mitarbeiter von msnbc.com und Autor des neuen Sachbuchs “The Third Miracle”.

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