Geh hinter die Kulissen einer Untergrund-Community im australischen Outback

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Die Ausgabe vom 14. Januar von Sunday TODAY zeigte eine Geschichte über Coober Pedy, Australien, eine abgelegene Stadt, wo Opalabbau und unterirdische Unterstände eine Gemeinschaft bilden, die wie keine andere ist. Im Folgenden führt uns die Produzentin Jillian Wolf von Sonntag TO hinter die Kulissen und erklärt, wie es war, diese Stadt im Outback zu besuchen.

Die rekordverdächtigen kalten Temperaturen in New York City ließen den Australier in mir von einer Winterflucht träumen. Als ich während unseres wöchentlichen Treffens eine Geschichte über eine kleine Stadt in Australien erzählte, in der fast alle Bewohner die Hitze durch das Leben im Untergrund unterdrückten, war ich begeistert, grünes Licht zu bekommen!

Diese Opal-Mining-Gemeinschaft gibt ‘Down Under’ eine ganz neue Bedeutung

Jan.14.201804:03

Coober Pedy liegt im Herzen des australischen Outbacks, ungefähr 525 Meilen von der nächsten Stadt entfernt. Von jeder größeren australischen Stadt, geschweige denn aus den USA, dorthin zu gelangen, ist eine Leistung an und für sich. Die trostlose, mondähnliche Landschaft war Kulisse für viele Filme, darunter “Mad Max” und “Pitch Black”.

Jillian Wolf

Unser Kameramann Marcus ist von Sydney nach Alice Springs geflogen und ist dann für etwa acht Stunden durch die Wüste gefahren, um nach Coober Pedy zu kommen. Als er ankam, rollte ein gewaltiger Sturm über die winzige Stadt. Die Drohnenaufnahmen, die er vom Sturm aufgenommen hatte, waren ein Schlüsselelement in der Geschichte, die HEUTE am Sonntag ausgestrahlt wurde.

Die Korrespondentin Sara James und ich trafen uns am Flughafen in Adelaide, in Südaustralien, und nach ein paar abenteuerlichen Flügen, die einen zufälligen “Propellerausfall” vor dem Start und eine Landung nach der Landung beinhalteten, erreichten wir Coober Pedy.

Jillian Wolf

Coober Pedy beheimatet das weltweit größte Angebot an Opalen. Der Name kommt vom Aborigine-Begriff kupa piti, was “Weißer Mann in einem Loch” bedeutet. Passenderweise bezieht es sich sowohl auf die Minenarbeiter, die im Untergrund arbeiten, als auch auf diejenigen, die sich entscheiden, im Untergrund zu leben.

Jillian Wolf / Heute

Seit dort 1915 der erste Opal entdeckt wurde, kamen Menschen aus allen Teilen der Welt, um sie reich zu machen. Es ist ein Ort, an dem Sie über Nacht zum Millionär werden können. Laut den Einheimischen sind Ihre Chancen besser als im Lotto zu gewinnen. Aber Sie können den Opal – und Ihre Chance auf Reichtum – auch nur um einen Zentimeter verfehlen.

Die Temperatur in Coober Pedy kann auf 115 Grad steigen, und Wasser ist eine Ware. Um mit der extremen Hitze fertig zu werden, leben die Bewohner in Unterständen, bei denen es sich um Häuser handelt, die in Hänge ausgegraben wurden, in denen die Temperatur im Inneren das ganze Jahr über angenehme 65 bis 75 Grad beträgt.

Jillian Wolf / Heute

Einbaum sind nicht auf Häuser beschränkt. Dort finden Sie auch eine unterirdische Bar, einen Buchladen und einen Schönheitssalon sowie zahlreiche Kirchen, Cafés, Restaurants und Hotels.

Jillian Wolf / Heute

Coober Pedy ist eine vergängliche Stadt. Einige Bewohner bleiben für Jahrzehnte, andere bleiben für Jahre oder sogar Monate. Aber mit einer Bevölkerung von rund 2.000 Menschen, die mehr als 40 Nationalitäten repräsentieren, sind Sie sicher, dass Sie auf einige farbenfrohe Charaktere stoßen werden.

Sonja Chiechi und ihr Ehemann, Edi, sind schwedisch. Sie betreiben einen Airbnb in ihrem Unterstand und haben eine schöne Inneneinrichtung. Edi war so freundlich, uns durch eine typische Hauserweiterung zu führen.

Viele der Bewohner vergleichen diese Stadt mit dem Wild Wild West. Sabrina Platzer, Leiterin der U-Moona-Mine und des U-Moona-Museums, erzählte uns, dass die Polizeistation, als die Stadt kürzlich ihren 100. Geburtstag feierte, ihren 50. Geburtstag feierte. Das bedeutet, dass es ein halbes Jahrhundert lang kein Gesetz und keine Ordnung gab! Sie können sich nur vorstellen, wie es gewesen wäre, erklärt sie.

Jillian Wolf

Sam Kambouris ist in Coober Pedy aufgewachsen. Sie zog nach Adelaide, um ihre Ausbildung zu erhalten und kehrte schließlich ins The Lookout Cave Underground Motel zurück. Ihr Vater, der heute im Hotel arbeitet, war in den 70er und 80er Jahren ein Bergarbeiter, die Blütezeit für den Opalabbau.

Shelley Wells eröffnete ihren eigenen unterirdischen Schönheitssalon, als sich Freunde beklagten, dass sie mindestens 500 Meilen für den nächsten Mani-Pedi zurücklegen mussten. Ihr Geschäft dürfte einer der wenigen Underground-Salons der Welt sein.

Jillian Wolf

In Coober Pedy, sagt sie, muss man ein Tausendsassa sein. Da Opal so viel mit Glück zu tun hat, balancieren viele Einwohner der Stadt mehrere Jobs aus.

Platzer sagt Opale kommen in allen Größen und Farben, aber das größte Geld in diesen Tagen ist für Fossilien in Opal eingeschlossen. Ein Bergmann entdeckte kürzlich das Rückgrat eines Tintenfisches, sagt sie, der für 1,2 Millionen Dollar verkauft wurde. Du brauchst nicht viel zu finden, um reich zu werden, lacht sie.

Obwohl wir Coober Pedy vielleicht nicht eine Million Dollar reicher gemacht haben, sind wir mit einer Fülle von Wissen und Geschichten abgereist, die niemals alt werden.