Ein Holocaust-Überlebender lehrt seine Enkelkinder, ihre Stimme zu erheben

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Als Nat Shaffir seine geliebten Enkelkinder ansieht, strahlt er voller Stolz. Aber er wundert sich auch.

Er fragt sich, ob sie überleben könnten.

Er sieht sie bei ihren Basketballspielen und Geburtstagsfeiern, und er sieht sich um neun Uhr und verspricht, sich um seine Schwestern zu kümmern, während sein Vater von den Nazis weggebracht wird. Er sieht sich selbst ein gefährliches Spiel der Trickserei spielen, um seine Familie im Winter 1945 im jüdischen Ghetto am Leben zu erhalten.

Shaffir überlebte den Holocaust als Kind, wanderte nach Israel und dann in die USA aus, ließ sich nieder und gründete eine große, glückliche Familie. Fünf Kinder, 12 Enkelkinder: Jeder wurde nach einem seiner 32 von den Nazis im Holocaust ermordeten Verwandten benannt, die insgesamt 6 Millionen Juden töteten.

Shaffir ist mit 81 Jahren einer der jüngsten Holocaust-Überlebenden, und er ist sich bewusst, dass es in ein paar Jahrzehnten nicht mehr sein wird.

“Ich bin ihre Stimme”, sagt er. “Später, wenn wir weg sind, werden diese jungen Leute unsere Stimmen sein, und das Holocaust-Museum wird unsere Stimme sein”, sagt er. “Wir kämpfen tatsächlich einen Krieg, der Zeit bedeutet.”

Holocaust-Überlebender: Hitler hat versucht, mich zu töten, aber “ich habe gewonnen, nicht er”

26. Jan.201804:43 Uhr

Samstag, der 27. Januar, ist der Internationale Holocaust-Gedenktag. Das U.S. Holocaust Memorial Museum in Washington DC hat gerade seine neue Initiative “Nie aufhören zu fragen warum” gestartet.

Shaffir kann nicht erklären warum. Aber er hält an seinem jüdischen Glauben fest, und er glaubt, dass es einen Grund für sein Überleben gegen die Chancen geben muss.

“In vielen Fällen gelang es Hitler, ganze Familien auszulöschen”, sagt Shaffir. “Er hatte keinen Erfolg mit mir. Ich habe gewonnen, nicht er. “

“Das sind Juden”

Der Krieg kam zu Shaffirs Leben im Jahr 1942, als er 6 Jahre alt war. Seine Eltern hatten von Gewalt gegen Juden in Iasi, Rumänien, der nächsten Großstadt, gehört: In einer Nacht im Jahr 1941 wurden Tausende von Juden auf den Straßen von Iasi getötet. Tausende von Menschen, darunter einer von Shaffirs Onkels, starben an Durst und Ersticken in den sogenannten “Rumänischen Todeszügen”. Doch als Kind auf der friedlichen Molkerei ihrer Familie war Shaffir größtenteils vor dem wachsenden Horror in Hitlers Todesmaschine geschützt.

Bis zu dem Tag, an dem ein Priester mit einem Polizisten und zwei Soldaten auftauchte. Der Priester besuchte wöchentlich, und Shaffirs Vater gab ihm immer Milch für die Gemeindemitglieder, die sich das nicht leisten konnten. Aber der Polizist und die Soldaten wollten etwas anderes. “Das sind Juden”, sagte der Priester zu dem Offizier.

Nat Shaffir remembers his childhood as peaceful, before the war. Nat in 1938 with his sister, mother and aunt in a park in Romania. His aunt was killed in the Holocaust.
Nat Shaffir erinnert sich an seine Kindheit vor dem Krieg als friedlich. Nat 1938 mit seiner Schwester, Mutter und Tante in einem Park in Rumänien. Seine Tante wurde im Holocaust getötet.United States Holocaust Memorial Museum, mit freundlicher Genehmigung von Nathan Shaffir

Sein Vater flehte sie an. “Ich kenne dich seit du ein kleines Kind warst. Ich kenne deine Eltern “, sagte er. “Kannst du etwas tun, um deine Bestellung zu vergessen?”

Nein. Sie hatten vier Stunden Zeit, um in das jüdische Ghetto in Iasi zu packen und zu berichten.

Über das von den Nazis kontrollierte Europa wurden Juden zusammengetrieben und getötet oder in Ghettos, Arbeitslager und Todeslager gezwungen, Teil von Hitlers “Endlösung”, um das jüdische Volk auszulöschen. Im Ghetto von Iasi, mit Shaffir, seinen zwei Schwestern und Eltern in einem Raum, war das Leben ein ständiger Kampf um Nahrung und genug Kerosin, um die kalten Winter zu überleben.

Ihnen wurde alle zwei Tage ein viertel Laib Brot erlaubt. Um zu überleben, handelte Shaffirs Vater auf dem Schwarzmarkt. Shaffir ging immer mit ihm und trug die Schmuggelware; Wenn ein erwachsener Jude mit Schwarzmarktessen erwischt würde, wäre er sicher eingesperrt und gefoltert, möglicherweise hingerichtet worden, während ein Kind nur ein bisschen geschlagen worden wäre, sagte Shaffir. So war es sicherer für ihn, das Essen zu tragen.

Im Februar 1944 wurde allen Männern im Ghetto gesagt, sie sollten sich versammeln, um weggebracht zu werden. Shaffir ging mit seinem Vater zum Sammelplatz, bis sein Vater sagte: “Nat, es ist Zeit für dich zurückzugehen.” Dann legte er seine Hände auf die Schultern seines Sohnes und sagte fünf Worte, die Shaffir niemals vergessen würde: “Nat, pass auf dich auf von den Mädchen. “

“Nun, ich hätte sagen können, OK, Papa, ich werde es versuchen ‘oder, Ich werde mein Bestes geben'”, erinnert sich Shaffir jetzt. “Ich habe das nie getan. Ich sagte: “Das werde ich.” Ich habe immer mein Versprechen gehalten. Das stand lange bei mir. “

“Ok, kleiner Jude, lass uns sehen, was du tun kannst”

Kurz nachdem sein Vater gegangen war, freundete sich Shaffir mit dem betrunkenen rumänischen Begleiter an, der Kerosinrationen im Ghetto verteilte. Er bot an, das Petroleum zu pumpen, damit der Wärter in seiner warmen Kabine bleiben könne (wahrscheinlich schläft er einen Kater aus, bemerkt er jetzt). “Okay, kleiner Jude, lassen Sie mich sehen, was Sie tun können”, erinnert sich Shaffir an den ungepflegten Begleiter, der es ihm erzählt. Von da an bekam er immer etwas Kerosin.

“Das hat unsere Familie ein bisschen gemütlicher gemacht”, erinnert sich Shaffir. “Ich habe (immer) darüber nachgedacht, wie ich sicherstellen kann, dass meine Familie am Leben bleibt.”

Sie blieben am Leben, und im Frühjahr 1945 befreiten russische Soldaten die Stadt Iasi. Sein Vater war auf einer Arbeitsmannschaft gewesen und per Anhalter mit einem russischen Konvoi nach Iasi gefahren. Die Familie kam wieder zusammen, und Shaffir und sein Vater gingen zurück auf ihre Farm. Sie hielten an, um einen alten Freund auf dem Weg zu sehen.

“Der Bauer war sehr glücklich, uns zu sehen und umarmte uns. Er war glücklich, dass mein Vater überlebt hat “, sagt Shaffir. “Da sagte der Bauer: Wohin gehst du von hier?”

“Mein Vater sagte: ‘Natürlich gehen wir zurück zur Farm.'”

“Der alte Bauer sagte:, Das würde ich nicht tun. ‘” Ihre Farm war auf drei Arten geteilt: Ein Teil für den Priester, der sie als Juden einreichte, ein Teil für den Offizier, der sie ins Ghetto schickte, und einen zum Bürgermeister der Stadt.

Sie erfuhren, dass jedes Mitglied ihrer Großfamilie bis auf einen Onkel im Holocaust gestorben war. Schließlich zog Shaffirs Familie nach Israel, und Shaffir immigrierte in die Vereinigten Staaten, gesponsert von seinem Onkel.

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26. Jan.201804:43 Uhr

“Wir haben nicht viel Zeit”

Shaffir traf eine süße südliche Frau namens Merryl, heiratete sie und hatte fünf Kinder. Er hat sein eigenes Geschäft begonnen. Er läuft Marathons (er plant, den Marine Corps Marathon im Oktober zu laufen) und Freiwillige im Holocaust Museum, in der Nähe seines Hauses von Silver Spring, Maryland.

Shaffir ist ein optimistischer Mann voller Glauben. Seine Enkelin Kira sagt, er lächelt immer. Aber er macht sich keine Illusionen.

“Der Holocaust könnte wieder passieren”, sagt er. “Manchmal wiederholt sich die Geschichte. Wir müssen sehr, sehr hart arbeiten, um sicherzustellen, dass Grausamkeiten, wie sie die Nazis begangen haben, nicht wieder vorkommen … Was mich beunruhigt, ist der Antisemitismus, der in den Vereinigten Staaten vor sich geht. Das, was in Charlottesville passiert ist, könnte an anderen Orten passieren. “

Das Wiederaufleben der Neonazis macht ihm Sorgen. Seine Enkelkinder und ihre Generation geben ihm Hoffnung.

“Ohne diese jungen Leute zu erzählen, was passiert ist, wären alle unsere Leben komplett verschwendet worden”, sagt er.

Shaffir beginnt ernsthaft mit seinen Enkeln über seine Erfahrungen während des Holocaust zu sprechen, als sie etwa 12 sind, wenn er denkt, dass sie alt genug sind, um zu verstehen. Sie reden darüber am Esstisch. Sie kennen ihre Geschichte.

“Ich fühle eine besondere Pflicht, die Geschichte meines Großvaters zu erzählen”, sagte sein Enkel, Benji Wilber, 17. “Die Wahrheit ist, dass es passiert ist, und wir müssen daraus lernen.”

Nat Shaffir makes challah bread with two of his 12 grandchildren, 17-year-old Benji Wilbur and 14-year-old Kira Wilbur.
Nat Shaffir macht Challa-Brot mit zwei seiner 12 Enkel, dem 17-jährigen Benji Wilbur und der 14-jährigen Kira Wilbur. “Er ist lustig und er lächelt sehr gerne”, sagt Kira über ihre Saba (Großvater).Jack Pearce für TODAY.com

Shaffir führt Führungen im Holocaust-Museum durch, damit alle es wissen. Diane Saltzman, Direktorin für Survivor Affairs im Museum, sagt, dass Überlebende wie Nat “eine Authentizität und eine Wahrheit auf eine Art und Weise bringen, die nichts anderes kann. Sie sind die besten Lehrer, die wir haben.”

Sie und andere Pädagogen wissen, dass sie gegen die Zeit fahren. “Es wird eine große Veränderung geben, wenn wir keine lebenden Augenzeugen haben. Die Beweise werden diese Stimme sein”, sagt sie. “Das (Museum) ist der Bewahrer dieser Erinnerung. Während die Geschichte zurückgeht, ist es jetzt so relevant wie immer.”

Shaffir denkt darüber nach, in dem Moment, als der letzte Holocaust-Überlebende verschwunden ist. “Wir haben nicht viel Zeit. Wir zählen darauf, dass diese jungen Leute, besonders meine engste Familie, ihren Freunden sagen: “Hier ist, was mein Großvater getan hat. Höre, was mit ihm passiert ist “, sagt er.

“Vielleicht wussten wir in den 30er und 40er Jahren nicht, was diese Zeichen bedeuten, aber jetzt wissen wir es, und wir müssen etwas dagegen tun. Wir können nicht schweigen. Sogar eine Person kann etwas bewirken, und eine Stimme kann etwas bewirken. “

Erfahren Sie mehr über den Internationalen Holocaust-Gedenktag auf der Website des United States Holocaust Memorial Museum.