“Elf on the Shelf” wird 12: Die geheime Geschichte des kleinen Scouts von Santa

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Alles Gute zum Geburtstag, Elf im Regal! In den vergangenen 12 Jahren hat die moderne Inkarnation von Santa’s liebenswertem kleinen Späher eine Generation von Kindern verzaubert, ein multimediales Phänomen hervorgebracht, eine akademische Gegenreaktion ausgelöst und die Weihnachtslandschaft für Millionen von Eltern verändert.

Es ist fast nie passiert.

Als Carol Aebersold und ihre Tochter Chanda Bell zum ersten Mal versuchten, “Der Elf im Regal: Eine Weihnachtstradition” zu verkaufen, lehnte jeder einzelne Herausgeber und Verleger ab.

“Sie wussten einfach nicht, was sie damit machen sollten. So etwas hat noch niemand zuvor gemacht “, sagt Bell.

Ihre Inspiration war die persönliche Tradition ihrer Familie, die aus Carols Kindheit zusammen mit einer Vintage-Elfe namens Fisbee aus den 50er Jahren überliefert wurde.

“Ich war selbst eine neue Mutter, und ich sagte:” Hey Mom, ich brauche einen Elf, der auch mit dem Weihnachtsmann spricht! So etwas gab es nicht “, sagt Bell. “Meine Mutter konnte von ihrem Standpunkt aus schreiben und ich konnte aus der Sicht eines Kindes schreiben.”

Aebersold, Bell und Aebersolds andere Tochter, Christa Pitts, veröffentlichten das Buch selbst und verkauften es, indem sie die Tradition den Käufern und Familien einzeln einzeln erklärten. “Zuerst war es ein bisschen Guerilla-Marketing”, lacht Bell.

Das elf on the shelf sees all
“Jede Nacht, während du schläfst / an den Weihnachtsmann, werde ich fliegen”, heißt es im Buch “Elf on the Shelf”. “Ich werde ihm sagen, ob du gut oder schlecht warst. Die Nachrichten des Tages machen ihn glücklich oder traurig … Ich werde zu dir nach Hause kommen, bevor du aufwachst, und dann musst du die neue Stelle finden, die ich nehmen werde. “AP

Rückblickend könnte die persönliche Note gewesen sein, die ihre skurrile Familientradition in ein amerikanisches kulturelles Phänomen verwandelt hat, sagte Bell. “Ich bin sehr zuversichtlich, dass das Buch und der Elf nicht so sein würden, wie es heute ist und so erfolgreich, wie es wäre, wenn es in der traditionellen Verlagswelt begonnen hätte. Wir hatten das große Glück, etwas mit der Welt teilen zu können, und ich habe das Gefühl, wenn wir diese Chance nicht gehabt hätten, von Tür zu Tür zu gehen und es den Menschen zu erklären, wäre die Besonderheit der Tradition verloren gegangen. “

Die Geschichte selbst sei sehr einfach: “Jede Nacht, während du schläfst, werde ich fliegen”, heißt es in dem Buch. “Ich werde ihm sagen, ob du gut oder schlecht warst. Die Nachrichten des Tages machen ihn glücklich oder traurig … Ich werde zu dir nach Hause kommen, bevor du aufwachst, und dann musst du die neue Stelle finden, die ich nehmen werde. “

Leise gewann das Buch und der Pfadfinderelf in amerikanischen Haushalten eine Anhängerschaft. Dann, nachdem Jennifer Garner 2007 das Buch in Paparazzi-Fotos festgehalten hatte, floh die Elf im Regal.

“Der Elf im Regal: Eine Weihnachtstradition” hat sich über 11 Millionen Mal verkauft. Der Elf debütierte 2011 sein eigenes halbstündiges animiertes Special “An Elf’s Story”, nahm 2012 an der Thanksgiving Day Parade von Macy teil und hat nun eine umfangreiche Garderobe, ein weibliches Gegenstück und ein Haustier Rentier. Der Elf hat eine Geburtstagsausgabe und ein neues Buch, das ebenfalls von Bell geschrieben wurde: “Elf Pets: Eine Rentier-Tradition”. Der Elf im Regal hat 850K + Fans auf Facebook, 640K + Twitter-Follower, 150K Instagram-Follower und ja – es gibt auch eine App für diesen Elb.

Während der Elf Fans gewann, machte er auch einige Feinde. Für jeden Elternteil, der Freude daran hat, lustige Elfenszenarien zu kreieren, um seine Kinder (und vielleicht auch ihre Anhänger in sozialen Medien) zu erfreuen, gibt es einen anderen Elternteil, der die Arbeitslast des Verschiebens des $ @ * &! Elf jede Nacht. Manche weigern sich, mitzuspielen.

Das Elf gets an eye exam...from Barbie!
Der Elf bekommt eine Augenuntersuchung … von Barbie!Christie Pham

“Ich habe den Elf im Regal nicht gekauft. So sehr ich den “Spaß” mit der Elfe gesehen habe, habe ich eine gleiche Anzahl von Beschwerden gesehen. Warum tun wir als Mütter alles, um in unserem täglichen Leben mehr zu tun? Der Elf ist eine selbst auferlegte tägliche Aufgabe, in der viele Mütter bereits dünn ausgestreckt sind “, sagt Mutter April N. Grant.

Die Elternbloggerin Tara Wood sagt dazu: “Mein Mann und ich hatten tatsächliche, echte Auseinandersetzungen darüber, wer in dieser Nacht im Elfdienst ist und wer die meiste Last während der gefürchteten Elfensaison getragen hat. Ich habe den Namen des Elfs verflucht (Thomas Henry) und bin um 3 Uhr aus meinem warmen Bett gerollt, um einen neuen Platz für ihn zu finden, weil ich es nicht ertragen kann, die Enttäuschung auf den Gesichtern unseres Kindes zu sehen, wenn er noch immer im selben sitzt Ort wie gestern. Ich habe ein paar lächerliche Erklärungen dafür verwendet, warum er so geblieben ist, was besonders schwierig ist, wenn man noch nicht einmal eine Tasse Kaffee getrunken hat. “

Andere Eltern fühlen die Liebe. “Ich war ein hartnäckiger Elf-Hasser bis zu einer Nacht kurz vor Weihnachten, als ich die langwierige Konversation meines Sohnes mithörte, mehr ein Monolog, den man sagen könnte, mit unserer Elf im Regal. Es war so süß und ernsthaft, dass es mein kaltes, elfenhassendes Herz schmolz. Er sprach für ungefähr 20 Minuten zu unserem Elf, und in der ganzen Zeit war alles, was er verlangte, ein Geschenk. Danach konnte ich nichts anderes tun, als diesen kleinen Kerl zu lieben. Naja, eigentlich beide “, sagt Stacey Gill.

“Meine liebsten Elfenabenteuer sind diejenigen, die ich alleine zu 100 Prozent erschaffe. Pinterest hat Millionen von Ideen zu duplizieren, aber was macht den Spaß daran? Das Abenteuer einer jeden Nacht sollte die momentanen Likes Ihres Kindes widerspiegeln, die Aktivitäten widerspiegeln, die Sie an diesem Tag gemacht haben, oder sich irgendwie auf Ihr Kind beziehen “, sagt Mutter von zwei Christie Pham.

Das Elf changes baby doll diapers!
Der Elf wechselt Babypuppe Windeln! Lexie Van Winkle

Bell, die heute zusammen mit ihrer Schwester Co-CEO der Elbenmutterfirma Creativ Classic Activities and Books ist, sagt, dass das eigentliche Konzept einfach ist und der Druck, aufwendige Displays herzustellen, selbst auferlegt ist. Bell hat einen 14-jährigen Sohn und eine 9-jährige Tochter. “Unsere eigene Elfe fliegt einfach hin und zurück zum Nordpol und versteckt sich an verschiedenen Stellen”, sagt sie. “Ab und zu könnte er einen Brief beantworten, den meine Kinder ihm schreiben oder” HALLO “in M & Ms schreiben … Die Leute vergessen, dass der Druck, den sie sich selbst auferlegen, von sich selbst ausgelöst wird.”

Die Autorin und Bloggerin Jen Mann von Leuten, die ich in den Hals stampfen will, ist jetzt berüchtigt dafür, dass sie die Eltern dazu drängt, sie eine Stufe tiefer zu legen. Ihr Beitrag “Overfieving Elf on the Shelf Mamas” wurde 2011 viral. Schrieb Mann: “Er heißt The Elf on the Shelf, nicht der Elf, der Skydives, nimmt Bubble Baths und Shaves the Dog! Lass ihn im Regal, damit der Rest von uns nicht so schlecht aussieht. Ich denke, ich werde meinen Elf einfach auf sein Regal legen, Drähte und Schläuche an ihn kleben und meinen Kindern erzählen, dass er im Koma liegt und hoffentlich wird er sich vor Weihnachten erholen. Das sollte mir etwas Flexibilität geben. “

In der Tat sind einige Mütter und Väter kreativ geworden, als sie einen Weg gefunden haben, die Arbeit der Elfenzölle in diesem Jahr zu verringern. Elfen auf Facebook zeigen sich mit gebrochenen Beinen und Magenschmerzen, unfähig sich zu bewegen, bis sie “besser werden”.

VERBINDUNG: Parenting Win: Warum diese Mutter brach ihr Bein Elfe on the Shelf

Einige Kritiker sehen eine tiefere Bedeutung hinter den Augen des Elfs. Ein von zwei kanadischen Akademikern veröffentlichtes Papier aus dem Jahr 2014 argumentierte, dass die Elfe Kinder dazu berechtige, einen Polizeiüberwachungsstaat zu akzeptieren. (Sankt kleiner Schnatz!)

Dr. Laura Pinto vom Ontario Institute of Technology der Universität Ontario und Selena Nemorin vom Canadian Centre for Policy Alternatives schlugen vor, dass die Eltern die Idee der Überwachung normalisieren könnten, indem sie den Kindern sagten, dass ihr Verhalten von einem Dritten überwacht und dem Weihnachtsmann gemeldet wurde zu ihren Kindern.

Pinto, der eine Elfe namens Jeremy Bentham hat, hinterfragt auch die Idee, die Elfe zu benutzen, um Kinder zum Verhalten zu motivieren. “Ich bin ein lebenslanger Erzieher”, sagt Pinto. “Das überzeugendste Beweismaterial ist, dass Kinder, wenn sie intrinsisch motiviert sind, sich gut zu benehmen, Beziehungen und Routinen aufbauen, Werte vermitteln und Kindern erlauben, zu sehen, wie sich ihr Verhalten auf andere auswirkt. Es ist keine Nacht Sache. “

Dr. Pinto räumt ein, dass der Elf eine große Sache für Familien mit einigen Verbesserungen an der Geschichte sein kann. “Tatsache ist, ich denke, die Elfe ist super süß und sehr interessant als Retro-Ästhetik”, sagt sie. “Meine Kritik betrifft die offiziellen Spielregeln des Spielzeugs. Eltern müssen in der Lage sein, zu tun, was sie tun müssen, und ich möchte das nicht kritisieren. Meine Arbeit besteht darin, die Leute dazu zu bringen, darüber nachzudenken, was sie tun, und eine fundierte Entscheidung zu treffen “, sagt sie. “Eltern sind kreativ, und anstatt dass die Elfe sich nur vor albernen Hijinks stellt, könnten sie die Elfe zu jeder Konversation einladen, über die ihre Kinder reden und nachdenken sollen.”

Christie Pham benutzte diese Taktik mit ihrer Tochter. “Unser Elf Sprinkle lässt sich seine Augen untersuchen. Unsere 4,5-jährige Tochter trägt seit 6 Monaten eine Brille und sie sah aus, als Sprinkle seine Brille anprobierte. Heute Morgen hat die Elfe den Augenarzt Barbies verlassen, damit sie mit ihr spielen kann, und sie hat eine Brille probiert und den kleinen Barbie die Augen den ganzen Tag geputzt! “

Die Töchter von Lexie Van Winkle haben einen neuen kleinen Bruder im Haus, also zeigt ihre Elfe Wege, um mit dem Baby zu helfen:

Parenting-Expertin Dr. Deborah Gilboa, Hausärztin und vierfache Mutter, stimmt zu. “Es ist absolut möglich, die Traditionen und die Erfahrung der Familie zu bereichern und mit der Elf im Regal zu spielen, ohne die Geschichte als Bibel zu behandeln”, sagt sie. “Es liegt in der Philosophie jeder Familie, wie sehr sie dies als ethischen Vormund nutzen wollen. Es kann im Spaß gemacht werden, oder es kann weit genug genommen werden, dass es die Freude aus dem Elf im Regal für Kinder nimmt oder sie erschreckt. “

“Aber Eltern sind Experten für ihre eigenen Kinder”, bemerkt Dr. Gilboa, “und sie werden wissen, wie man damit Freude macht, anstatt sie wegzunehmen.”

Kannst du den Elf im Regal sehen??

30. November 201501:30 Uhr

Dieser Artikel wurde ursprünglich am 18. Dezember 2015 auf TODAY.com veröffentlicht.

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