Geheimes Leben von Teenagern: Internetsucht verändert Jungen in “Schale eines Sohnes”

Nehmen Sie ihre Smartphones oder Videospiele mit, und die meisten Teens verhalten sich so, als wäre ihr Leben vorbei. Aber für manche ist das Internet wirklich so süchtig wie eine Droge, sagen Experten.

Sobald die virtuelle Welt die Oberhand gewinnt, können die Folgen zu real sein, wie NBC Special Anchor Maria Shriver in der neuesten Folge von TODAYs Serie über das geheime Leben von Teenagern herausgefunden hat. Kinder, die im Internet süchtig sind, können unter chronischem Schlafentzug, schlechter Ernährung und akademischem Versagen leiden.

Teenager bricht gefährliche Sucht ins Internet

18.09.201403:40 Uhr

Für Andrew Fulton, der jetzt 19 ist, begann das Problem in der High School. Äußerlich war er ein typisches “gutes” Kind: ein Ehrenstudent und ein talentierter Musiker. Aber er verbrachte mehr und mehr Zeit online zu Hause, surfte im Internet und spielte Videospiele bis zu sechs Stunden pro Tag, um seinem Stress zu entkommen.

“Es ist wirklich wie eine therapeutische Version. All die soziale Angst, die ich in der Schule fühlte, ging einfach weg, weil ich derjenige sein konnte, der ich sein wollte “, sagte er. “Es ist irgendwie wie ein Ganzkörper-Buzz.”

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Andrews Eltern waren nicht allzu besorgt wegen der ganzen Zeit auf dem Bildschirm, da er immer noch gut funktionierte, erinnerte sich seine Mutter. Sein Vater hielt die Angewohnheit für ziemlich typisches Verhalten.

“Das machen die Teenies, sie spielen Spiele. Es sprang nicht gleich raus und sagte, das könnte süchtig machen “, sagte Bob Fulton.

Aber sobald Andrew das College begann, übernahm die Sucht sein Leben. Anstatt in den Unterricht zu gehen, spielte er Videospiele bis zu 16 Stunden am Tag und ging dann nachts weiter.

Teenager
Heute

“Manchmal hatte ich nur ein Stück Brot und Käse und das war mein Essen für den ganzen Tag”, erinnert er sich. “Ich habe es immer so lange gemacht, wie ich konnte … ich habe alles andere rausgeschmissen.”

Andrew verlor 30 Pfund und fiel aus dem College. Seine Eltern erkannten ihn kaum, als er nach Hause kam, und nannte ihn eine “Schale eines Sohnes”.

Er verbrachte sechs Monate bei reSTART, dem ersten landesweiten Programm für Internetsucht. Nach intensiver Therapie, regelmäßiger körperlicher Betätigung und überwachtem Computereinsatz absolvierte Andrew diesen Sommer das Programm und ist nun wieder am College, wo er hofft, eine Schülerhilfsgruppe zu gründen, um anderen zu helfen.

“Ich weiß, wie schädlich es war, und ich möchte nicht darauf zurückkommen”, sagte Andrew. “Es hat mein Leben zerstört.”

Die American Psychiatric Association nennt das Problem “Internet Gaming Disorder”, hört aber nicht damit auf, es als eine formale Störung einzustufen, und merkt an, dass mehr klinische Forschung benötigt wird.

Hilarie Cash, die Gründerin von reSTART, findet diese Haltung “ein großes Puzzle”, da Internet-Sucht für so viele Menschen ein so großes Problem ist, sagte sie.

Auf welche Warnzeichen solltest du in deinem Teenager achten? Hier sind einige rote Flaggen, nach reSTART:

  • Verlangen Sie mehr Zeit am Computer und im Internet
  • Vernachlässigung von Freunden und Familie
  • Unruhig fühlen, wenn Sie nicht aktiv sind
  • Computerbenutzung stört die schulische Leistung
  • Mit anderen unehrlich sein
  • Rückzug von anderen angenehmen Aktivitäten

Weitere Hilfe und Ressourcen finden Sie auf folgenden Websites:

Neustart

Das Zentrum für Internetsucht

Das Zentrum für Internet- und Technologieabhängigkeit

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